Contaminació per metalls pesants presents en els fertilitzants

Els metalls pesants presents en els fertilitzants poden perjudicar la salut dels éssers vius i el medi ambient

Fertilitzants

Imatge d'Etienne Girardet a Unsplash

Els fertilitzants són compostos químics utilitzats en l'agricultura convencional per augmentar la quantitat de nutrients al sòl i, en conseqüència, la productivitat. No obstant això, tot i tenir elements essencials i desitjables per a les plantes, els fertilitzants contenen metalls pesants tòxics en la seva composició. Obteniu més informació sobre els impactes de la contaminació per metalls pesants als fertilitzants.

Què són els metalls pesants?

El terme "metalls pesants" s'utilitza per caracteritzar elements metàl·lics que tenen una densitat superior a 5 g/cm3 o un nombre atòmic superior a 20, capaços de formar sulfurs. Les principals propietats dels metalls pesants són alts nivells de radioactivitat i bioacumulació. Això vol dir que, a més de desencadenar diverses reaccions químiques no metabolitzables, aquests elements tenen un caràcter acumulatiu al llarg de la cadena alimentària.

Segons l'estudi "Avaluació de la fitodisponibilitat de cadmi, plom i crom en la soja cultivada en oxisol vermell fosc tractada amb fertilitzants comercials", alguns metalls pesants són essencials per al desenvolupament de les plantes, com el coure, el ferro i el zinc. Tanmateix, els metalls pesants com l'arsènic (As), el cadmi (Cd), el plom (Pb), el mercuri (Hg) i el crom (Cr) són tòxics i, tot i així, estan presents en molts tipus de fertilitzants.

  • Més informació a l'article "Quins són els impactes ambientals dels metalls pesants presents a l'electrònica?"

Contaminació per metalls pesants presents en els fertilitzants

La bioacumulació és una de les principals propietats dels metalls pesants. És un procés d'assimilació i retenció de substàncies químiques del medi per part dels organismes. L'absorció es pot produir directament, quan s'incorporen substàncies a l'organisme procedents del medi (aigua, sòl, sediment), o indirectament, a partir de la ingestió d'aliments que contenen aquestes substàncies.

La bioacumulació està directament relacionada amb un altre procés, anomenat bioamplificació, que consisteix en la transferència de substàncies químiques bioacumulades d'un nivell tròfic a un altre. Això vol dir que la concentració d'aquestes substàncies augmenta a mesura que viatgen per la cadena alimentària. D'aquesta manera, la substància tòxica tindrà la seva major concentració en individus que ocupen nivells tròfics més allunyats dels productors.

En plantes i animals, els metalls pesants provoquen efectes letals i subletals, ja que provoquen disfuncions metabòliques. A més, els metalls pesants presents en els fertilitzants contaminen l'aire, el sòl i els medis aquàtics, generant impactes químics i biològics en els éssers vius.

En aquest sentit, els metalls pesants poden estar presents en els aliments que mengem. En els darrers anys s'han dut a terme diverses investigacions per identificar els possibles efectes sobre els éssers humans que els produeixen. El mercuri ataca el sistema nerviós; el plom i el cadmi poden causar càncer; l'arsènic s'acumula als ronyons i al fetge; i el crom pot generar efectes secundaris com cansament, pèrdua de gana, tendència a contusions, nàusees, mals de cap, marejos, canvis urinaris, sagnat nasal i reaccions cutànies.

Què fer per evitar la contaminació per metalls pesants?

Per pal·liar el problema, hi ha límits tolerables per a la concentració de metalls pesants en els fertilitzants. Aquests límits varien segons la legislació de cada país, la qual cosa demostra pautes no uniformes en l'establiment d'aquestes normes i la necessitat d'estudis més aprofundits en aquest sentit. Al Brasil, els continguts els determina el Ministeri d'Agricultura, Ramaderia i Aprovisionament (MAPA), en el Reglament d'Inputs Agrícoles.

A més, correspon a la legislació establir normes d'inspecció, inspecció, comerç i límits a la concentració de metalls pesants en els fertilitzants. Les investigacions mostren que la descontaminació de sòls que contenen metalls pesants amb humus és una alternativa extremadament eficaç per prevenir la contaminació. Es pot evitar consumir aliments amb metalls pesants, donant preferència als ecològics, que no utilitzen fertilitzants ni pesticides en la seva producció.