La contaminació atmosfèrica causada pels abocadors al Brasil és més gran que la del volcà Etna

Una correcta gestió dels residus permetria captar gasos contaminants, reduir l'efecte hivernacle i generar electricitat a l'any per a una ciutat de 600 mil habitants.

abocador al Brasil

Imatge: Maira Heinen/Agência Brasil

La permanència dels abocadors d'escombraries al Brasil i la crema irregular de residus representen uns 6 milions de tones de gasos d'efecte hivernacle a l'any (CO2eq), segons una enquesta del Departament d'Economia de la Unió Nacional d'Empreses de Neteja Urbana (Selurb). La quantitat equival al gas generat per 3 milions de cotxes de gasolina anualment. L'estudi s'ha fet públic amb motiu del Dia Mundial del Medi Ambient, celebrat avui (5) i el tema del 2019, tal com defineixen les Nacions Unides (ONU), és la pregunta “Què és la contaminació de l'aire? Conèixer causes i tipus”.

L'estudi també va identificar un fet gairebé inimaginable: d'aquí a 10 anys, el dany causat a l'atmosfera per la manca d'un tractament adequat dels residus al Brasil serà el mateix que tota l'activitat volcànica del món en un any. “És espantós veure com l'absència de poder públic és capaç de crear problemes ambientals d'aquesta proporció. Brasil sempre s'ha considerat privilegiat per no haver de fer front a desastres naturals, com els provocats pels volcans, per exemple. Però vivim amb uns 3.000 abocadors i deficiències en la recollida de residus domèstics que porten les persones que viuen lluny de les grans ciutats a cremar les seves escombraries. És a dir, vam acabar creant una mena de 'volcà' per a la nostra atmosfera, i això és perjudicial per al medi ambient i la salut de la població, ja que les partícules i substàncies de la crema d'escombraries són extremadament cancerígenes per a l'ésser humà”. diu Carlos Rossin, director de Sostenibilitat i Relacions Institucionals de SELURB.

Segons l'estudi, l'emissió de gasos resultant de la crema d'escombraries en dipòsits irregulars equival al moviment anual d'una flota de més de 130 mil cotxes. D'altra banda, la producció de gas metà (CH4) a partir de la descomposició de residus abocats en abocadors, és gairebé equivalent a l'impacte de l'activitat del volcà Etna, a Itàlia, sobre l'escalfament global. Si aquesta quantitat es convertís en biogàs per a la producció d'electricitat, seria possible abastir tota la zona residencial d'una ciutat amb 600 mil habitants durant un any.

L'enquesta va analitzar per separat els efectes de diferents tipus d'emissions de gasos. Pel que fa al diòxid de carboni, les estimacions es van basar en la fórmula adoptada per l'IPCC (Intergovernmental Panel on Climate Change), de les Nacions Unides. Segons l'agència, el 30% de les escombraries estan formades per residus secs, dels quals el 60% són materials com la fusta, el paper i el plàstic, inclosos els residus d'origen fòssil. A partir d'aquestes dades, es pot mesurar el factor d'oxidació, que calcula el percentatge de carboni oxidat quan es produeix la combustió, descartant el que queda com a cendra o sutge.

Al Brasil, segons l'IBGE, s'estima que al voltant del 7,9% del total de residus generats es cremen a les cases de la població. Tenint en compte que l'any 2017 es van generar al país uns 78,4 milions de tones de residus, podem dir que aproximadament 6 milions de tones de residus es van incinerar il·legalment. Així, es va arribar al resultat que la crema d'escombraries realitzada il·legalment al territori nacional és responsable de la generació anual de 256 mil tones de CO2.

Pel que fa a la descomposició de la matèria orgànica, la situació és encara més crítica, ja que el gas metà és 28 vegades més impactant en l'escalfament global que el diòxid de carboni, segons l'IPCC. A més, és un gas incolor i inodor, que augmenta el seu perill per al planeta.

“Un dels factors més preocupants és que la producció de CH4 no s'atura amb la interrupció de l'abocament irregular de residus. Els residus que s'eliminen de manera incorrecta avui poden deixar d'emetre gas per sempre d'aquí a 30 anys", diu l'economista Jonas Okawara, responsable de l'estudi. “El càlcul té en compte la quantitat acumulada de residus als abocadors, aplicant el factor de correcció exponencial per ajustar el total acumulat en anys anteriors”, explica l'investigador.

Es calcula que, només el 2017, 29 milions de tones d'escombraries es van llençar de manera irregular al Brasil. L'emissió de metà d'aquesta eliminació il·legal equival a 216.000 tones anuals.

generació d'energia neta

Si aquesta quantitat de residus es destinés a un abocador, que té la capacitat i la tecnologia per transformar metà en biogàs, es podria produir en els "climes" de la vida útil de l'abocador l'equivalent a 1.700 milions de kWh anuals, suficient per subministrar electricitat a una ciutat de 600.000 habitants.

Per als experts, encara que alarmant i greu, és possible mitigar l'impacte de les emissions de gasos dels residus.

Per tal de resoldre el problema, cal impulsar l'eradicació d'uns 3.000 abocadors existents al país i la instal·lació d'uns 500 abocadors sanitaris capaços de gestionar tota la gestió de residus. Després de gairebé 9 anys de la Política Nacional de Residus Sòlids (PNRS), que va establir la fi dels abocadors l'any 2014, el 53% de les ciutats brasileres encara llença incorrectament les escombraries als abocadors clandestins; la cobertura dels serveis de neteja urbana (recollida porta a porta) està lluny de ser universal (76%); El 61,6% dels municipis encara no té establerta una font de recollida específica per finançar l'activitat; i la taxa de reciclatge al Brasil no supera el 3,6%. Les dades provenen de l'Índex de Sostenibilitat de la Neteja Urbana (ISLU), desenvolupat per SELURB i PwC (PricewaterhouseCoopers).

“Per revertir aquest escenari, cal instaurar mecanismes de recollida específics per finançar el funcionament dels abocadors sanitaris i augmentar el reciclatge i la universalització de la recollida porta a porta; com és el cas dels serveis d'aigua, llum, gas i telèfon. A més de la racionalització de costos a través de la intel·ligència d'escala aportada per l'adopció de solucions compartides entre els municipis”, destaca Rossin.

Les solucions presentades facilitarien la construcció de més abocadors sanitaris, compartits entre ciutats més petites i una logística més eficient perquè el material recollit es pogués disposar amb un tractament adequat en aquestes estructures, que podrien generar energia neta en comptes de l'escalfament global.