Aliments funcionals: què són i exemples

L'alvocat, la remolatxa, els cacauets, el tomàquet i l'oli d'oliva són alguns aliments funcionals, coneixeu-ne d'altres

aliments funcionals

Què són els aliments funcionals?

Els aliments funcionals són aquells que aporten beneficis per a la salut, a més de les seves funcions nutricionals bàsiques, reduint el risc de patir malalties cròniques degeneratives, com el càncer i la diabetis, entre d'altres.

L'ús de determinats aliments per reduir el risc d'adquirir o desenvolupar malalties és conegut des de fa temps. Hipòcrates ja va dir, fa uns 2500 anys: "que el menjar sigui la teva medicina".

El terme "aliments funcionals" es va utilitzar per primera vegada al Japó a mitjans dels anys 80 del segle XX i es refereix als aliments processats que contenen ingredients que donen suport a funcions específiques del cos a més de ser nutritius. Anomenats Foshu, o "Aliments per a un ús específic per a la salut" (Aliments Funcionals o Nutracèutics, en traducció portuguesa), tenen un segell d'aprovació del Ministeri de Salut i Benestar del país oriental. Actualment, aquests productes estan presents a diversos països, emmarcats en la seva legislació específica.

L'Agència Nacional de Vigilància de la Salut (Anvisa) determina normes i procediments per registrar els aliments funcionals al Brasil, per tal de protegir el consumidor. Per llançar al mercat un article amb un registre d'aliments que reivindiqui propietats funcionals per a la salut, el producte ha de seguir la legislació del Ministeri de Sanitat i presentar un informe tècnic-científic amb molta informació que acrediti els seus beneficis i la garantia de seguretat per al seu consum. Segons Anvisa, els aliments funcionals són aquells que produeixen efectes metabòlics o fisiològics mitjançant l'acció d'un nutrient o no nutrient en el creixement, desenvolupament, manteniment i altres funcions normals del cos humà.

Dins del concepte d'aliments funcionals, que redueixen o prevenen els riscos de malalties cròniques no transmissibles, es poden classificar en tres tipus:

Aliments amb propietats immunomoduladores

Actuen modulant i activant components cel·lulars i els seus mediadors químics, augmentant l'eficàcia del sistema immunitari davant diferents antígens i evitant l'aparició de patologia a l'organisme. Aquest grup inclou compostos químics presents en fruites, verdures i tes, com els betaglucans i els compostos fenòlics (catequines, flavonoides); a més de probiòtics i prebiòtics.

Aliments amb activitat antioxidant

Actuen sobre els sistemes biològics, eliminant els oxidants (radicals lliures) o impedint la seva transformació en productes més tòxics. Els principals nutrients antioxidants són les vitamines E i A (betacarotè); vitamina C; oligoelements com ara zinc, coure, seleni i magnesi; a més de components actius com els terpenoides (carotenoides i licopè).

Aliments amb àcids grassos poliinsaturats omega 3 i omega 6

Són substàncies essencials, ja que l'organisme no les pot sintetitzar. L'Omega 3 (àcid alfa-linolènic) és el precursor dels àcids eicosapentaenoic (EPA) i decosahexanoic (DHA), que formen part de les membranes cel·lulars i tenen un paper en la funció de la retina i el desenvolupament del cervell. L'Omega 6 (linoleic) origina l'àcid araquidònic (AA), que és un constituent de la membrana fosfolípid i un precursor d'altres compostos importants implicats en la regulació de la pressió arterial, la freqüència cardíaca, la coagulació de la sang, la dilatació vascular i la resposta immune.

  • Aliments rics en omega 3, omega 6 i omega 9: quins beneficis aporten?

Beta carotè

El betacarotè és un pigment carotenoide antioxidant que redueix el risc de càncer i malalties cardiovasculars, és una de les maneres d'obtenir de manera indirecta vitamina A. Està present a la carbassa, pastanagues, papaia, mango, albercoc, espinacs i col.

  • Set beneficis per a la salut de llavors de carbassa
  • L'oli de pastanaga té grans propietats de la pell
  • Suc de col detox: consulta beneficis i receptes

Fibres

Les fibres són hidrats de carboni polisacàrids i es divideixen en dues categories: fibra soluble i fibra insoluble. Els solubles contribueixen a baixar el nivell de colesterol, prevenir les malalties cardiovasculars, combatre l'obesitat, ja que la sacietat condueix a l'individu a una ingesta menor d'aliments, retarda l'absorció de glucosa i també protegeix contra el càncer d'intestí. Les fibres insolubles, en canvi, tenen les funcions següents: accelerar la velocitat del trànsit fecal, augmentar el volum fecal, estimular la funció intestinal adequada, prevenir el restrenyiment i el càncer colorectal. Present en fruites, verdures i llegums en general i cereals integrals - val la pena recordar que el consum de fibra ha d'anar seguit d'un gran consum d'aigua perquè puguin realitzar les funcions desitjades.

  • Què és l'agar-agar, per a què serveix i beneficis

Compostos i aliments en què estan presents

Els aliments funcionals tenen en la seva composició compostos bioactius capaços d'actuar com a moduladors dels processos metabòlics, reduint el risc de desenvolupar malalties cròniques no transmissibles (diabetis, malalties cardiovasculars, Alzheimer, Parkinson, entre d'altres). A continuació, es presentaran alguns compostos bioactius (excepte els probiòtics, que són un complement alimentari microbià viu) actualment coneguts, els seus beneficis per a la salut i en els quals hi ha aliments habitualment presents.

