Quin camí cap a la longevitat?

El procés de reciclatge cel·lular podria ser el camí cap a la longevitat

Longevitat

Imatge: Val Vesa a Unsplash

La longevitat és una de les grans obsessions de l'ésser humà. Viure més temps i envellir de manera saludable són dos reptes als quals s'enfronten constantment la medicina i la ciència, que ja han aconseguit grans avenços, amb guanys en l'esperança de vida, però se sap molt poc del propi procés d'envelliment. Un estudi, publicat a la revista naturalesa, van aconseguir relacionar el procés d'envelliment amb la velocitat amb què els mamífers poden processar els residus cel·lulars: com més ràpida és la neteja, més longevitat.

La investigació, liderada per Salwa Sebti i Álvaro Fernández, investigadors postdoctorals de l' Centre d'Investigació en Autofàgia dóna Centre Mèdic del Sud-oest de la Universitat de Texas va trobar que els ratolins amb millors nivells d'autofagocitosi (el procés pel qual les cèl·lules descarten substàncies tòxiques o no desitjades que perjudiquen la salut cel·lular) viuen més temps i amb millor salut. En altres paraules: com més ràpid recicla el cos els seus residus, més temps i qualitat de vida.

Beth Levine, directora de Centre d'Investigació en Autofàgia i un dels participants de l'estudi, explica que els ratolins amb fagosomes (que són les cèl·lules que netegen el cos) vivien de manera més eficient aproximadament un 10% més i tenien menys probabilitats de desenvolupar càncers i malalties del cor i del fetge relacionades amb l'envelliment. La conclusió es basa en vint anys d'estudis realitzats al centre de recerca, que van permetre la creació de ratolins modificats genèticament per tenir un organisme més eficient.

El primer pas va arribar quan el grup va descobrir l'enzim beclin, que ajuda els fagosomes a accelerar la seva velocitat, jugant un paper molt important en l'autofagocitosi i, en conseqüència, en l'envelliment. Des d'aleshores, el centre de recerca ha aconseguit demostrar que l'autofagocitosi té un paper fonamental en la salut humana, essent capaç de prevenir malalties neurodegeneratives, càncer i infeccions. El que està clar és que millorar el rendiment de l'autofagocitosi és una manera important d'ampliar l'esperança de vida. El procés perd rendiment amb l'envelliment, que contribueix a l'envelliment mateix, en un cercle viciós.

Ara, els investigadors han demostrat que, a més d'augmentar l'esperança de vida, disposar d'un mecanisme de neteja corporal, com el reciclatge de residus cel·lulars, també millora la qualitat de vida dels mamífers. La resposta va arribar a través d'alteracions genètiques en l'enzim beclin, que és frenat per un inhibidor anomenat BCL2. L'alteració genètica de beclin va fer que aquest inhibidor ja no pogués unir-se a l'enzim, permetent un procés d'autofagocitosi més ràpid i eficient. En altres paraules: una neteja profunda i ràpida.

A partir d'aquí, van crear ratolins transgènics amb aquest enzim millorat i van observar el seu cicle de vida. Com era d'esperar, aquests ratolins tenien millors nivells d'autofagocitosi des del naixement en tots els seus òrgans. Aquests animals tenien un major nivell de protecció contra una espècie d'Alzheimer present a les rates i, ara, s'ha comprovat que una millor neteja cel·lular feia que aquests animals visquessin més i millor.

  • Què són els aliments transgènics?

En l'experiment, els científics van permetre que un grup de 102 ratolins mutants i 68 ratolins normals envellís de manera natural. Els normals van envellir i van començar a morir als 15 mesos. Després de 30 mesos, tots els ratolins normals estaven morts. Els mutants ja van començar a morir més tard, als 22 mesos, i tots estaven morts als 40 mesos. El resultat indica que els canvis fets a beclin van augmentar la supervivència de les rates uns 5 mesos, equivalent a un augment del 16% de la vida útil. En un humà amb una esperança de vida de 80 anys, això equivaldria a viure uns 12 anys més.

L'estudi apunta a un camí important per a la salut humana i per al desenvolupament de nous fàrmacs capaços de millorar el nostre mecanisme de reciclatge cel·lular. De la mateixa manera que la ciència pot ajudar a millorar el nostre mecanisme de neteja interior, també és important tenir cura de la quantitat de residus que posem al nostre cos. El grup d'investigadors ha de treballar ara en medicaments capaços de millorar el mecanisme d'autofagocitosi, a la recerca de guanys per a la humanitat en qualitat de vida i longevitat.