Sis beneficis del caqui

El caqui està carregat d'antioxidants i vitamina C, és bo per al cor i els ulls

caqui

Imatge editada i redimensionada de Healthline

El caqui és una fruita de color taronja vermellós coneguda pel seu gust dolç i la seva semblança de tomàquet. Es pot menjar fresc, sec o cuit i s'utilitza habitualment en gelees, begudes, pastissos i budines. Però el que molta gent no sap és que el caqui pot aportar molts beneficis per a la salut, com ara reduir la inflamació, prevenir malalties cardiovasculars i aportar antioxidants. Consulteu:

1. Està carregat de nutrients

Encara que petit, un caqui té una quantitat impressionant de nutrients. Cada caqui (uns 168 grams) conté:

  • Calories: 118
  • Hidrats de carboni: 31 grams
  • Proteïna: 1 gram
  • Greix: 0,3 grams
  • Fibra: 6 grams
  • Vitamina A: 55% de la RDI
  • Vitamina C: 22% de la RDI
  • Vitamina E: 6% de la RDI
  • Vitamina K: 5% de la RDI
  • Vitamina B6 (piridoxina): 8% de la RDI
  • Potassi: 8% de l'IDR
  • Coure: 9% de l'IDR
  • Manganès: 30% de l'IDR

El caqui també és una bona font de tiamina (B1), riboflavina (B2), folat, magnesi i fòsfor. És rica en fibra i baixa en calories, fet que la converteix en un aliat per prevenir l'obesitat.

  • Magnesi: per a què serveix?
  • Què són els aliments rics en fibra

Només un caqui conté més de la meitat de la ingesta recomanada de vitamina A, una vitamina soluble en greix essencial per a la funció immune, la visió i el desenvolupament fetal (vegeu l'estudi aquí).

A més de vitamines i minerals, el caqui conté una gran varietat de compostos vegetals, com ara tanins, flavonoides i carotenoides, que tenen antioxidants, antiinflamatoris i poden prevenir malalties cròniques (vegeu l'estudi aquí).

Les fulles del caqui també són riques en vitamina C, tanins i fibra, substàncies que es poden utilitzar mitjançant el consum del teu te (vegeu l'estudi aquí).

  • Flavonoides: què són i quins són els seus beneficis

2. Excel·lent font d'antioxidants

Els antioxidants són substàncies que ajuden a prevenir o retardar el dany cel·lular neutralitzant l'estrès oxidatiu, un procés desencadenat per molècules inestables anomenades radicals lliures.

  • Antioxidants: què són i en quins aliments trobar-los
  • Què són els radicals lliures?

L'estrès oxidatiu s'ha relacionat amb certes malalties cròniques, com ara malalties del cor, diabetis, càncer i afeccions neurològiques com la malaltia d'Alzheimer (vegeu l'estudi aquí).

Les dietes riques en flavonoides (que són antioxidants) que es troben en altes concentracions a la pell i la polpa del caqui, s'han associat amb taxes més baixes de malalties cardíaques, declivi mental relacionat amb l'edat i càncer de pulmó (vegeu l'estudi aquí).

El caqui també és ric en antioxidants carotenoides com el betacarotè, un pigment que es troba en moltes fruites i verdures de colors.

Alguns estudis han demostrat que hi ha una correlació entre les dietes altes en betacarotè i un menor risc de patir malalties del cor, càncer de pulmó, càncer colorectal i malalties metabòliques.

A més, un estudi de més de 37.000 persones va trobar que aquells amb una ingesta elevada de betacarotè tenien un risc significativament reduït de desenvolupar diabetis tipus 2.

  • Diabetis: què és, tipus i símptomes

3. Bo per al cor

Les malalties cardíaques són la principal causa de mort a tot el món i afecten la vida de milions de persones.

Afortunadament, la majoria de les malalties cardíaques es poden prevenir reduint els factors de risc com una dieta poc saludable.

La potent combinació de nutrients que es troba al caqui el converteix en una excel·lent opció per al cor.

Els caquis contenen antioxidants flavonoides, incloent quercetina i kaempferol.

Un estudi de més de 98.000 persones va trobar que les persones amb la ingesta més alta de flavonoides tenien un 18% menys de morts per problemes relacionats amb el cor en comparació amb les que tenien la ingesta més baixa.

Segons un altre estudi, les dietes riques en flavonoides ajuden a reduir la pressió arterial, el colesterol LDL (considerat "dolent") i la inflamació, factors que determinen la salut del cor.

