Comprendre l'impacte ambiental dels residus plàstics en la cadena alimentària

El plàstic es fragmenta en microplàstic i provoca una sèrie de danys ambientals en entrar a la cadena alimentària

plàstic

Imatge: "El cicle del petroli" d'Ingrid Taylar, amb llicència CC BY 2.0

L'impacte ambiental dels residus plàstics a l'oceà i, per tant, a la cadena alimentària s'ha convertit en una veritable preocupació ambiental per als governs, els científics, les ONG i la gent comuna d'arreu del món.

Un estudi de sis anys de la 5 Institut Gyres va estimar que hi ha uns 5,25 bilions de partícules de plàstic surant a l'oceà, el que equival a 269.000 tones de plàstic.

I el pitjor és que part de tot aquest plàstic -en forma de microplàstic i nanoplàstic- acaba entrant a la cadena alimentària i perjudicant molts organismes, entre ells els humans.

  • Hi ha microplàstics a la sal, els aliments, l'aire i l'aigua
  • BPS i BPF: conèixer el perill de les alternatives al BPA

El més alarmant és que, un cop al medi, els microplàstics absorbeixen productes químics perillosos i són ingerits pels organismes marins, penetrant en tota la cadena alimentària, inclosa la terrestre. A més d'absorbir productes químics perillosos persistents i bioacumulables, en molts casos el propi microplàstic està fet de materials perillosos per als organismes, com en el cas dels plàstics que contenen bisfenols.

Plàstic a la cadena alimentària

Diferents tipus de plàstic marí acaben en diferents parts de la cadena alimentària. Les bosses de plàstic, per exemple, semblen meduses i les consumeixen les tortugues.

Mira al vídeo un cetognath (animal fitoplàncton) menjant una fibra microplàstica.

Un instant alarmant, un cuc fletxa menja una microfibra i el plàstic entra a la cadena alimentària de plàncton de l'oceà. Com es veu a la BBC //t.co/gJVxWzxZjI. pic.twitter.com/G14xKf4zRm — Dr Richard Kirby (@PlanktonPundit) 13 de març de 2017

  • Els investigadors eliminen la palla de plàstic enganxada a les fosses nasals de les tortugues. veure
  • Les balenes i els dofins pateixen un excés de residus plàstics a l'oceà
  • La contaminació marina provoca tumors a les tortugues

Els residus plàstics poden recórrer llargues distàncies. Un estudi va demostrar que el microplàstic present al gel de l'Àrtic va viatjar prop de mil quilòmetres des d'una platja de Noruega per arribar al gel.

  • Conèixer els tipus de plàstic

Anna Marie Cook, una de les principals científics de l'Agència de Protecció del Medi Ambient dels EUA, creu que les estimacions de la quantitat de plàstic a l'oceà estan subestimades. Això es deu al fet que les estimacions es fan utilitzant bandes d'arrossegament de plàstic de superfície. Els plàstics que s'enfonsen no es compten, la qual cosa fa que es subestimi l'abast del problema dels microplàstics a la cadena alimentària: "Una mica més de la meitat de tots els embornals de plàstic, ja sigui a l'entorn de sediments prop de la costa o al fons de l'oceà", explica Marie Cook. .

El plàstic és present a tot el planeta. Es va portar a les platges més remotes i s'acumula en regions llunyanes, sent descoberta en organismes morts, des de peixos fins a ocells i balenes.

El futur no ens ofereix bones notícies, ja que la producció mundial de plàstic ha anat creixent de manera constant durant més de mig segle, d'aproximadament 1,9 tones el 1950 a uns 330 milions de tones el 2013. El Banc Mundial calcula 1,4 mil milions de tones d'escombraries. es generen a nivell mundial cada any i, d'aquest total, un 10% és plàstic. L'Organització Marítima Internacional ha prohibit l'abocament de residus plàstics (i la majoria dels altres) al mar. Tanmateix, fins i tot si s'elimina correctament, part del plàstic que s'hauria d'abocar, incinerar o reciclar s'escapa al medi ambient, i una part considerable del plàstic que s'escapa acaba a l'oceà.

Amb els efectes de l'exposició al sol, l'oxidació, l'acció física dels animals i les ones, i els xocs mecànics, el plàstic que arriba a l'oceà o al medi terrestre es fragmenta progressivament i es converteix en microplàstic.

