Organofosfats: què són, símptomes d'intoxicació, impactes i alternatives

Obteniu més informació sobre els seus usos, com funcionen els organofosfats, quins símptomes causen i alternatives

Organofosfats

Els plaguicides organofosfat són èsters, amides o derivats de tiol dels àcids fòsfors, que contenen diverses combinacions de carboni, hidrogen, oxigen, fòsfor, sofre i nitrogen. Compostos orgànics altament solubles en greixos i biodegradables, s'hidrolitzen ràpidament tant en medis biològics com en el medi ambient, distribuint-se ràpidament a través dels teixits orgànics i superant les barreres placentàries i hematoencefàliques.

Els organofosfats són un dels insecticides plaguicides més utilitzats des de mitjans del segle XX, sent una alternativa als hidrocarburs clorats, que persisteixen en el medi. El primer organofosfat que es va sintetitzar, l'any 1854, va ser el tetraetilpirofosfat (TEEP) i actualment hi ha més de 50 mil formulacions conegudes de pesticides organofosforats, aproximadament 40 d'elles s'utilitzen com a insecticides.

Els plaguicides són productes químics o biològics utilitzats per exterminar malalties o plagues que afecten la producció agrícola. Actuen per controlar malalties endèmiques, com el dengue, la febre groga o la malaltia de Chagas.

L'ús d'aquests productes va en augment als països en desenvolupament, com en el cas del Brasil, on es va registrar un creixement del 162% en l'ús de pesticides en un període de 12 anys, del 2000 al 2012, la qual cosa genera un greu problema de salut Pública . S'estima que milions d'agricultors s'enverinen anualment al món i que més de 20 mil morts es causen com a conseqüència de l'exposició a pesticides, el que porta l'Institut Nacional del Càncer a prendre una posició contra l'ús d'aquestes substàncies.

Les raons de l'ús generalitzat d'aquests compostos com a insecticides són la seva forta activitat biològica, combinada amb la seva inestabilitat a la biosfera, la qual cosa fa que tinguin una vida mitjana curta en les plantes. Són els més utilitzats també pel seu baix cost, fàcil síntesi i baixa toxicitat per a molts organismes.

Tanmateix, a més de ser els més utilitzats, els organofosforats també són els pesticides que causen més problemes a la salut humana. Segons el Sistema Nacional d'Informació Tòxico-Farmacològica (Sinitox), són la principal causa d'intoxicació, sent responsables d'un gran nombre de morts al Brasil per toxicitat aguda.

Com a exemple dels efectes sobre la salut humana, es pot esmentar el clorpirifos, un insecticida neurotòxic que, quan es va estudiar al laboratori, va desregular les hormones tiroïdals dels ratolins, va interferir en el sistema reproductor masculí de les rates, va induir canvis histopatològics en els testicles. i va provocar una disminució del recompte d'espermatozoides i de la fertilitat animal. En humans, pot causar qualsevol cosa, des de mals de cap fins a inconsciència, i s'ha associat amb un major risc de leucèmia i limfoma no Hodgkin.

Absorció pel cos humà

Els organofosfats són absorbits pel cos humà a través de les vies oral, cutània i respiratòria. Després de la seva absorció, es sintetitzen i els seus productes es distribueixen ràpidament pels teixits. Les reaccions de síntesi es produeixen principalment al fetge, formant productes menys tòxics i més polars: és el cos que intenta eliminar els organofosfats més fàcilment. D'acord amb la Organització d'assegurances agrícoles (OGA), l'any 2003, la vida mitjana d'aquests compostos després d'una única administració pot variar de minuts a poques hores, depenent del compost específic i de la via d'absorció.

La síntesi del compost pot tenir lloc per activar-lo o inactivar-lo. La inactivació es produirà unint l'organofosfat a determinats llocs del cos o per modificacions bioquímiques. La seva eliminació es produeix principalment a través de la femta o l'orina. Una petita part s'elimina sense canvis a l'orina, mentre que del 80 al 90% del que s'absorbeix s'elimina en 48 hores de forma alterada.

