Cacauet: beneficis i riscos

Malgrat els beneficis, l'al·lèrgia i l'emmagatzematge poden ser perillosos. Fes una ullada!

cacauet

Imatge editada i redimensionada per Vladislav Nikonov, disponible a Unsplash

D'origen sud-americà, els cacauets (Arachis hypogaeai L.) és una planta les llavors de la qual, riques en oli i proteïnes, es produeixen sota la superfície del sòl. Les troballes arqueològiques que es remunten a més de 3.700 anys donen suport a l'ús del cacauet en la dieta dels pobles precolombins. És un dels aliments humans més nutritius i, alhora, de fàcil digestió, característiques que van contribuir a l'alimentació de la humanitat prehistòrica.

Actualment, hi ha diversos productes elaborats amb cacauet, entre els quals destaquen: cacauets amb closca amb pell i pelats, cacauets crus o torrats, farina de cacauet, oli de cacauet, mantega de cacauet, paçoca, torró, cacauets mòlts en barres i en bombons, salats amb pell o pelat, encapsulat dolç o salat (tipus japonès), nata dolça, entre d'altres.

Beneficis del cacauet

Els cacauets són un aliment funcional, però s'han de consumir en quantitats adequades. Aquesta llavor oleaginosa conté propietats que actuen per prevenir malalties cardiovasculars, prevenir el desenvolupament del càncer i reduir els tumors existents. Com a aliment funcional, ajuda a controlar els nivells de colesterol i triglicèrids. A més, ajuda a equilibrar el metabolisme.

Els grans de cacauet tenen un alt valor energètic (596 cal/100 g de llavors), i un alt contingut en lípids i proteïnes, a més de ser una font de minerals com calci, potassi, magnesi, fòsfor, entre d'altres. L'oli de cacauet té una alta digestibilitat (98%), un alt contingut en vitamina E, a més de quantitats considerables de vitamines B1 i B2. La rica composició d'àcids grassos situa aquesta llavor oleaginosa entre les fonts més importants d'oli vegetal. La farina té el doble d'aminoàcids essencials en la dieta humana, especialment arginina, que és extremadament important en la dieta dels nadons. És ric en vitamines del complex B. A més de la vitamina E, els cacauets contenen resveratrol, la mateixa substància present en el vi negre, que protegeix el sistema cardiovascular.

Riscos i control de qualitat

Tot i tenir molts beneficis nutricionals, algunes persones poden experimentar al·lèrgies quan consumeixen cacauets. L'al·lèrgia és causada per proteïnes al·lergèniques que són resistents a la digestió enzimàtica i tenen un alt grau d'adhesió a les cèl·lules de defensa de l'organisme, desencadenant el procés al·lèrgic. Les reaccions causades pels cacauets inclouen: asfíxia, urticària, angioderma, rinitis, èczema, úlceres bucals, nàusees, picor, diarrea, col·lapse cerebral, atac de cor i fins i tot la mort.

Igual que la soja, les llavors de cacauet crues també tenen factors antinutricionals; aquests factors influeixen en els processos metabòlics del sistema humà, com ara la disminució de la digestibilitat de la proteïna del cacauet, afectant el valor nutritiu de les llavors. No obstant això, el processament i la cocció tradicionals dels cacauets redueixen els antinutrients.

El control de qualitat al llarg de la cadena de producció de cacauet és extremadament important, ja que són susceptibles a la proliferació de fongs i, en conseqüència, a la contaminació per aflatoxines, quan es troben en condicions ideals de temperatura i humitat. Els principals efectes sobre la salut humana causats per l'aflatoxina són: hepatitis tipus B, danys greus al sistema nerviós i càncer primari de fetge. Al Brasil, el Ministeri de Salut i Agricultura i Aprovisionament té lleis que estableixen límits màxims d'aflatoxina en els aliments i l'estàndard d'identitat i qualitat dels aliments, incloent: Resolució núm. 34, de 19 de gener de 1977, de la Comissió Nacional de Normes. i Normes d'Alimentació – CNNPA, del Ministeri de Sanitat, Ordenança núm. 451, de 19 de setembre de 1997, de la Secretaria de Vigilància Sanitària del Ministeri de Sanitat, i Resolució núm. 12, de juliol de 1978, de la Comissió del Ministeri de Sanitat. Normes i estàndards alimentaris nacionals.

El cacauet és un aliment important que aporta molts beneficis a la salut humana, però ha de formar part d'una dieta equilibrada i equilibrada per aportar els beneficis esmentats. A més, és molt important que el consumidor sigui conscient de la qualitat del producte que comprarà, comprovant si l'empresa disposa dels certificats dels organismes inspectors. Una idea més segura és cultivar els vostres propis cacauets assegurant-vos que es mengen mentre encara estan frescos.