Però fragmentar grans peces de plàstic no és l'única manera en què els microplàstics acaben a l'oceà. Nurdles - hòsties de plàstic utilitzades com a matèria primera per a la producció de productes plàstics - poden caure de vaixells o camions i acabar a l'entorn terrestre o oceànic.

Les microesferes que s'utilitzen com a exfoliants en productes de cura personal, com ara netejadors de la pell, pasta de dents i xampús, poden escapar de l'aigua de les instal·lacions de tractament d'aigua i acabar al mar.

Fins i tot rentar roba feta amb teixits de fibra plàstica pot ser una font de microplàstics per a l'oceà.

  • El perill dels microplàstics en els exfoliants

La fricció dels pneumàtics dels cotxes amb l'asfalt i el rentat del carrer sota la pluja també porten microplàstics al mar. Comprèn més sobre aquest tema a l'article: "Quin és l'origen del plàstic que contamina els oceans?"

Els organismes marins de la cadena alimentària consumeixen plàstics de diferents mides. Els més petits, els microplàstics, són prou petits perquè el zooplàncton els confongui amb aliment. I aquesta és una de les maneres en què el plàstic entra a la cadena alimentària. Alguns organismes més grans confonen el nurdles (normalment de menys de 5 mm de diàmetre) amb ous de peix o altres fonts d'aliment.

Les proves de laboratori mostren que els additius químics, els contaminants i els metalls adsorbits a la superfície del plàstic ingerit poden desossar i transferir-se als intestins i teixits dels organismes marins.

Tanmateix, en el cas dels humans, el plàstic no perjudica l'organisme només per la seva entrada a la cadena alimentària, sinó també per la transferència de substàncies perilloses dels envasos als aliments, és el cas del plàstic fet a partir de bisfenol.

  • El bisfenol pot causar canvis de comportament en els nens
  • Què és el BPA?
  • Biberó sense BPA: el nadó és realment segur?

La investigació ha demostrat que les substàncies nocives i persistents es poden bioacumular (augmentar la concentració al cos) i biomagnificar (augmentar la concentració a nivells tròfics més alts) en els organismes.

Danys causats pel plàstic a la cadena alimentària

L'investigador Mark Browne, de la Universitat de Califòrnia, ha demostrat que els microplàstics amb mides de 3,0 i 9,6 µm de diàmetre poden acabar a l'intestí dels musclos i romandre-hi durant més de 48 dies. Un estudi de 2012 realitzat per un altre grup va demostrar que els microplàstics absorbits pels musclos van donar lloc a una forta resposta inflamatòria.

L'ecologista Heather Leslie, de la Universitat Lliure d'Amsterdam, diu que les partícules de plàstic poden induir respostes immunotoxicològiques, alterar l'expressió gènica (augmentar el risc de càncer) i provocar la mort cel·lular, entre altres efectes adversos. "Els microplàstics poden passar per la placenta i la barrera hematoencefàlica i es poden absorbir al tracte gastrointestinal i als pulmons, llocs on es poden produir danys", diu.

Però, com diuen alguns científics, no se sap amb certesa tot el potencial del dany que el plàstic pot causar a la cadena alimentària, i cal fer més estudis i augmentar la visibilitat del problema.

Què fer?

Per reduir els residus plàstics a la cadena alimentària, el primer pas és practicar un consum conscient, és a dir, repensar i reduir el consum. Alguna vegada has pensat quants articles superflus fem servir diàriament que es podrien evitar?

D'altra banda, quan no és possible evitar el consum, la solució és apostar per un consum el més sostenible possible i per la reutilització i/o reciclatge. Però no tot és reutilitzable o reciclable. En aquest cas, feu l'eliminació correctament. Comproveu quins punts de recollida són més propers a casa vostra als cercadors del Portal eCycle.

Però recordeu: fins i tot amb l'eliminació correcta és possible que el plàstic s'escapi al medi ambient, així que consumiu amb consciència.

Per saber com reduir el consum de plàstics, mireu l'article: "Com reduir els residus plàstics al món? Consulta els consells imprescindibles".

Per saber com consumir de manera més sostenible, consulta l'article: "Què és el consum sostenible?". Feu que la vostra petjada sigui més lleugera.