Flavonoides

Els flavonoides són compostos polifenòlics oxidants (pigments) que redueixen el risc de càncer i malalties cardiovasculars; actualment s'han identificat més de vuit mil flavonoides. Present en suc de raïm natural, vi negre, cirera, poma i verdures.

  • Flavonoides: aprèn sobre els diferents beneficis dels compostos presents en fruites, verdures i cereals
  • Consum de vi i salut: els beneficis del resveratrol i els perills dels sulfits

Licopè

El licopè és una substància carotenoide antioxidant relacionada amb la disminució del risc de càncer de pròstata. Present en tomàquets, síndria, remolatxa i pebrots.

  • Descobreix 12 beneficis de la remolatxa
  • Salsa de tomàquet casolana: aprèn a fer cinc tipus

Isoflavones

Les isoflavones són substàncies anomenades fitoestrògens perquè tenen una semblança estructural amb els estrògens, i estan relacionades amb una reducció dels nivells de colesterol en sang i el risc de patir malalties cardiovasculars. Present en la soja, els brots d'alfals i les llavors de lli.

  • L'herbicida utilitzat a la soja i la canya de sucre causa càncer en rates

Àcids grassos: omega 3 (ω3)/ àcid linolènic i omega 6 (ω6)/ àcid linoleic

Els àcids grassos estan relacionats amb la reducció del dany vascular, evitant la formació de coàguls (trombosi) i dipòsits de greix (aterosclerosi); reduint el colesterol total i el LDL en sang substituint els àcids grassos saturats per poliinsaturats. Present en llavors oleaginoses, alvocat, oli d'oliva i oli de coco.

  • Descobreix els beneficis dels diferents tipus d'oli d'oliva
  • Oli de coco: beneficis, per a què serveix i com utilitzar-lo
  • Quatre receptes per posar l'alvocat a la teva rutina
  • L'oli vegetal d'alvocat és ric en nutrients i pot servir per a molts propòsits.
  • Pràctic, els cacauets són una font de lípids i proteïnes
  • Els beneficis de l'alvocat
  • Els anacards: propietats, beneficis i riscos

Probiòtics: bifidobacteris i lactobacils

Els probiòtics són un tipus de suplement alimentari microbià viu que afecta beneficiosament al seu receptor. Afavoreixen les funcions gastrointestinals, reduint el risc de restrenyiment i càncer de còlon; ajuden a equilibrar la flora intestinal i inhibeixen el creixement de microorganismes patògens, de manera que els aliments que contenen probiòtics es poden classificar com a aliments funcionals. Els probiòtics estan presents en aliments fermentats com el xucrut (col fermentada) i la kombucha, la beguda.

Prebiòtics: fructooligosacàrids i inulina

Els prebiòtics són ingredients alimentaris no digeribles que beneficien l'hoste estimulant selectivament el creixement i/o l'activitat d'espècies bacterianes al còlon. Són hidrats de carboni (fibres dietètiques) no digeribles pel nostre organisme, que presenten els mateixos beneficis per a la salut que la fibra dietètica; a més, tenen un efecte bifidogènic (estimulació del creixement de bifidobacteris: aquests bacteris suprimeixen l'activitat d'altres bacteris que són putrefactius, que poden formar substàncies tòxiques). Present en verdures com ceba, all, tomàquet, plàtan, ordi, arrel de xicoira, patates de jacó, col, entre d'altres.

Nous hàbits i precaucions amb falses promeses

Hi ha molta gent que està canviant els hàbits alimentaris i deixant un estil de vida sedentari. Practicar exercici i consumir aliments que aportin no només els nutrients necessaris per a les funcions biològiques bàsiques del nostre organisme, sinó que també tenen un paper específic en les funcions fisiològiques del cos humà, afavorint la salut i el benestar, són grans actituds.

Davant d'aquest escenari, la indústria alimentària ha anat invertint en noves tecnologies de processament i nous productes, amb l'objectiu de desenvolupar aliments més saludables per atendre els consumidors més exigents i informats. Tanmateix, és necessari que la indústria alimentària, a l'hora de produir un aliment funcional, es comprometi a garantir al consumidor final la seguretat d'aquests productes i la veracitat dels efectes sobre la salut que presenten.

És habitual, avui en dia, observar informació sobre l'addició de vitamines i/o característiques que té el producte als envasos dels aliments, però això no sempre pot caracteritzar un benefici addicional per a la salut humana. El consumidor ha d'estar sempre alerta; de vegades, l'addició d'una substància considerada beneficiosa pot ser en quantitat massa petita per oferir realment beneficis, requerint la ingestió d'una quantitat molt elevada del producte per obtenir el benefici desitjat.

Un altre biaix és l'addició d'antioxidants "naturals" que ajuden a preservar i augmentar la vida útil del producte. Aquest és el resultat de les innovacions tecnològiques per substituir els antioxidants "químics", però no sempre aquests antioxidants "naturals" també tindran funcions antioxidants en el cos humà.

La millor opció per a la ingestió de compostos bioactius és mantenir no només una dieta funcional, sinó també una dieta variada rica en fruites i verdures, cereals, llavors, oli d'oliva o altres fonts d'oli poliinsaturat. Doneu sempre preferència als aliments frescos o que hagin estat poc processats.

  • Què són els aliments frescos, processats i ultraprocessats

Recorda que abans de començar qualsevol dieta o canviar radicalment els teus hàbits alimentaris, es recomana consultar a un nutricionista.