Què són les energies renovables i els seus beneficis

Una de les maneres més eficients de compensar i dur a terme la neutralització de carboni és mitjançant les energies renovables

energia renovable

Imatge de Red Zeppelin a Unsplash

Energia renovable, energia alternativa o energia neta són tres noms possibles per a qualsevol energia obtinguda de fonts renovables, que no generen grans impactes ambientals negatius. Consumir energia 100% neta és la manera més eficient de compensar les emissions de CO2. La font d'energia més utilitzada segueix sent el carbó, amb un consum mundial superior al 28% enfront de gairebé el 13% de les energies renovables, com la hidroelèctrica, la solar i l'eòlica.

Brasil té una matriu d'energia predominantment renovable a causa de les centrals hidroelèctriques, malgrat l'ús creixent de centrals termoelèctriques alimentades amb combustibles fòssils. Al Brasil, el sector energètic representa el 30% de les emissions de CO2, per darrere, en un petit percentatge, només els canvis en l'ús del sòl i l'agricultura, que tenen les majors contribucions a l'escalfament global.

Les inversions i tecnologies en energies renovables creixen cada cop més. Al voltant del 90% de l'energia nova generada el 2015, per exemple, prové de fonts renovables. Aquell va ser l'any de les energies renovables; la inversió va ser de 286.000 milions de dòlars, principalment en energia solar, biocombustibles i eòlica. L'ús d'energia neta va evitar l'alliberament d'1,5 gigatones (Gt) de CO2 el 2014; tot i així, el mateix any es van generar 32,3 Gt de CO2 amb combustibles fòssils (carbó, petroli i gas natural).

Les empreses que produeixen energia neta, com ara projectes de biogàs d'abocador, projectes d'energia eòlica, solar i de biomassa, entre d'altres, poden vendre la seva producció a través del Mecanisme de Desenvolupament Net (MDL), en forma de crèdits de carboni, per l'import corresponent a les emissions evitades. . Per dur a terme la neutralització de carboni, la persona responsable pot comprar aquests crèdits de carboni procedents d'energies renovables.

Principals tipus d'energies renovables

biomassa

La biomassa és tota la matèria orgànica, derivada de plantes o animals, disponible en forma renovable. Pot provenir de residus de fusta, residus agrícoles, residus orgànics urbans, fems... I la bioenergia és l'energia derivada de la conversió de la biomassa en combustible. L'energia de la biomassa correspon als biocombustibles etanol, biodièsel, biogàs. Brasil també és un dels majors productors d'etanol i l'ús del bagaix de canya de sucre per a plantes termoelèctriques també està creixent. En comparació amb la gasolina, el biocombustible (etanol) emet fins a un 82% menys de diòxid de carboni (CO2) a l'atmosfera. La biomassa pot ser una de les grans fonts d'energia renovable si es cultiva de manera sostenible, o pot ser un gran destructor si es maneja de manera incorrecta.

Energia geotèrmica

És l'aprofitament de l'energia tèrmica de l'interior de la Terra. Aquesta font d'energia renovable es pot utilitzar directament (sense producció d'energia a les centrals elèctriques, utilitzant només la calor generada pel sòl) o indirectament (quan la calor s'envia a una indústria que la transforma en electricitat). El creixement anual és del 3%, però només és viable a les regions amb potencial geològic per a això (especialment les properes als volcans). Segons la tècnica utilitzada, aquest tipus d'energia també pot emetre directament sulfur d'hidrogen, diòxid de carboni, amoníac, metà i bor, que són substàncies tòxiques.

hidroelèctrica

Brasil és el segon país del món amb més capacitat i generació d'energia hidràulica, només per darrere de la Xina. Les preses hidroelèctriques utilitzen una elevació per augmentar la potència de l'aigua i fan girar les turbines per produir electricitat. Tot i ser considerades una font d'energia neta per la seva baixa emissió de gasos d'efecte hivernacle (GEH), les grans centrals hidroelèctriques provoquen impactes significatius en el medi ambient; la solució seria invertir en petites centrals hidroelèctriques (PCH) que tinguin menys impacte. Més informació a l'article: "Què és l'energia hidroelèctrica?".

