Nou moscada: coneix els beneficis i la cura del consum

La nou moscada ajuda a augmentar la libido, té propietats antibacterianes i és bona per al cor, però el seu consum requereix una certa cura.

Nou moscada

Imatge editada i redimensionada per Marco Verch, disponible a Flicker - CC BY 2.0

La nou moscada és una espècia obtinguda de les llavors de myristica fragrans, un arbre tropical de fulla perenne originària d'Indonèsia. És possible trobar llavors de nou moscada senceres, però la seva versió ja mòlta i en pols és la més comuna (i més barata). Però el seu sabor es gaudeix millor si es ratlla només en el moment de consumir-lo.

Amb un sabor càlid i impactant, la nou moscada s'utilitza àmpliament en postres i plats indis, així com en begudes com el vi calent i el chai. També va bé amb sofregit de verdures, purés com el moniato i amb receptes salades a base de llet com l'estroganoff i la salsa blanca.

Tot i que s'utilitza més pel seu sabor que pels seus beneficis per a la salut, la nou moscada conté una impressionant varietat de compostos que poden ajudar a prevenir malalties i promoure la vostra salut en general. El seu consum, però, ha de ser moderat, ja que la dosi elevada pot provocar reaccions adverses.

Vuit beneficis científicament provats de la nou moscada

1. Conté antioxidants

Tot i que de mida petita, les llavors de les quals s'extreu la nou moscada són riques en compostos vegetals que actuen com a antioxidants en el cos humà (vegeu l'estudi sobre això: 1). Aquests compostos protegeixen les nostres cèl·lules del dany causat pels radicals lliures (2).

Quan els nivells de radicals lliures al cos s'eleven massa, es produeix l'anomenat estrès oxidatiu, un fenomen associat a l'aparició i progressió de moltes afeccions cròniques, com ara certs tipus de càncer, malalties cardíaques i neurodegeneratives (3).

Els antioxidants presents a la nou moscada inclouen pigments vegetals com les cianidines, olis essencials com els fenilpropanoides, terpens i compostos fenòlics, inclosos els àcids protocatecuic, ferúlic i cafeic (1).

Un estudi en animals va demostrar que el consum d'extracte de nou moscada va prevenir el dany cel·lular en rates tractades amb isoproterenol, un fàrmac conegut per induir estrès oxidatiu greu. Les rates que no van rebre l'extracte van patir danys tissulars importants i van acabar amb la mort cel·lular. D'altra banda, el grup que va rebre l'extracte de nou moscada no va experimentar aquests efectes (4).

Els estudis de tubs d'assaig també han trobat potents efectes antioxidants de l'extracte de nou moscada contra els radicals lliures (vegeu estudis relacionats: 5, 6, 7, 8).

2. Té propietats antiinflamatòries

La inflamació crònica està relacionada amb moltes condicions de salut adverses, com ara malalties del cor, diabetis i artritis (9). La nou moscada és rica en compostos antiinflamatoris anomenats monoterpens, com el sabinen, el terpineol i el pinè. Aquestes substàncies poden ajudar a reduir la inflamació del cos i beneficiar les persones amb afeccions inflamatòries (1).

A més, la gran varietat d'antioxidants que es troben a l'espècia, com les cianidines i els compostos fenòlics, també tenen propietats antiinflamatòries (vegeu estudis relacionats: 1, 10).

Un estudi va induir la inflamació en rates i va tractar algunes d'elles amb oli de nou moscada. Les rates que consumien l'oli van mostrar reduccions significatives de la inflamació, el dolor relacionat amb el dolor i la inflor articular (11).

Es creu que la nou moscada redueix la inflamació mitjançant la inhibició dels enzims que la promouen (11 i 12), però calen més estudis per investigar els seus efectes antiinflamatoris en humans.

3. Pot augmentar la libido

Alguns estudis en animals mostren que la nou moscada pot augmentar el desig sexual i el rendiment.

En dos estudis, les rates mascles que van rebre dosis elevades d'extracte de nou moscada (500 mg per kg de pes corporal) van tenir augments significatius en l'activitat sexual i el temps fins al rendiment sexual en comparació amb els grups control (vegeu estudis relacionats: 13 i 14).

Els investigadors encara no saben exactament com l'espècia augmenta la libido. Alguns suposen que aquests efectes es deuen a la seva capacitat per estimular el sistema nerviós, a més del seu alt contingut en compostos vegetals (13).

En la medicina tradicional, com la medicina Unani que s'utilitza al sud d'Àsia, la nou moscada s'utilitza per tractar trastorns sexuals. No obstant això, falta investigació sobre els seus efectes sobre la salut sexual en humans (14 i 15).

4. Té propietats antibacterianes

S'ha demostrat que la nou moscada té efectes antibacterians contra soques bacterianes potencialment nocives com ara Streptococcus mutans i Aggregatibacter actinomicetemcomitans, que pot causar càries i malalties de les genives.

Un estudi en proveta va trobar que l'extracte de nou moscada va demostrar poderosos efectes antibacterians contra aquests i altres bacteris, inclosos Porphyromonas gingivalis (16). També s'ha trobat que la nou moscada inhibeix el creixement de soques nocives dels bacteris. E. coli, com l'O157, que pot causar malalties greus i fins i tot la mort en humans (1 i 17).

