Responsable: aplicacions, riscos i prevenció

Conegut des de l'antiguitat, el plom és el cinquè metall més utilitzat en la indústria.

Dirigir

Imatge Stux de Pixabay

El plom és un element químic amb nombre atòmic 82, massa atòmica 207,2 i pertanyent al grup 14 de la taula periòdica. Es caracteritza per ser un metall pesat, tòxic i mal·leable. A temperatura ambient, el plom es troba en estat sòlid, de color blanc blavós i, en contacte amb l'aire, es torna grisenc. En la seva forma elemental, el plom rarament es troba a la natura. Així, és més freqüent trobar-lo en minerals com la galena, l'anglesita i la cerusita.

A més, el plom té característiques com ara:

  • Color blau-blanc, grisenc quan s'exposa a l'aire;
  • Punt de fusió a 327,4 °C i punt d'ebullició a 1.749 °C;
  • Alta densitat i durabilitat;
  • Resistència al desgast per l'aire i l'aigua;
  • Resistència a la corrosió mitjana en ambients àcids;
  • Baixa resistència a la corrosió en ambients bàsics;
  • Fàcil de fusionar i formar aliatges amb altres elements químics.

porta la història

El terme plom deriva de la paraula llatina plumbum, que significa pesat. Aquest element químic va ser descobert a l'antiguitat i s'esmenta al llibre de l'Èxode: "A l'alè de la teva respiració el mar els va enterrar; s'enfonsaven com el plom en la immensitat de les aigües".

Una estatueta trobada al temple d'Osiris, a Egipte, es considera el fragment més antic de plom, amb una data de creació l'any 3800 aC El procés de fosa d'aquest metall probablement va començar a la Xina cap al 3.000 aC aproximadament.

Més tard, els fenicis van començar a produir el metall l'any 2000 aC A l'Imperi Romà es van construir canonades de plom que encara romanen al seu lloc. A partir del 700 aC, els alemanys van començar a explorar aquest element. A principis del segle XVII va ser el torn de la Gran Bretanya de fondre el plom.

Aplicacions de lideratge

En estat pur, el plom rarament es troba a la natura, ja que hi ha una petita quantitat de plom a l'escorça terrestre. Quan es troba, sol tenir la forma d'un compost mineral. El plom té diversos tipus d'usos, que es troba en nombrosos productes, com ara:

  • Equips i utensilis diversos en indústries i construcció;
  • munició;
  • Cosmètics i pigments, especialment llapis de llavis i tints de cabell. Per la seva toxicitat, alguns països n'han prohibit la presència en cosmètics;
  • aliatges metàl·lics;
  • Additiu de combustible. L'any 1992, el Brasil va prohibir l'ús del plom a la gasolina, ja que aquest element era una font de contaminació ambiental;
  • mantes de protecció contra la radiació;
  • Producció de soldadura.

intoxicació per plom

El plom es produeix de manera natural, però les activitats humanes poden provocar un desequilibri en les concentracions d'aquest metall en el medi ambient. Quan s'inhala o s'ingereix, el plom pot causar intoxicació. Els principals efectes d'aquest metall sobre el cos són:

  • Canvis en la producció d'hemoglobina i desenvolupament de l'anèmia;
  • desregulació hormonal;
  • Fatiga, dolor muscular i articular;
  • Trastorns gastrointestinals (nàusees, vòmits i dolor abdominal);
  • avortaments involuntaris;
  • Trastorns neurològics (mal de cap, irritabilitat i letargia);
  • problemes de fertilitat masculina;
  • Disminució de l'aprenentatge en els nens;
  • Creixement interromput en nens.

L'Agència Internacional per a la Recerca del Càncer (IARC) ha classificat els compostos inorgànics de plom com a probables carcinògens per als humans.

És important destacar que el plom no es descompon amb el temps ni es degrada per l'efecte de la calor. Té la capacitat d'acumular-se al cos, especialment als ronyons, fetge, cervell i ossos. A més, les dones embarassades i els nens són més susceptibles a la intoxicació per plom.

Impactes ambientals causats pel plom

Des de la dècada de 1970, el consum de plom ha augmentat significativament als països en desenvolupament. Un dels efectes d'aquest consum elevat és la contaminació i contaminació de l'aigua, el sòl i l'aire.

El plom està present en la contaminació de l'aire gràcies a la combustió de combustibles fòssils i a les indústries que utilitzen la fusió de plom en els seus processos de fabricació. Fins a la dècada de 1990, l'addició de tetraetil plom (CTE) per augmentar l'octà de la gasolina era habitual en diversos països, de manera que els automòbils eren considerats la font més gran de contaminació atmosfèrica amb plom. Al Brasil, el CTE es va prohibir la gasolina l'any 1989. Tanmateix, gran part de la contaminació amb plom dels sòls encara es pot atribuir als seus usos en el passat.

La contaminació del medi ambient amb plom també pot derivar d'accidents i d'una eliminació inadequada dels residus. Aquesta substància és capaç de persistir al sòl i al fons dels rius durant diverses dècades. Com a resultat, el plom s'acumula al llarg de les cadenes alimentàries: els animals de la part superior de la cadena acumulen alts nivells de plom a mesura que s'alimenten d'éssers contaminats, que poden desenvolupar problemes de salut.

Com evitar el contacte amb el plom

Es poden prendre algunes mesures per evitar el contacte amb el plom. Quan compreu un producte cosmètic, com ara pintallavis, esmalt d'ungles o tints per al cabell, assegureu-vos que no hi hagi plom en la composició del producte i busqueu marques de renom.

En pintar la casa, intenta esbrinar si la pintura té rastres de plom en el seu procés de fabricació. No utilitzeu mai soldadures a base de plom, ja que l'element pot ser lixiviat per l'aigua i acabar ingerint-se en el futur. Manteniu-vos sempre informat sobre els perills de l'ús de plom i altres substàncies nocives per a la salut i el medi ambient.