Què és el xilitol?

El xilitol endolceix sense augmentar els nivells d'insulina en sang i segueix sent bo per a la salut bucal

xilitol

La imatge editada i redimensionada per Nik MacMillan està disponible a Unsplash

El sucre blanc s'ha vist com un dels aliments processats més nocius en la dieta moderna. Per aquest motiu, els edulcorants sense sucre com el xilitol s'estan popularitzant. El xilitol sembla i té gust de sucre, però té menys calories i no augmenta els nivells de sucre en sang. Diversos estudis suggereixen que té beneficis importants, inclosa la millora de la salut bucodental.

  • El sucre és el nou tabac?

Què és el xilitol?

El xilitol es classifica com un alcohol de sucre. Químicament, els alcohols de sucre combinen les característiques de les molècules de sucre i les molècules d'alcohol. La seva estructura els permet estimular els receptors del gust dolç a la llengua.

El xilitol es troba en petites quantitats en moltes fruites i verdures i, per tant, es considera natural. Els humans fins i tot produeixen petites quantitats mitjançant el metabolisme normal.

És un ingredient comú en xiclets, caramels, llaminadures, aliments aptes per a diabètics i productes per a la cura bucal sense sucre. Té un gust dolç similar al sucre normal, però conté un 40% menys de calories:

  • Sucre de taula: 4 calories per gram
  • Xilitol: 2,4 calories per gram

El xilitol comprat a la botiga es presenta com una pols blanca i cristal·lina. Com que és un edulcorant refinat, no conté vitamines, minerals ni proteïnes. En aquest sentit, només aporta calories buides. Es pot processar a partir d'arbres com el bedoll o d'una fibra vegetal anomenada xilà (vegeu l'estudi aquí: 1).

Tot i que els alcohols de sucre són tècnicament hidrats de carboni, la majoria d'ells no augmenten els nivells de sucre en sang i, per tant, no compten com a hidrats de carboni refinats, cosa que els converteix en edulcorants populars en productes baixos en carbohidrats (vegeu l'estudi sobre això: 2).

Tot i que la paraula "alcohol" forma part del seu nom, no és el mateix alcohol que l'emborratxa. Els alcohols de sucre són segurs per a persones amb dependència de l'alcohol.

Té un índex glucèmic molt baix i no augmenta el sucre en la sang ni la insulina.

Un dels efectes negatius del sucre blanc i el xarop de blat de moro d'alta fructosa és que poden augmentar els nivells de sucre en sang i insulina.

  • Xarop de blat de moro i fructosa: saborós però acurat

A causa dels seus alts nivells de fructosa, també poden provocar resistència a la insulina i múltiples problemes metabòlics quan es consumeixen en excés (vegeu l'estudi sobre això: 3, 4). En canvi, el xilitol conté zero fructosa i té efectes insignificants sobre el sucre en la sang i la insulina (vegeu estudis sobre això aquí: 2, 3). Per tant, cap dels efectes nocius del sucre s'aplica al xilitol.

L'índex glucèmic (IG) del xilitol, una mesura de la rapidesa amb què un aliment augmenta el sucre en sang, és només 7, mentre que el sucre normal és de 60 a 70.

També es pot considerar un edulcorant apte per a la pèrdua de pes, ja que conté un 40% menys de calories que el sucre.

Per a persones amb diabetis, prediabetis, obesitat o altres problemes metabòlics, el xilitol és una excel·lent alternativa al sucre.

  • Què és l'índex glucèmic?
  • Diabetis: què és, tipus i símptomes

Encara que els estudis humans corresponents no estan disponibles actualment, els estudis en ratolins mostren que el xilitol pot millorar els símptomes de la diabetis, reduir el greix del ventre i fins i tot prevenir l'augment de pes amb una dieta alta en calories (vegeu estudis sobre això aquí: 5, 6, 7).