Mecanisme d'acció

El mecanisme d'acció dels organofosfats és principalment mitjançant la inhibició enzimàtica. Els principals objectius de la seva acció tòxica entre els enzims esterases són l'acetilcolinesterasa (AChE), a les sinapsis químiques i les membranes dels eritròcits, i la butirilcolinesterasa (BChE) al plasma. La inhibició de l'AChE condueix a l'acumulació d'acetilcolina (ACh) a les terminacions nervioses, ja que aquesta és responsable d'hidrolitzar l'ACh, produint colina i acetat.

L'ACh s'encarrega d'estimular els receptors postsinàptics, i s'ha de desconnectar del receptor al final de l'estímul per alliberar-lo per a futurs estímuls i evitar respostes repetitives i incontrolades després d'un únic estímul. Quan es produeix la intoxicació, els centres de l'AChE esterasa s'inhibeixen per un enllaç covalent del plaguicida organofosforat amb els enzims de la colinesterasa, i la seva acció s'atura. En aquests casos, es produeix una acumulació d'ACh, generant una hiperestimulació colinèrgica i l'aparició de signes i símptomes desencadenats per interaccions amb receptors nicotínics, muscarínics i del sistema nerviós central.

La unió entre organofosforats i colinesterases és un procés que triga entre 24 i 48 hores a produir-se i, durant aquest interval, el tractament amb antídot segueix sent efectiu. Com que la unió és estable, sense tractament específic hi ha fosforilació de l'enzim, provocant el seu envelliment per pèrdua del grup alquil. Després d'això, l'enzim afectat ja no es regenera. Un cop finalitzat el procés, l'enzim ja no es pot reactivar i la recuperació de l'activitat de l'enzim pot trigar setmanes a produir-se.

Símptomes d'intoxicació

Els símptomes apareixeran ràpidament o més tard, depenent de la solubilitat de l'organofosfat en els teixits. Si l'absorció del producte es produeix a través de les vies respiratòries, els símptomes solen aparèixer en pocs minuts; en canvi, en l'absorció per la via cutània o oral, els símptomes poden trigar a aparèixer. Tanmateix, si es produeix una exposició puntual de la pell, els efectes tendeixen a aparèixer en una àrea restringida, i la reacció s'agreuja si hi ha una lesió o dermatitis a la pell.

La intoxicació per aquests pesticides té el quadre clínic característic d'hiperestimulació colinèrgica, amb possible intoxicació aguda, subcrònica o crònica (neurotoxicitat tardana).

Quan es produeix una intoxicació aguda, hi ha un conjunt de símptomes anomenats síndrome parasimpatomimètic, muscarínic o colinèrgic. L'exposició del subjecte a nivells baixos del compost s'associa amb llàgrimes, salivació i micció/defecació involuntàries. Els nivells més alts s'associen amb confusió, atàxia, disminució dels reflexos, convulsions, coma i paràlisi al centre respiratori. L'evolució dels símptomes fins a la mort resulta de la insuficiència respiratòria, produïda pel conjunt d'accions muscaríniques als bronquis, la nicotina a les plaques motores i centrals. El temps entre l'exposició i la mort pot oscil·lar entre cinc minuts i 24 hores, depenent de la via d'exposició, la dosi i altres factors. La intoxicació normalment es tracta amb anticolinèrgics (atropina) i regeneradors d'AChE (oximes).

La intoxicació subcrònica es produeix entre 24 i 48 hores després de l'exposició i es caracteritza per debilitat dels músculs propers a les extremitats, flexors del coll, llengua, faringe i músculs respiratoris, deteriorament de la funció respiratòria, disminució o absència de reflexos miotendinosos i afectació dels nervis cranials.

