Ozó: què és?

L'ozó és un gas molt reactiu i oxidant

Ozó

Imatge: Fotografies gratuïtes de Pixabay

L'ozó és un gas molt inestable que té tres molècules d'oxigen. Això vol dir que no pot mantenir la seva estructura amb aquestes tres molècules d'oxigen durant un llarg període de temps. Per tant, l'ozó s'uneix a altres molècules, formant altres elements molt fàcilment.

Però, saps quins són els diferents papers que juga l'ozó? O Portal eCycle et mostra.

ozó estratosfèric

Primer tenim l'ozó present a l'estratosfera, que és una de les capes de l'atmosfera situada entre els 10 i els 50 km de la superfície de la Terra. Aquest ozó està format per reaccions fotoquímiques, és a dir, la radiació solar en longituds d'ona ultraviolada i infraroja dissocia les molècules d'oxigen, formant oxigen atòmic (O), que reacciona amb l'O2 per formar ozó (O3). Aquí és on es destrueix l'ozó, reaccionant amb altres molècules d'oxigen atòmic o amb O2. Després de la seva destrucció, el cicle formatiu torna a començar. A causa de la major concentració d'ozó a l'estratosfera, aquesta capa també es coneix com a capa d'ozó, que en realitat no és una capa, en termes literals, sinó una regió amb una alta concentració d'ozó.

Aquest ozó estratosfèric absorbeix tota la radiació ultraviolada B (UV-B) i una part d'altres tipus de radiació ultraviolada, protegint els éssers vius presents a la superfície terrestre, així com a nosaltres els humans.

Quan es tracta de la destrucció de la capa d'ozó, es tracta d'un procés fora del cicle normal de formació-destrucció de l'ozó, és a dir, gasos com els clorofluorocarburs (CFC) acceleren la destrucció de l'ozó, facilitant l'entrada dels raigs ultraviolats a la Terra. superfície.

ozó troposfèric

El segon paper que assumeix l'ozó es localitza en una altra capa de l'atmosfera, la troposfera, que és la capa on vivim. L'ozó troposfèric es pot produir de manera natural en concentracions baixes. El que fa de l'ozó un contaminant altament tòxic és la presència d'altres contaminants que provoquen un desequilibri en els processos de consum i formació de l'ozó. Aquests contaminants són: compostos orgànics volàtils (COV) excepte metà, monòxid de carboni (CO) i òxids de nitrogen (NO i NO2). A partir d'ells es forma smog fotoquímic (fum - fum, foc - boira), un tipus de contaminació que es desencadena per la llum solar i que genera ozó com a producte.

A causa d'aquest desequilibri augmenta la concentració d'ozó a la troposfera, fent-lo tòxic per als éssers vius. Els efectes relacionats amb l'ozó com a contaminant són enormes. El creixement de les plantes es veu afectat, disminuint la productivitat agrícola, especialment dels cultius de mongeta, soja, blat i cotó, provocant així impactes econòmics considerables en el present i en el futur.

Per als humans i altres animals, l'ozó pot irritar els ulls i les vies respiratòries, reduir la capacitat pulmonar, intensificar els problemes cardiovasculars, a més d'augmentar la mortalitat infantil per causes respiratòries en dies i llocs amb alts nivells de contaminació, segons la investigació del Prof. Dr. Paulo Saldiva.

Ozó als purificadors d'aire

Com que és un gas altament reactiu i oxidant, l'ozó s'utilitza com a agent que possiblement actua contra els contaminants que suposen un risc per a la salut i que estan presents a l'aire en ambients interiors (llar, oficines). Tanmateix, segons l'Agència de Protecció del Medi Ambient (EPA) dels Estats Units i el Departament de Salut Pública de Connecticut (DPH), s'han realitzat proves amb purificadors d'aire, també coneguts com ozonitzadors, i han demostrat que la purificació de l'aire per ozó és ineficaç. Tant per a les concentracions permeses per la llei com per a les concentracions anteriors, l'ozó no és un descontaminant eficaç de l'aire. Perquè, a concentracions superiors a les permeses per la llei, els efectes negatius que l'ozó provoca sobre la salut són pitjors que els efectes provocats per altres contaminants presents a l'aire interior.

