Els científics demostren que el cartílag del genoll no es regenera

El millor és cuidar bé el genoll, ja que el dany del cartílag pot ser irreversible

Genoll

Si mai tens la desgràcia de caure i fer-te mal als genolls, és millor esperar que t'hagis trencat l'os en lloc de fer malbé el cartílag. Sembla més dolorós, però la raó és senzilla: el cartílag del genoll no tornarà a créixer ni curarà, com poden testimoniar molts atletes professionals que han patit lesions al genoll.

Per arribar a aquesta conclusió científicament, el reumatòleg i autor de l'estudi Michael Kjær i els seus col·legues de la Universitat de Copenhaguen a Dinamarca van utilitzar una tècnica que determina l'edat de les molècules en funció dels nivells d'isòtops de carboni-14, una versió robusta de carboni. La quantitat de carboni-14 a l'atmosfera va augmentar durant la dècada de 1950 a causa de les proves sobre el terra d'armes nuclears, però va disminuir ràpidament després que un tractat de 1963 va prohibir aquestes explosions. La mesura de l'abundància d'isòtops pot revelar l'edat d'una molècula. Si la molècula es substitueix contínuament, hauria de semblar jove: la quantitat de carboni-14 hauria d'estar propera als nivells actuals de l'atmosfera. Però si la molècula es manté estable durant molt de temps i no es substitueix, el seu contingut de carboni 14 hauria de coincidir amb els nivells atmosfèrics quan es va fer.

L'equip de Kjær va mesurar els nivells de carboni 14 al cartílag del genoll d'un cos donat i 22 pacients més nascuts abans de l'any 2000 que s'havien sotmès a una cirurgia de reemplaçament del genoll. Algunes d'aquestes persones tenien genolls nous perquè patien osteoartritis. Altres tenien articulacions sanes però necessitaven reemplaçaments a causa dels tumors ossis. Els investigadors van observar el cartílag al centre de l'articulació del genoll, que pateix més tensió, i a la vora de l'articulació, que porta la càrrega més lleugera.

Els nivells de carboni-14 del col·lagen (la proteïna que proporciona resistència a la tracció al cartílag) al genoll corresponen als nivells atmosfèrics quan els pacients tenien entre 8 i 13 anys d'edat, cosa que suggereix que no van produir nou col·lagen després d'haver-se capturat. convertir-se en adults. Un dels pacients, per exemple, va néixer l'any 1935 i tenia baixes emissions de carboni-14. El col·lagen de pacients nascuts a la dècada de 1950, en canvi, va mostrar la major quantitat d'isòtops en la investigació, reflectint el ràpid augment del carboni-14 atmosfèric després de l'inici de les proves nuclears.

En alguns estudis anteriors, els científics han observat un augment de la síntesi de col·lagen en pacients amb osteoartritis, que podria representar l'intent de l'articulació de reparar-se. Però l'equip de Kjær no va detectar aquest efecte. Els científics suggereixen que una explicació d'aquesta diferència és que estudis anteriors van utilitzar mesures indirectes per atestiguar la recuperació de col·lagen a les unions. Fins i tot a les zones de l'articulació que estan sotmeses a més estrès, els adults no han produït nou col·lagen, segons l'equip.

Tot i que els investigadors han provat diversos enfocaments per induir la recuperació del cartílag del genoll, com ara la inserció de cèl·lules mare o trossos de cartílag saludable a l'articulació, no han funcionat.

La lliçó és: cuidar el cartílag del genoll. Un cop degradats, no hi ha marxa enrere.


Font: Ciència