Què és l'oli mineral i per a què serveix?

Descobriu els avantatges i els contres dels diferents tipus d'oli mineral i apreneu a utilitzar-los al vostre avantatge

oli mineral

La imatge editada i redimensionada per Dan Meyers està disponible a Unsplash

Què és l'oli mineral?

L'oli mineral, també conegut com a oli base, parafina líquida, oli blanc o vaselina líquida, prové del petroli. A partir de la destil·lació del cru a pressió atmosfèrica s'obté una barreja complexa d'hidrocarburs (parafines, naftalès i diverses molècules formades per carbonis i hidrogens), d'on prové l'oli mineral (vegeu l'article sobre el petroli per saber-ne més).

La figura següent il·lustra breument el procés de destil·lació de l'oli i els productes que s'obtenen.

Extracció d'oli mineral

Imatge: Infoschool

Classificacions i usos

L'oli mineral s'utilitza com a base per a altres productes, anomenats olis de base. Entre ells, hi ha dues classes: lubricants i no lubricants.

Lubricants:

S'utilitza com a base d'olis de motor, olis d'engranatges, fluids de transmissió, fluids hidràulics, entre d'altres. Tenen la característica de formar una pel·lícula protectora entre dues superfícies (tant mòbils o una fixa i una de mòbil), reduint la fricció entre les peces.

No lubricant

S'utilitzen àmpliament com a olis base per a esprais productes agrícoles, tintes d'impressió, olis de pneumàtics, cosmètics, productes farmacèutics, aliments, etc.

Els olis minerals són coneguts per les seves aplicacions en cosmètics, medicaments i aliments. A causa d'aquestes aplicacions, estem constantment exposats a elles, i això pot influir negativament o positivament en la nostra salut.

  • Substàncies a evitar en cosmètica i productes d'higiene

Beneficis

Amb moltes aplicacions medicinals i presents com a base en molts fàrmacs, els olis minerals refinats poden ser molt útils. Consulteu algunes característiques:

Laxants

Quan s'ingereix i arriba a l'intestí, l'oli mineral actua com a "barrera lubricant" a la paret intestinal, tenint així un efecte laxant -sovint s'utilitza per combatre el restrenyiment i buidar el còlon abans dels exàmens. No es recomana l'ús a llarg termini, ja que l'oli mineral, quan està constantment present a l'intestí, pot irritar la mucosa intestinal i danyar la salut.

hidratació de la pell

Molt present a la cosmètica, l'oli, en contacte amb la pell, crea una capa protectora que evita que l'òrgan s'assequi. S'utilitza àmpliament per als tractaments de la pell seca.

Tractament de la caspa

L'oli mineral també s'utilitza per tractar la caspa i hidratar el cabell, actuant també com a hidratant de la pell, creant una capa que prevé la formació de la caspa i la sequedat del cuir cabellut.

Base de fàrmacs

S'utilitzen àmpliament com a bases d'alguns medicaments, com els remeis per al mal de cap (amb acetaminofè) i la llet de magnesi (hidròxid de magnesi).

dany

Com que els olis minerals són substàncies que no estan disponibles de manera natural per al medi ambient i els animals, poden acabar interferint negativament amb els organismes vius (i els humans hi estem inclosos). Les investigacions demostren que l'ús constant i l'exposició als olis minerals poden causar problemes de salut, com ara malalties causades per deficiències de vitamines, pneumònia i fins i tot càncer. Alguns usos inadequats també poden causar problemes greus, com la injecció d'oli mineral al múscul, una pràctica sovint realitzada per persones que busquen tenir el "cos perfecte": aquesta actitud pot provocar una inflamació greu a les amputacions de les extremitats i la mort.

Pneumònia

La investigació mostra la relació entre l'oli mineral i la pneumònia. A través de l'aspiració d'oli vegetal, es pot dipositar als pulmons i provocar greus malalties pulmonars (com la pneumònia) i, en conseqüència, la mort.

Malalties per discapacitat

Alguns estudis han indicat que l'ús oral d'oli mineral pot provocar malalties causades per deficiències de provitamina A, i vitamines A, D i K, ja que l'oli interfereix amb l'absorció d'aquestes vitamines en el tracte digestiu, la qual cosa interfereix amb l'absorció de calci i fòsfor.

Càncer

L'oli mineral està fortament relacionat amb un major risc de desenvolupar càncer en animals. Però també hi ha investigacions sobre humans realitzades en diferents moments, que van demostrar que els treballadors de la producció de metalls i les indústries aeroespacials, que estaven exposats constantment al vapor d'oli mineral, tenien un major risc de desenvolupar càncer i alguns tenien càncer testicular. . Altres estudis mostren que el factor del seu potencial cancerígen és la presència d'hidrocarburs aromàtics policíclics (HAP), que tenen un alt potencial cancerígen.

injecció muscular

En la recerca del “cos perfecte”, molts joves i adults intenten utilitzar mitjans alternatius per accelerar aquest procés. Entre els falsos esteroides anabòlics, molts injecten oli mineral al múscul per fer-lo créixer i endurir-se. Quan s'injecta directament al múscul, l'oli mineral s'infiltra i s'acumula, formant un abscés (acumulació de pus en un teixit), generant així un procés inflamatori que pot provocar una infecció. A partir d'aquí, es produeix la destrucció del teixit muscular, la necrosi. Segons el nivell de necrosi, l'única opció és l'amputació. Si no es tracta el problema, pot provocar la mort de la persona.

Alternatives

Com s'ha vist abans, l'oli mineral pot comportar molts problemes de salut als éssers humans, sobretot si s'utilitza constantment. Per obtenir els mateixos efectes que l'oli mineral, però minimitzant els riscos i danys que provoca, podem utilitzar altres productes.

Com a mitjà per hidratar la pell i el cuir cabellut, és possible utilitzar diversos olis vegetals que proporcionen el mateix efecte, però amb molt menys riscos per a la salut. Alguns olis vegetals són una bona opció, com ara:

  • Oli de cafè verd;
  • oli de llavors de raïm;
  • Oli d'ametlla;
  • oli de jojoba;
  • oli vegetal d'arròs;
  • oli de copaiba;
  • Oli de coco.
Recordeu buscar sempre l'ús d'olis 100% naturals, evitant així les substàncies nocives per a la salut que estan presents en la cosmètica, com els famosos parabens. Per trobar aquests i altres olis vegetals, visiteu la botiga eCycle.
  • Olis vegetals: extracció, beneficis i com adquirir-los
Per substituir l'oli mineral com a laxant, també podem utilitzar altres fonts naturals, com ara:
  • Tamarind;
  • Oli de castor;
  • Oli d'ametlla;
  • goma guar;
  • Té d'hibisc.
Què fer amb l'oli mineral lubricant, com el que fem servir als motors dels cotxes? Es pot "reciclar" mitjançant el procés de refinació. Fes una ullada al vídeo.

L'eliminació incorrecta de l'oli lubricant pot causar danys irreversibles a la salut i al medi ambient. Sapigueu també com eliminar els olis d'automòbils usats o caducats.

L'ús del biodièsel és una altra alternativa que pot substituir i prevenir els danys del procés d'extracció i producció d'oli mineral. Consulteu l'article complet sobre biodièsel.