energia oceànica

Aquest tipus d'energia renovable pot provenir principalment de les marees (marea) o de les ones (ondomotriu). La font d'energia encara és poc utilitzada, perquè per ser eficient i econòmicament viable, el litoral ha de tenir unes característiques específiques, com ara marees superiors als tres metres. El preu dels kW és elevat, la qual cosa fa que aquest tipus d'energia sigui poc atractiva en comparació amb altres fonts.

Energia solar

L'energia del sol és l'energia renovable més prometedora per al futur i la que rep més inversions. La radiació solar pot ser captada per plaques fotovoltaiques i convertida en energia tèrmica o elèctrica. Quan els panells es troben en edificis, com ara habitatges o indústries, els impactes ambientals són mínims. Aquest tipus d'energia és una de les més fàcils d'implantar als establiments que volen reduir les seves emissions de CO2. Els panells poden ser adquirits per particulars i empreses i instal·lats a les cobertes dels seus establiments, per exemple. Més informació sobre aquesta font d'energia renovable: "Energia solar: què és, avantatges i inconvenients".

energia eòlica

Brasil té un gran potencial eòlic, per això ens hem incorporat al rànquing dels deu països més atractius del món per a inversions en el sector. L'emissió de CO2 d'aquesta font d'energia alternativa és inferior a la de l'energia solar i és una opció perquè el país no depengui només de les centrals hidroelèctriques. Les inversions en parcs eòlics són una gran opció per neutralitzar el carboni emès per empreses, activitats, processos, esdeveniments, etc. Més informació: "Què és l'energia eòlica?".

Energia nuclear

L'energia nuclear no es considera una energia renovable, sinó una energia alternativa baixa en carboni. Entre les energies que aquí es presenten, la nuclear és la que emet menys CO2, però hi ha molts inconvenients del seu ús. La possibilitat d'ús planteja un debat global sobre les prioritats de cada país. Per exemple, els Estats Units han deixat d'emetre 64.000 milions de gasos d'efecte hivernacle amb l'ús de l'energia nuclear, però corren riscos, com ara quan es produeixen fuites i contaminació: es van produir casos famosos a Txernòbil, Ucraïna, i Fukushima, Japó. Els riscos i els impactes. d'aquest tipus d'accidents són immensos. Sense oblidar que, encara que no hi hagi cap problema, els residus nuclears són molt difícils d'eliminar.

comparacions

Analitzant el cicle de vida de les energies renovables, incloent-hi la fabricació, la instal·lació, l'operació i el manteniment, és evident com la quantitat de CO2 emesa per diferents fonts és mínima en comparació amb les fonts tradicionals. Un informe de la Panell Intergovernamental sobre el Canvi Climàtic (IPCC).) mostra la quantitat de CO2 emesa per les principals fonts d'energia:

  • Carbó: de 635 a 1.633 grams de CO2 equivalent per quilowatt-hora de generació (gCO2eq/kWh)
  • Gas natural - 272 a 907 gCO2eq/kWh
  • Hidroelèctrica - 45 a 227 gCO2eq/kWh
  • Energia geotèrmica - 45 a 90 gCO2eq/kWh
  • Energia solar - 32 a 90 gCO2eq/kWh
  • Energia eòlica: de 9 a 18 gCO2eq/kWh
  • Energia nuclear - 13,56 gCO2eq/kWh

La paraula clau de neutralització és adaptació. Les empreses poden invertir en energies netes a partir de projectes certificats, assegurant la qualitat i l'origen en el moment de la compra, protegint el consumidor. Al Brasil, el cas energètic no és tan problemàtic, ja que la nostra matriu prové principalment de les centrals hidroelèctriques, considerades una energia renovable, malgrat les controvèrsies. Però val la pena recordar que hi ha energies capaces de reduir encara més les emissions, ja que produeixen menys CO2 que l'energia hidroelèctrica, com la solar i l'eòlica!