És bo per a la salut bucodental

Molts dentistes recomanen utilitzar xiclet ensucrat amb xilitol, i per una bona raó. Els estudis han conclòs que el xilitol és bo per a la salut bucal i ajuda a prevenir les càries. Un dels principals factors de risc de la càries dental és un bacteri oral anomenat Streptococcus mutans. Tot i que una mica de placa a les dents és normal, l'excés estimula el sistema immunitari perquè atac els bacteris. Això pot provocar malalties inflamatòries com la gingivitis.

  • Gingivitis: què és i com tractar-la

Aquests bacteris orals s'alimenten de glucosa dels aliments, però no poden utilitzar xilitol. Per tant, substituir el sucre per xilitol redueix els aliments disponibles per als bacteris nocius (vegeu l'estudi sobre això aquí: 8). No poden utilitzar-lo com a aliment, però encara en mengen. Després d'absorbir el xilitol, els bacteris són incapaços de metabolitzar la glucosa, cosa que fa que les seves vies productores d'energia s'obstrueixin i, finalment, moren. En altres paraules, quan es masteguen xiclet amb xilitol o l'utilitzen com a edulcorant, els bacteris nocius presents a la boca moren de fam (vegeu l'estudi sobre això aquí: 9).

En un estudi, el xiclet endolcit amb xilitol va reduir els nivells de bacteris dolents entre un 27 i un 75%, mentre que els nivells de bacteris amigables es van mantenir constants. Altres estudis, realitzats en animals, també van arribar a la conclusió que el xilitol pot augmentar l'absorció de calci en el sistema digestiu, protegint-lo de l'osteoporosi i enfortint les dents (vegeu estudis aquí: 10, 11).

Els estudis en humans han demostrat que el xilitol, ja sigui substituint el sucre o afegint-lo a la dieta, pot reduir la placa i les càries entre un 30 i un 85% (vegeu els estudis 12, 13, 14 aquí).

Com que la inflamació és l'arrel de moltes malalties cròniques, reduir la inflamació de la placa i les genives també pot tenir beneficis per al cos en general.

Redueix les infeccions de l'oïda i la candidiasis

La boca, el nas i les orelles estan tots entrellaçats. Per tant, els bacteris que viuen a la boca poden acabar provocant infeccions de l'oïda, un problema comú en els nens. Resulta que el xilitol pot morir de fam alguns d'aquests bacteris de la mateixa manera que inhibeix els bacteris productors de placa (vegeu l'estudi sobre això: 15).

Un estudi de nens amb infeccions d'oïda recurrents va trobar que l'ús diari de xiclet amb xilitol va reduir la taxa d'infecció en un 40%.

El xilitol també lluita contra el llevat Candida albicans, que pot provocar infeccions per candida. Redueix la capacitat del llevat d'adherir-se a les superfícies, ajudant així a prevenir la infecció (vegeu l'estudi sobre això: 15).

  • Candidiasi: conèixer causes, símptomes, tipus i saber com tractar
  • Candidiasi en homes: què és i com tractar-la
  • Candidiasi: aprendre sobre els aliments que funcionen com a remei natural

Altres beneficis potencials per a la salut

El col·lagen és la proteïna més abundant del cos, es troba en grans quantitats a la pell i els teixits connectius.

  • Col·lagen: entendre per a què serveix, beneficis i si perjudica

Alguns estudis en rates han relacionat el xilitol amb l'augment de la producció de col·lagen, que pot ajudar a contrarestar els efectes de l'envelliment a la pell (vegeu estudis sobre això aquí: 16, 17).

El xilitol també pot ser protector contra l'osteoporosi, ja que augmenta el volum ossi i el contingut mineral ossi (vegeu estudis sobre això aquí: 18, 19). A més, alimenta probiòtics a l'intestí, actuant com una fibra soluble i millorant la salut digestiva (vegeu l'estudi sobre això: 20).

  • Què són els aliments probiòtics?

