El nostre sabó diari

Què són els sabons? Com actuen? I a què hem de parar atenció?

Detergent, detergent de roba, sabó de pedra, sabó de mans. La vida moderna s'ha tornat molt més higiènica i pràctica amb aquests productes, però com actuen i quines implicacions de les reaccions químiques d'aquestes substàncies que, en contacte amb l'aigua, poden aportar a la nostra vida i al medi ambient en general?

Avui eCycle comença una sèrie d'assignatures sobre sabons i, abans de res, cal fer una breu classe de química. Però tranquils, res complicat.

Els sabons són substàncies anomenades tensioactius, és a dir, redueixen la tensió formada entre dos líquids. Així, elements com l'aigua i l'oli perden la seva capacitat de romandre separats. No és estrany que normalment utilitzem el producte per a la neteja en general.

Com passa això?

Els sabons es produeixen a partir de la reacció de greixos i olis amb una base (generalment hidròxid de sodi o potassi) donant lloc a una sal, que és el sabó, i el glicerol, de la família dels alcohols.

OLI O GRIX + BASE --> GLICEROL + SABÓ

La fórmula és bàsicament aquesta de dalt, però, segons la base que utilitzem, el resultat és un tipus de sabó diferent. Si afegim sosa càustica (NaOH), el sabó es torna tan dur com el que s'utilitza per rentar la roba. Ara, si hi afegim hidròxid de potassi (KOH), el sabó es torna sabonós suau, per la qual cosa és la sal més habitual en els productes de cura personal.

El poder netejador dels sabons

L'aigua, per si mateixa, fins i tot treu de les teves mans un fang d'aquí i un altre d'allà, però a l'hora de blanquejar una samarreta de futbol del Santos, del Corinthians, del Vasco, doncs... dels milers d'equips que porten samarreta blanca, llavors és un altre. història. El nostre cos allibera greix a través de la pell, que s'acaba enganxant amb la pols, a la tela de la roba, i per netejar aquest embolic, només utilitzant un tensioactiu; l'aigua simplement no ho fa. En aquest cas, el sabó té un paper clau perquè és capaç d'interaccionar tant amb l'aigua (substància polar) com amb el greix (no polar). Elaboració de la "cola" que uneix les molècules d'aigua i greix per formar nous cúmuls, deixant el teixit i baixant pel desguàs. Resultat: roba neta i aigua bruta.

Pol · lució

Ara, imagineu-vos un país, com el Brasil, amb 190 milions d'habitants que es renten la samarreta per futbol, ‚Äč‚Äčescola, feina, cada setmana. Això és molta aigua bruta! Les dades de Sabesp mostren que al dipòsit, amb l'aixeta oberta durant 15 minuts, el consum d'aigua pot arribar als 279 litres.

Aquesta aigua abocada, sense un tractament adequat, provoca greus impactes en rius i mars. La brutícia de sabó, en alguns casos, pot contenir fosfat, que és un nutrient que es troba a petita escala al medi ambient. Quan aquest element s'afegeix, a gran escala, a l'ecosistema d'un riu, acaba generant un procés anomenat eutrofització.

Significa més menjar per a les algues, que creixen de manera salvatge. Això genera falta d'oxigen per als peixos, canvis de PH i enfosquiment de l'aigua, que pot provocar la mort d'éssers vius autòctons d'aquest medi.

Què fer?

El correcte seria disposar d'un sistema de depuració d'aigües residuals bo i fiable que sigui capaç de tractar correctament l'aigua abans de ser abocada als rius. Però això, malauradament, està lluny d'aconseguir-se.

Estigueu atents a les properes històries de sabó eCycle! Grans consells sobre el millor ús d'aquesta substància.

Enquesta: Silvia Oliani