Mira el vídeo sobre energies renovables:

Pot reduir milions de dòlars en costos de salut

Les energies renovables com les de les centrals eòliques i solars ajuden a reduir l'impacte humà sobre el canvi climàtic, especialment l'escalfament global, evitant les emissions nocives de les centrals termoelèctriques de carbó, per exemple. Un estudi publicat per Natura Canvi Climàtic, indica que les fonts renovables també estalvien moltes despeses sanitàries que es produirien per malalties provocades per la contaminació.

Investigadors de la Universitat de Harvard, als Estats Units, han estimat que les mesures d'eficiència energètica i les fonts d'energia baixes en carboni poden estalviar entre 5,7 i 210 milions de dòlars, depenent de la regió (l'estudi es va dur a terme en sis regions de l'Atlàntic Mitjà). i Grans Llacs als Estats Units). Aquests beneficis depenen dels tipus d'energia baixes en carboni implicats i de la densitat de població de l'entorn de la central de carbó (que seria substituïda per altres fonts menys nocives).

Les fonts d'energia renovables i les mesures d'eficiència energètica (que eviten el malbaratament d'energia), a més de reduir les emissions de diòxid de carboni (CO2) que agreugen el canvi climàtic, redueixen els contaminants atmosfèrics com l'òxid nitrós (N2O) i el diòxid de sofre (SO2), que poden ser molt nocius (vegeu més informació sobre alguns d'ells: "Contaminació: què és i quins tipus existeixen").

Producció contínua

Una mesura innovadora de la investigació va ser intentar "preuar" les pèrdues, donant una mesura concreta per a l'anàlisi. Mitjançant uns quants models diferents per estimar les conseqüències per a la salut pública de les emissions d'una central elèctrica, l'estudi mostra que la construcció de col·lectors eòlics i la implementació de mesures d'eficiència energètica són les accions que produeixen majors beneficis per a la salut. Això es deu al fet que els parcs eòlics solen funcionar en hores i hores que no són de màxim consum, com ara a la nit i durant la primavera i la tardor, podent evitar l'emissió de grans proporcions de contaminants, segons el líder de l'estudi Jonathan Buonocore.

A països com els Estats Units, on hi ha moltes centrals termoelèctriques de carbó, hi ha un problema: quan hi ha demanda d'energia en hores no punta, només funcionen les termoelèctriques i, en conseqüència, contaminant. Les plantes que utilitzen fonts baixes en carboni, com el solar i el gas natural, no funcionen de nit.

Quan els consumidors fan servir molta electricitat, com ara enmig d'un dia calorós d'estiu, funcionen fonts baixes en carboni, però a la nit la majoria són termoelèctriques. Per això és important, segons l'estudi, centrar-se en els parcs eòlics i en un món d'emmagatzematge i transmissió eficient de l'energia generada per aquest mitjà sostenible.

Els impactes totals sobre la salut augmenten a mesura que més persones estan exposades a la contaminació de l'aire; així, els beneficis són encara més grans als llocs amb una gran població, segons Buonocore.

L'estudi va revelar que els parcs eòlics construïts als voltants de Cincinnati i Chicago va produir 210 milions de dòlars anuals en beneficis per a la salut; a Nova Jersey, una regió amb menys densitat de població, els beneficis van ser de l'ordre de 110 milions de dòlars.

El director de Laboratori d'Energies Renovables de la Universitat de Califòrnia-Berkeley, Daniel Kammen, que no està vinculat a l'estudi, ha elogiat la publicació, però creu que no se centra en les desigualtats ambientals del sistema. L'estudi suposa que tots els nord-americans són iguals, però Kammen diu que algunes persones són més vulnerables que altres, especialment les comunitats que es troben a prop de les plantes.

Mireu el vídeo sobre l'impacte de les energies renovables en la salut.