Conegueu els perfluorats (PFC) i els seus perills

Els perfluorurs, també anomenats PFC, creen problemes ambientals i de salut

perfluorat

Imatges editades i redimensionades, disponibles a Unsplash

Les innovacions tecnològiques sovint sorgeixen per fer-nos la vida més fàcil i millor. La idea de poder cuinar amb poc o gens de greix en una paella, amb roba impermeable i la comoditat de tenir a mà aliments congelats fàcils de preparar semblen ser algunes d'aquestes innovacions. No necessàriament.

El que molta gent avui dia encara no sap és que els compostos presents en aquest tipus de productes poden ser contaminants extremadament tòxics. Experts d'arreu del món ja han advertit dels mals dels compostos perfluorats (PFC) que són contaminants emergents al segle XXI. Descobriu a continuació els problemes que causen aquests compostos químics.

Què són els compostos perfluorats i els seus tipus

Els compostos perfluorats s'utilitzen en el procés d'impermeabilització de teixits, papers i envasos alimentaris, entre d'altres, fent que la superfície on s'aplica el PFC sigui resistent a l'aigua, l'oli i les taques.

En total hi ha més de 600 compostos, però 2 d'ells són els principals. El primer és l'àcid perfluoroctanoic (PFOA), utilitzat en la producció de diversos fluoropolímers i altres PFC. Al voltant del 98% de la població dels EUA tenia aquest compost al seu cos a nivells tan baixos com de 3 a 4 ppb (parts per mil milions). No obstant això, a les regions que tenien fàbriques que utilitzaven o produïen aquests compostos, tant els seus empleats com la població local van mostrar alts nivells de concentració d'aquesta substància, arribant a valors de fins a 100.000 ppb. El podem trobar en productes com impermeabilització per a catifes, roba i tapisseria, en el paper utilitzat en envasos de menjar ràpid, en filferros i cintes dentals, en alguns tipus de cera per a sòls i en cintes aïllants fetes amb politetrafluoroetilè (PTFE).

L'àcid perfluorooctanesulfònic (PFOS) està disponible com a agent impermeabilitzant en productes com ara teixits, paper, cuir, cera per polir, pintures, vernissos i productes de bellesa.

Després d'innombrables episodis amb multinacionals i casos de contaminació i intoxicació per compostos perfluorats, ha sorgit una tendència, per part de les empreses, que portarà al desús d'aquests productes químics, substituint-los per productes menys abrasius. Tot i així, els PFC encara s'utilitzen àmpliament en objectes fabricats a la Xina, tal com s'apunta en un article al Scientific World Journal.

Impacte ambiental i problemes de salut

Tant el PFOA com el PFOS es consideren contaminants orgànics persistents (COP), el que significa que romanen al medi ambient durant llargs períodes de temps. Tots dos arriben al medi ambient de dues maneres. Per l'eliminació inadequada dels productes que tenen els elements en la seva composició, o per l'eliminació realitzada per les indústries durant la seva producció.

  • Contaminants orgànics persistents: el perill dels COP

La contaminació amb PFC en humans pot causar una àmplia gamma de problemes de salut. Un d'ells, segons la investigació, és el vincle entre la presència de PFOA i PFOS en humans i la disminució de la mida i el pes dels nadons.

Els estudis també descriuen el PFOA com una substància que provoca intoxicació hepàtica i del sistema immunitari, a més de la desregulació hormonal, especialment de la tiroide. A més, després de realitzar proves, els investigadors afirmen que el compost afavoreix el desenvolupament del càncer de fetge, testicular i pàncrees en rosegadors.

  • Hipertiroïdisme i hipotiroïdisme: quina diferència hi ha?

El PFOS té entre els seus efectes negatius el debilitament del sistema immunitari, retard en el desenvolupament físic, danys al sistema endocrí, mortalitat prematura, a més de ser cancerigen.Per aquests motius aquesta substància es va afegir l'any 2009 a l'annex B del Conveni d'Estocolm. sobre Contaminants Orgànics Persistents per tal de restringir-ne la producció.

Els investigadors també descriuen els PFC com a substàncies que poden reduir l'efecte de les vacunes en nens, i que tenen un caràcter obesogènic.

  • Obesogènics: substàncies químiques que engreixen

Evitar compostos perfluorats

Per tant, presteu atenció a l'hora de comprar. Sempre que adquireixi productes o solucions d'impermeabilització, resistents a l'oli i les taques, llegiu, investigueu i informeu el fabricant sobre la presència de compostos fluorats com PFOA i PFOS, a més dels seus derivats com PFNA i PFBS.

Els envasos d'aliments com les caixes de pizza, les bosses de crispetes per a microones, els embolcalls de sandvitx i caramels també poden contenir PFC en les seves composicions i entrar en contacte directe amb els aliments, contaminant-los.