Els estudis pretenen millorar la funcionalitat de les cobertes verdes

Moltes de les plantes que conformen la vegetació de les cobertes verdes no són pròpies de la comarca, fet que en redueix la funcionalitat.

sostre verd

Amb l'eliminació de zones verdes per construir nous projectes i autopistes, es redueix la possibilitat de millorar la qualitat de l'aire, augmentar la impermeabilitat del sòl i, com a conseqüència, augmentar el nombre d'inundacions. Les cobertes verdes ofereixen alguns avantatges per a aquest problema (però no solucionen aquesta situació, funcionant només com a mètode pal·liatiu), com ara la disminució dels efectes d'illa de calor urbana, l'escorrentia d'aigua de pluja i els costos energètics dels edificis.

Sabent això, dos estudiants de Nova York estan recollint mostres de sòl de caixes plantades amb espècies de dues comunitats de plantes natives: herbes típiques de regions com Hempstead Plains i pastures que creixen en cims rocosos al sud de Nova Anglaterra i a tot l'estat de Nova York. Per tal d'intentar augmentar l'eficiència de les cobertes verdes, aquests investigadors estan intentant identificar les espècies vegetals més adequades per a aquest tipus de cobertes.

Un estudi de 2007 publicat al BioScience Journal va trobar que els sostres verds poden ajudar a controlar l'escorrentia de les aigües pluvials, reduir els efectes d'illa de calor urbana i regular la temperatura dels edificis i les cases. Per oferir aquests beneficis, la vegetació de coberta ha de poder sobreviure a forts vents, radiació UV prolongada i canvis impredictibles en la disponibilitat d'aigua. La planta més adequada per a aquestes circumstàncies és el gènere Sedum.

Però aquestes plantes no xuclen l'aigua de manera tan eficient com altres espècies, i en una determinada època de l'any comencen a absorbir la calor en lloc de reflectir-la, diu Scott Maclvor, doctorand en biologia a la Universitat de York a Toronto, Canadà. Segons l'investigador, les plantes tipus Sedum no són les més adequades per tenir-les en un terrat, ja que la pràctica no afavoreix la biodiversitat de les espècies vegetals. Segons la investigació de Maclvor, les cobertes verdes ofereixen més beneficis quan estan formades per una diversitat de plantes que es poden adaptar a les condicions locals.

Fongs

Krista McGuire, professora adjunta de ciències biològiques al Barnard College, està involucrada en un projecte similar: està comparant mostres de sòl de deu teulades plantades amb vegetació autòctona i amb sòl de cinc parcs de la ciutat de Nova York, per tal d'identificar les comunitats de bacteris microbians que prosperar a les teulades verdes. Això és per entendre millor com es mantenen els ecosistemes de cobertes saludables.

Un estudi de McGuire publicat a la revista Plos ONE revela que els sostres verds tenen diverses comunitats de fongs, que ajuden les plantes a créixer més resistents en ambients contaminats i a filtrar els metalls pesants. L'estudi també va trobar que, de mitjana, hi havia 109 tipus diferents de fongs a cada terrat, inclòs el Pseudallescheria fimeti, una espècie que creix en sòls contaminats i en ambients dominats pels humans. El sòl dels sostres també conté fongs. peyronelles, que viuen als teixits de les plantes, per tal d'ajudar-les a captar els nutrients necessaris.

Tres de les cobertes que pertanyen a la mostra d'estudi van assenyalar que les comunitats de fongs són diferents d'una teulada a una altra. Els fongs creixen en funció de la posició del sostre, el nivell de contaminació de la zona, la temperatura i la quantitat de pluja rebuda. L'investigador explica: “les espècies vegetals s'estan adaptant a nous entorns. Sense els fongs, les plantes no podrien créixer i sobreviure”.