Aquests purificadors d'aire basats en les propietats de l'ozó sovint anuncien que utilitzen oxigen activat, súper oxigen, oxigen trivalent, oxigen al·lotròpic, oxigen saturat, aire fresc de muntanya i oxigen energitzat com a ingredient actiu, però en realitat donen noms fantàstics per a l'ozó. .

Per a problemes relacionats amb l'eliminació de l'olor de les catifes, per exemple, l'ozó és aparentment efectiu. Tanmateix, emmascarant l'olor, es produeixen altres reaccions i l'ozó interacciona amb diverses substàncies presents a l'aire interior, formant compostos com el formaldehid, considerat cancerígen per l'Agència Internacional per a la Investigació del Càncer (IARC). A més del fet que aquests equips augmenten la concentració d'ozó en el medi intern i afavoreixen la formació de compostos perillosos, també hi ha efectes nocius per a la salut. Aquests efectes són els mateixos que els provocats per l'ozó estratosfèric, però amb major intensitat, ja que les concentracions d'ozó produïdes pels “purificadors d'aire” poden ser més altes a l'interior que a l'exterior.

Per exemple, segons una enquesta, sabem que a l'interior amb equips que alliberen ozó la concentració pot oscil·lar entre 0,12 i 0,80 ppm i, segons els estàndards nacionals de qualitat de l'aire, la concentració d'ozó en el medi extern hauria d'arribar fins a 0,00016 ppm.

L'ozó també reacciona fàcilment amb els compostos orgànics volàtils (COV) que es troben habitualment en productes de neteja domèstics, productes per a la cura personal i en ambientadors, ja que té una fragància agradable i té propietats antimicrobianes. Segons DHP, l'ozó, quan reacciona amb els COV, dóna lloc a la formació de formaldehid i altres compostos perillosos per a la salut.

Per tant, hem de ser especialment curosos a l'hora d'adquirir equips que es venen com a purificadors d'aire basats en el poder antimicrobià de l'ozó, a causa dels efectes negatius que aquest gas provoca en la nostra salut. Com diu una frase utilitzada per l'EPA en estudis sobre l'ozó: "bo a dalt - dolent a prop" que, en traducció fluixa, vol dir: beneficiós a altituds més altes, dolent al nostre costat. L'ozó és molt important, però per purificar l'aire hi ha altres mètodes més efectius i menys perillosos.

ozonoteràpia

Sobre l'ozonoteràpia, les investigacions revelen el poder antibacterià de l'ozó per utilitzar-lo en procediments dentals i en altres àrees de la medicina. Tot i tenir aquesta propietat, l'ozó va demostrar tenir un alt grau de toxicitat per ser utilitzat en aquests procediments, dificultant la seva aplicació a la zona.

Ozó a l'aigua

Fins ara, és possible veure que l'ozó té diversos usos, i cada aplicació de l'element ens pot beneficiar o no. Quan l'ozó s'utilitza a l'aigua, té molts beneficis per a la nostra salut. Segons un estudi, com que és molt oxidant, l'ozó és capaç de trencar la paret cel·lular de bacteris i fongs, inactivant aquests microorganismes i evitant que perjudiquin la salut. Per tant, segons les investigacions, l'ozó es pot utilitzar en la desinfecció d'utensilis, com els galons d'aigua, en aigua per a la desinfecció mitjançant l'oxidació de compostos orgànics i inorgànics.

També hi ha l'aplicació de l'ozó per al tractament d'aigües de piscines, substituint el clor que causa danys a la salut, en el tractament d'aigües residuals i per al tractament d'aigües subterrànies, que sovint presenten alts nivells de ferro i l'ozó actua en la precipitació de metalls i metalls pesants.

En els tractaments convencionals realitzats a les Estacions Depuradores d'Aigües (ETA), encara no és possible eliminar els compostos que causen disfunció endocrina, com ara pesticides i hormones. Tanmateix, les investigacions apunten a l'ús de l'ozó en aquests tractaments.

Però, com perjudica la salut l'ozó present a la troposfera i l'aire interior i és beneficiós l'ozó com a desinfectant en l'aigua, els aliments i els objectes? L'ozó, segons l'anàlisi química, es descompon ràpidament a l'aigua. És a dir, en trencar la paret cel·lular d'un fong o bacteri, s'origina oxigen i una altra substància, en funció de la matèria amb la qual va interaccionar abans de començar la reacció. Per tant, no genera cap producte que pugui perjudicar la salut quan s'utilitza amb aquestes finalitats.