A més, els tanins presents en alguns tipus de caqui poden ajudar a reduir la pressió. Altres estudis en animals han demostrat que l'àcid tànnic i l'àcid gàl·lic, tots dos que es troben als caquis, són efectius per reduir la pressió arterial alta, un factor de risc de malalties del cor (vegeu estudis 1, 2, 3).

  • El colesterol alterat té símptomes? Saber què és i com prevenir-ho

4. Redueix la inflamació

Les malalties del cor, l'artritis, la diabetis, el càncer i l'obesitat estan relacionades amb la inflamació crònica. Afortunadament, escollir aliments rics en compostos antiinflamatoris pot ajudar a reduir el risc de desenvolupar aquestes malalties.

El caqui és una excel·lent font de vitamina C, que conté el 20% de la ingesta diària recomanada.

  • Què és la vitamina C i per què és important?

La vitamina C ajuda a protegir les cèl·lules del dany dels radicals lliures lluitant contra la inflamació. Funciona donant un electró a molècules inestables, neutralitzant els radicals lliures i evitant que causin danys.

  • Aliments rics en vitamina C

Quan el cos té inflamació, produeix proteïna C reactiva i interleucina-6. Un estudi de vuit setmanes de 64 persones obeses va trobar que la suplementació amb 500 mg de vitamina C dues vegades al dia va reduir significativament els nivells de proteïna C reactiva i d'interleucina-6.

A més, altres estudis han relacionat l'augment de la ingesta de vitamina C amb un risc reduït de malalties inflamatòries com ara malalties del cor, càncer de pròstata i diabetis (vegeu estudis aquí: 4, 5, 6).

A més dels carotenoides i flavonoides, la vitamina E present en el caqui ajuda a combatre la inflamació (vegeu estudis sobre això aquí: 5, 6, 7).

5. És ric en fibra

L'excés de colesterol, especialment el colesterol LDL, pot augmentar el risc de patir malalties del cor, accidents cerebrovasculars i atacs cardíacs.

Els aliments rics en fibra soluble, com ara fruites i verdures, poden ajudar a reduir els nivells alts de colesterol ajudant el cos a excretar-ne quantitats excessives.

Un estudi va trobar que els adults que van consumir barretes de galetes que contenien fibra de caqui tres vegades al dia durant 12 setmanes tenien una disminució significativa del colesterol LDL en comparació amb els que menjaven barres que no contenien fibra de caqui.

La fibra també és important per als moviments intestinals regulars i pot ajudar a reduir els nivells alts de sucre en sang.

  • Què és el restrenyiment?

Els aliments rics en fibra soluble, com el caqui, frenen la digestió dels hidrats de carboni i l'absorció del sucre, la qual cosa ajuda a prevenir els pics de sucre en sang.

  • Què és l'índex glucèmic?

Un estudi de 117 persones amb diabetis va demostrar que l'augment del consum de fibra dietètica soluble va provocar millores significatives en els nivells de sucre en sang.

A més, la fibra ajuda a alimentar els bacteris "bons" de l'intestí, cosa que pot afectar positivament la vostra salut digestiva i general i caracteritza el caqui com un aliment prebiòtic (vegeu l'estudi aquí: 8).

  • Què són els aliments prebiòtics?

6. Bo per als ulls

El caqui proporciona molta vitamina A i antioxidants que són essencials per a la salut ocular, proporcionant el 55% de la ingesta recomanada de vitamina A.

La vitamina A és important per mantenir el bon funcionament de les membranes conjuntival i còrnia. A més, és un component essencial de la rodopsina, una proteïna necessària per mantenir una visió normal (veure estudi al respecte).

Els caquis també contenen luteïna i zeaxantina, que són antioxidants carotenoides que protegeixen els ulls dels danys causats per la llum blava. Més informació sobre aquest tema a l'article: "Llum blava: què és, beneficis, danys i com tractar".

Aquestes substàncies es troben a nivells elevats a la retina, una capa de teixit sensible a la llum a la part posterior de l'ull.

Les dietes riques en luteïna i zeaxantina poden reduir el risc de patir certes malalties oculars, inclosa la degeneració macular relacionada amb l'edat, una malaltia que afecta la retina i pot causar pèrdua de visió (vegeu l'estudi aquí).

Un estudi de més de 100.000 persones va trobar que els que ingerien quantitats més altes de luteïna i zeaxantina tenien un risc un 40% menor de desenvolupar degeneració macular relacionada amb l'edat en comparació amb els que consumien menys.


Adaptat de Healthline i PubMed