La intoxicació crònica, en canvi, s'atribueix a diverses exposicions, amb diferents substàncies i dosis. Hi ha evidències d'aparició de símptomes com trastorns de la personalitat i psiquiàtrics (psicosi, ansietat, depressió, al·lucinacions i agressivitat), neurotoxicitat retardada (paràlisi del nervi motor), parkinsonisme, disminució dels reflexos, dificultat per concentrar-se, depressió de la medul·la òssia i anèmia aplàstica, amb possibilitats. de desenvolupar leucèmia.

Danys al medi ambient

Hi ha molts estudis sobre els efectes aguts que produeixen els compostos organofosforats, però els insecticides no es limiten a aquests efectes, ataquen el medi ambient i també provoquen efectes crònics en invertebrats i vertebrats, com a conseqüència de llargues exposicions a diferents molècules organofosforades. Aquests insecticides tenen dues característiques destacades: són més tòxics per als vertebrats que altres insecticides i són químicament inestables, per tant es degraden al medi, impedint la seva absorció pels éssers vius.

Les estimacions d'eficiència de l'aplicació informen que només al voltant del 0,1% dels pesticides aplicats arriben a les plagues objectiu, mentre que la resta es propaga pel medi ambient. L'ús d'aquest producte també provoca, en gran mesura, la contaminació d'espècies que no interfereixen en el procés de producció que s'intenta controlar (espècies no objectiu).

A més, tot i que la vida mitjana d'aquests compostos no és llarga, hi ha la possibilitat que els residus i subproductes quedin a l'aigua a nivells relativament nocius per al consum humà. Així, es poden transportar per terra o aire, afectant una superfície més gran i també poden contaminar els recursos hídrics superficials i subterranis utilitzats en el subministrament d'aigua potable als municipis. Juntament amb la seva capacitat de dispersió, això pot causar grans danys no només a una població concreta d'animals i plantes, sinó que genera un desequilibri ecològic.

Un altre problema és la contaminació per envasos amb escoria. La destinació d'aquests paquets està prevista a la Llei 9.974, de 6 de juny de 2000 (modificació de la Llei 7.802/89), que obliga els usuaris a retornar els paquets als establiments comercials i també encarrega a les empreses productores i comercialitzadores la recollida i la correcta disposició dels mateixos. aquests paquets. No obstant això, es comprova que anualment es venen aproximadament 130 milions d'unitats d'envasos de pesticides i només es recullen i s'eliminen correctament del 10 al 20%, afavorint la contaminació del medi ambient.

Alternatives per evitar el consum

Tota aquesta informació ens porta a qüestionar-nos si els problemes que provoquen aquests pesticides en justifiquen l'ús. Una alternativa per evitar el consum d'aquest "verí" és buscar aliments ecològics, que es produeixen mitjançant altres tècniques agrícoles que no utilitzen pesticides, hormones o altres productes químics. Les tècniques utilitzades al llarg del seu procés de producció busquen respectar el medi ambient i apuntar a la qualitat dels aliments.

Si no hi ha manera de comprar aquests aliments, s'han d'utilitzar altres tècniques, com la neteja de manera natural (vegeu el nostre article "Allibera els teus aliments de pesticides d'una manera saludable"), buscant aliments dins el seu període de temps, ja que per l'elaboració d'un aliment en el moment adequat requereix menys pesticides, i buscar productes amb un origen identificat, ja que això garanteix un major compromís del productor per complir amb les normes definides per l'Agència Nacional de Vigilància Sanitària (Anvisa), obeint els límits determinats. .

I no oblideu: gran part del canvi prové dels consumidors. Informa't sobre quins pesticides estan permesos al Brasil i pressiona les autoritats perquè hi hagi lleis més restrictives per a l'alliberament d'aquests productes i una supervisió més gran per garantir el seu ús correcte. A més de pressionar per l'ús d'alternatives com ara biopesticides i bioestimulants.

Mireu el vídeo (en castellà) sobre la intoxicació per plaguicides organofosforats produït pel canal "Aprenentatge de Medicina MED-X".