Fosfat en els aliments: compte amb els additius presents en els productes ultraprocessats

El fosfat utilitzat com a conservant d'aliments provoca un excés de fòsfor a la sang, que pot provocar diverses complicacions.

El pernil conté fosfat

Imatge: Сергей Орловский a Unsplash

El fòsfor (P) és un element d'origen mineral i és un dels més dispersos a la natura. Està molt estès en els aliments, siguin d'origen animal o vegetal (però existeix en major quantitat en els aliments d'origen animal). Aquest element és de vital importància per al creixement i la salut humana, però a la indústria alimentària s'utilitza com a additiu alimentari. Els fosfats són compostos orgànics, amb la fórmula PO43-, que contenen fòsfor i oxigen en la seva composició. S'utilitzen com a conservants ja que protegeixen els aliments de l'oxidació, la pèrdua d'aigua i ajuden a l'estabilitat.

El fosfat també té una acció coagulant i gelatinitzant sobre les proteïnes i una acció dispersant i emulsionant sobre els greixos. També és un agent acidificant, entre altres funcions. Tot i que el fòsfor és un nutrient que participa tant en l'estructura com en les diferents funcions bioquímiques i fisiològiques de les cèl·lules, la seva ingestió en forma de fosfat pot ser perjudicial per a la salut.

  • Què són els aliments frescos, processats i ultraprocessats

El fòsfor està present en els ossos, les dents, la composició del codi genètic (ADN i ARN) i forma part de les parets cel·lulars. Perquè pugui exercir la seva funció a l'organisme, necessita estar en equilibri amb el calci (la vitamina D és un dels principals reguladors d'aquest equilibri).

Si hi ha un excés de fòsfor a l'organisme (hiperfosfatèmia), es produirà una desregulació en l'absorció de calci, amb la qual cosa s'incrementarà la porositat dels ossos, a més de ser aquest un dels factors que augmenta la pressió arterial, entre altres salut. problemes. La manca de fòsfor és responsable de fractures, atròfia muscular, anèmia, entre d'altres.

Fosfat en aliments

La indústria alimentària utilitza el fosfat com a additiu alimentari per augmentar la vida útil i millorar l'aspecte i la textura dels aliments, especialment els ultraprocessats. En l'elaboració d'embotits, els fosfats (PO43-) i els polifosfats (que també contenen fòsfor en la seva composició) ajuden a mantenir l'estabilitat d'aquests aliments, evitant que perdin aigua i es facin malbé massa ràpidament.

Hi ha diversos tipus de fosfat disponibles per al seu ús en els aliments, però els més utilitzats per al processament de la carn són el tripolifosfat de sodi i l'hexametafosfat de sodi (dominen al voltant del 90% del mercat) - un altre fosfat utilitzat en els productes carnis és el pirofosfat àcid de sodi. Tanmateix, per a tots ells hi ha un límit màxim: només el 0,5% del producte total pot contenir fosfat, segons la legislació brasilera. Els principals aliments rics en fosfats o additius fosfats són les carns processades, els refrescos, les galetes i els pastissos, però aquests ingredients els podeu trobar en molts altres productes.

Esgarrapades

Com que el fòsfor és un nutrient vital per al funcionament dels sistemes biològics, el fosfat naturalment present en els aliments és metabolitzat pel cos de persones sanes sense grans problemes. Així, es creu que els additius alimentaris fosfats tampoc presenten riscos per a la salut d'aquestes persones. No obstant això, noves investigacions indiquen que hi ha un augment del nivell de fòsfor a la sang de persones sanes, que tenen una dieta rica en productes processats que contenen fosfat com a additiu i això pot provocar l'aparició de malalties (veure vídeo).

Les persones amb malalties renals han de tenir molta cura amb el nivell de fòsfor present a la dieta, ja que, a causa del mal funcionament de l'òrgan, es pot veure afectada l'eliminació de l'element a l'orina, provocant un desequilibri del cos i el desenvolupament de una sèrie de problemes de salut. Atès que el fòsfor està present en tots els aliments, no només en els processats, el control mèdic per controlar el nivell de fòsfor a la sang és essencial.

Altres problemes i com tractar

Un altre tema molt discutit que implica el fòsfor (a més de la interferència en la salut) és l'impacte que té l'addició de fosfats i altres elements formats pel fòsfor en la dinàmica del fòsfor en el medi. L'augment del ritme d'exploració de fonts de fòsfor per al seu ús en productes industrialitzats (aliments, fertilitzants, productes de neteja, entre d'altres), a més d'agreujar la situació d'eutrofització de l'aigua, ha provocat discussions sobre l'escassetat del nutrient.

S'ha d'evitar en la mesura del possible la ingestió de productes ultraprocessats, no només per la presència artificial de fosfat, sinó també perquè hi ha una sèrie d'altres additius que poden causar problemes de salut. Per mantenir una vida sana, és fonamental adoptar actituds com portar una alimentació equilibrada i variada a la natura o mínimament processats, que asseguren l'absorció de nutrients essencials per al funcionament de l'organisme, a més de proporcionar menors impactes ambientals.