És altament tòxic per als gossos

En humans, el xilitol s'absorbeix lentament i no té cap efecte mesurable sobre la producció d'insulina. No obstant això, no es pot dir el mateix dels gossos. Quan ingereixen xilitol, el cos el confon amb glucosa i comença a produir grans quantitats d'insulina.

Aleshores, les cèl·lules del gos comencen a absorbir la glucosa del torrent sanguini, la qual cosa pot provocar hipoglucèmia o baixada de sucre en la sang i fins i tot la mort (vegeu l'estudi aquí: 21).

El xilitol també pot tenir efectes perjudicials sobre la funció hepàtica en gossos, amb dosis elevades que causen insuficiència hepàtica (vegeu l'estudi sobre això aquí: 22).

Només calen 0,1 grams per kg de pes corporal perquè un gos es vegi afectat. Així, un chihuahua de 3 kg es posa malalt per menjar només 0,3 grams de xilitol. Això és menys que la quantitat que conté una sola peça de xiclet.

Si sou propietari d'un gos, manteniu el xilitol fora de casa. Si creieu que el vostre gos va menjar accidentalment xilitol, porteu-lo immediatament al vostre veterinari.

Com utilitzar i efectes secundaris

El xilitol és generalment ben tolerat, però algunes persones experimenten efectes secundaris digestius quan consumeixen grans quantitats. Els alcohols de sucre poden atraure aigua a l'intestí o ser fermentats per bacteris intestinals (vegeu l'estudi sobre això aquí: 23). Això pot provocar gasos, inflor i diarrea. Tanmateix, sembla que el cos s'adapta molt bé al xilitol.

  • Remei per a la diarrea: sis consells d'estil casolà

Si augmenteu la ingesta lentament i doneu temps al vostre cos per adaptar-se, probablement no experimentareu cap efecte negatiu. El consum a llarg termini de xilitol sembla ser completament segur.

En un estudi, les persones que consumien una mitjana d'1,5 kg de xilitol al mes -amb una ingesta màxima diària de més de 30 cullerades (400 grams)- no van experimentar cap efecte negatiu.

La gent utilitza alcohols de sucre per endolcir cafès, tes i receptes diverses. Podeu substituir el xilitol per sucre en una proporció 1:1. Si teniu la síndrome de l'intestí irritable (SII) o una intolerància, aneu amb compte amb els alcohols de sucre i considereu evitar-los del tot.

El xilitol és ideal per utilitzar-lo en col·lutoris casolans lliures de substàncies nocives com el triclosan. Consulteu la recepta a continuació:

Col·lutori bucal amb xilitol

Podeu combinar les propietats del xilitol amb olis essencials com la menta, Eucalyptus globulus, clau i canyella, que també tenen beneficis per a la salut bucodental provats per la ciència. Una recepta que ha guanyat popularitat és l'"Elixir del poder". No es pot ingerir, però és ideal per a l'ús diari com a col·lutori, i si tens mal de coll, és bo per fer gàrgares. Si sou al·lèrgic a la menta, no utilitzeu olis de menta i eucaliptus.

Ingredients

  • 200 ml d'aigua
  • 2 cullerades de xilitol
  • 3 gotes d'oli essencial de canyella
  • 5 gotes d'oli essencial de clau
  • 5 gotes d'oli essencial de eucaliptus globulus
  • 10 gotes d'oli essencial de menta

Mètode de preparació

Barregeu tots els ingredients amb aigua fins que es dissolgui el xilitol. Emmagatzemar en un recipient de vidre amb tapa. Feu servir sempre després de raspallar-vos les dents. Per tractar el mal de coll, feu gàrgares durant dos minuts tres o quatre vegades al dia. No ingerir el contingut en absolut! Només s'utilitza com a rentat bucal o gàrgares. Els ingredients esmentats, principalment en forma d'olis essencials, tenen una potent acció contra els bacteris nocius que causen inflamacions. A més, són excel·lents contra les càries.