Tot i que està clar que la nou moscada té propietats antibacterianes, es necessiten més estudis en humans per determinar si pot tractar infeccions bacterianes o prevenir problemes de salut bucal relacionats amb bacteris en humans.

5-7. Pot beneficiar diverses condicions de salut

Tot i que la investigació és limitada, els estudis suggereixen que la nou moscada pot tenir els efectes següents:

5. Beneficieu-vos de la salut del cor

Els estudis en animals mostren que prendre suplements de nou moscada en dosis altes redueix els factors de risc de malalties del cor, com el colesterol alt i els nivells alts de triglicèrids, tot i que falta investigació en humans (18).

6. Millorar l'estat d'ànim

Els estudis sobre rosegadors van trobar que l'extracte de nou moscada va induir efectes antidepressius significatius en ratolins i rates. Calen estudis per determinar si la substància té el mateix efecte en humans (vegeu estudis relacionats: 19 i 20).

7. Ajuda a controlar el sucre en sang

    Un estudi en rates va demostrar que el tractament amb dosis elevades d'extracte de nou moscada va reduir significativament els nivells de sucre en sang i va millorar la funció pancreàtica (21). Tanmateix, aquests efectes només es van provar en animals que van rebre dosis elevades de l'extracte. Encara es necessiten estudis humans per determinar si els suplements de nou moscada en dosis altes són segurs i efectius en humans.

    8. És versàtil i deliciós

    Aquesta espècia popular té una varietat d'usos a la cuina. Podeu utilitzar la nou moscada sola o juntament amb altres espècies com el cardamom, els claus i la canyella. Té un sabor dolç i càlid, per això s'afegeix habitualment a postres com pastissos, pastissos, galetes, pans, cremes i fins i tot amanida de fruites.

    La nou moscada també funciona bé en plats salats i de gust suau a base de carn, com les costelles de porc i el curri de xai. Es pot ruixar i combina molt bé amb verdures amb midó com els moniatos i els diferents tipus de carbassa, creant un sabor profund i interessant.

    A més, podeu afegir nou moscada a begudes calentes o fredes, com ara preparacions de xocolata calenta i freda, chai i latte amb safrà. Si utilitzeu nou moscada sencera, utilitzeu un mini ratllador, que és ideal per obtenir petites quantitats de condiment: la nou moscada és molt més saborosa quan acaba de ratllar i va bé amb fruita fresca, civada o iogurt.

    Precaucions

    Tot i que és poc probable que la nou moscada causi dany quan es consumeix en petites quantitats, com en el cas del seu ús com a espècia, prendre-la en dosis elevades pot provocar efectes secundaris adversos.

    Això és perquè conté els compostos miristicina i safrol, que poden causar símptomes com al·lucinacions i pèrdua de coordinació muscular quan es prenen en grans quantitats. Segons un estudi, barrejar nou moscada amb drogues al·lucinògenes augmenta el risc d'efectes secundaris perillosos (22).

    De fet, entre el 2001 i el 2011 es van notificar 32 casos d'intoxicació per nou moscada a l'estat nord-americà d'Illinois. El 47% d'aquests casos estaven relacionats amb la ingestió deliberada de persones que utilitzaven nou moscada pels seus efectes psicoactius (22).

    La miristicina, el component principal de l'oli essencial que es troba a la nou moscada, té potents propietats psicoactives i es considera responsable d'aquests efectes tòxics (23). S'han informat casos d'intoxicació per nou moscada en persones que van ingerir 5 grams de l'espècia, que corresponen a uns 1 a 2 mg per quilogram de pes corporal (vegeu l'estudi sobre això: 24).

    La toxicitat de la nou moscada pot causar símptomes greus com batecs cardíacs ràpids, nàusees, desorientació, vòmits i agitació. Fins i tot pot provocar la mort quan es combina amb altres fàrmacs (vegeu estudis sobre això: 25 i 26).

    A més, estudis en ratolins i rates han demostrat que prendre altes dosis de suplements de nou moscada, a llarg termini, provoca danys en els òrgans. Tanmateix, no està clar si els humans també experimentarien aquests efectes (27, 28 i 29).

    És important tenir en compte que aquests efectes tòxics estan relacionats amb la ingestió de grans quantitats de nou moscada, no les petites quantitats que s'utilitzen normalment a la cuina (24). Per evitar aquests efectes secundaris potencialment nocius, eviteu consumir massa nou moscada i no l'utilitzeu com a droga recreativa.

    Conclusió

    La nou moscada és una espècia que es troba a moltes cuines d'arreu del món. El seu sabor càlid i ametlla combina bé amb molts aliments, cosa que el converteix en un ingredient popular tant en plats dolços com salats.

    A més dels seus molts usos culinaris, la nou moscada conté potents compostos antiinflamatoris vegetals que actuen com a antioxidants. Això pot millorar l'estat d'ànim, el control del sucre en la sang i la salut del cor, tot i que calen més investigacions sobre aquests efectes en humans.

    Aneu amb compte de gaudir d'aquesta espècia calenta en petites quantitats, ja que les dosis grans poden provocar efectes secundaris greus.