La mineria de residus electrònics urbans podria guanyar 4.000 milions de R$ al Brasil per any

La pràctica de l'economia circular evitaria el malbaratament d'un jaciment mineral real present en els residus electrònics de les grans ciutats

mineria de residus electrònics

Imatge: Hafidh Satyanto a Unsplash

Moltes persones guarden autèntics tresors a casa seva en els residus electrònics, però només poden veure "escombraries" als telèfons mòbils, cables i peces d'ordinador que queden als calaixos, els anomenats residus electrònics.

Una enquesta realitzada pel Mineral Technology Center (Cetem), amb dades del 2018, a quatre estats i al Districte Federal, va revelar que el 85% dels enquestats guardava a casa algun tipus d'equipament, que ja no funciona.

Aquests residus d'aparells elèctrics i electrònics (RAEE) conserven, en la seva composició, minerals d'alt valor, com l'or, la plata, el coure i l'alumini, que poden ser reutilitzats i retornats al cicle productiu en forma de matèria primera. Segons la investigadora Lúcia Helena Xavier, que forma part de l'equip de recerca de Cetem, això és possible mitjançant un enfocament estructurat en el que es coneix com a economia circular. El concepte sembla substituir el model tradicional d'economia lineal, que es basa en produir-consumir-eliminar, i proposa noves activitats, com la mineria urbana i la logística inversa, per tal d'aconseguir una solució sostenible als problemes provocats per la manca de gestió dels residus. .

El Brasil genera anualment 1,5 milions de tones de residus electrònics, la qual cosa representa el 3,4% dels 44,7 milions de tones generades al món. Les dades situen el país en la setena posició entre els majors generadors d'aquest tipus de residus. A tot el món, només el 20% d'aquest material es recull i es recicla.

Segons Wanda Günther, investigadora del Departament de Salut Ambiental de la Universitat de São Paulo (USP), la part dels residus que no es gestiona correctament acaba provocant problemes com l'ocupació de grans espais urbans per abocadors i abocadors inadequats. . La contaminació del sòl, els riscos per a la salut humana i la necessitat d'explorar nous recursos naturals, mentre que els disponibles es descarten, també apareixen com a adversitats generades en aquest escenari.

Una enquesta realitzada per la Comunitat Europea, el 2017, amb dades del 2016, revela un potencial econòmic de 55.000 milions d'euros en matèria primera secundària (té impureses) en els residus d'aparells elèctrics i electrònics. A més de l'estudi, la Universitat de les Nacions Unides (UNU) va calcular el potencial d'alguns dels minerals presents en aquests residus. Amb només la recuperació de l'or present en equips descartats, el 2016, la indústria europea estalviaria 18.800 milions d'euros.

Al Brasil, la projecció d'aquest mateix estudi indica que seria possible recuperar uns 4.000 milions de R$ amb la mineria urbana de quatre metalls (coure, alumini, or i plata), presents en els residus electrònics generats el 2016. La regió sud-oest del país concentra el 56% de la generació de RAEE al Brasil, que afavoreix la mineria urbana com a font de matèria primera.

"En certa manera, ja fa temps que tenim mines urbanes al país, com és el cas del reciclatge de plàstics, paper, cartró i, sobretot, alumini. Les grans variacions de preu que es produeixen avui són les més grans. dificultat per a l'establiment d'estratègies a llarg termini".

Lucia Helena Xavier, investigadora.

El reciclatge dels residus d'aparells elèctrics i electrònics permet reduir l'impacte ambiental provocat per l'explotació dels recursos naturals del planeta.

La variació en la monetització d'aquests recursos es deu a una mala gestió dels residus, ja que els components i minerals s'extreuen sense l'ús d'equips per protegir el medi ambient i la salut humana, per tal de vendre'ls a preus baixos. “Hi ha mecanismes per evitar biaixos en la 'monetització' dels residus. Un d'ells és el crèdit de logística inversa, o altres mecanismes d'incentiu econòmic, que introdueixen gravamen o bonificacions".

Logística inversa

“És necessari un estudi del flux d'energia i materials en la cadena de residus electroelectrònics per implementar un model de logística inversa”, defensa Lúcia Helena.

La Política Nacional de Residus Sòlids (Llei 12.305/10 i Decret 7404/10) preveu sis sectors prioritaris d'ús del mètode, dels quals només no s'ha regulat l'electrònica.

Nou anys després de la creació de la norma, l'1 d'agost de 2019, el govern va iniciar una consulta pública per debatre l'acord sectorial de logística inversa de productes electrònics. El debat s'allargarà fins al 30 d'agost. És el primer pas perquè consumidors, govern, fabricants, importadors, distribuïdors i comerciants prenguin el compromís.

A més de la responsabilitat de cadascuna de les parts implicades, Lúcia Helena Xavier destaca que l'acord sectorial necessita establir una quantitat per a la recollida i processament de RAEE al Brasil. “Els països europeus i nord-americans tenen instruccions específiques que estipulen aquests percentatges. Per exemple, a Europa, a partir d'aquest any, es requerirà el 65% de la recollida, que equival a la quantitat massiva de productes posats al mercat en un període anterior, dos anys de mitjana”, afirma.

Segons el secretari de Qualitat Ambiental del Ministeri de Medi Ambient, André França, la proposta presentada preveu, en cinc anys, passar de 70 a 5.000 punts de recollida de residus electrònics distribuïts per tot el territori.

"Els objectius de reciclatge són progressius, comencen a l'1% i, en aquests cinc anys, arriben al 17%. Potser sembla poc, estem parlant de 255 mil tones de productes electrònics rebutjats".

André França, secretari de Qualitat Ambiental.

La retallada inicial proposada cobreix els 400 municipis més grans del país, amb una població de més de 80.000 habitants, i preveu que tot el material recollit, d'acord amb els objectius progressius, sigui reciclat. A més de reduir la càrrega del servei públic de neteja urbana d'aquests municipis, els abocadors també tenen una vida útil allargada.

Un dels obstacles a l'acord és el fet que la generació de RAEE està directament relacionada amb la densitat de població i el poder adquisitiu, fet que fa que els nuclis urbans siguin grans generadors, mentre que les petites ciutats llunyanes tenen menys residus i acaben augmentant el cost de la implantació de la logística inversa. .

André França explica que l'acord preveu entitats gestores en forma de persones jurídiques sense ànim de lucre, constituïdes per empreses o per una associació de fabricants i importadors, que s'encarregaran de dur a terme les actuacions relacionades amb l'estructuració, implantació, gestió i funcionament del sistema de logística inversa. “En aquests casos, caldrà consolidar una càrrega per ser viable econòmicament i enviar aquest material a reciclar”, diu.

L'acord sectorial no fa obligatori la vinculació entre cap empresa i una entitat gestora, però, per a André França, es tracta d'una instal·lació que fa viable econòmicament la logística inversa. “El gran avantatge de poder comptar amb una entitat gestora és que es poden associar i compartir els costos d'explotació d'aquest sistema, i això sol ser més econòmic que el rendiment individual”, explica.

Col·leccionistes

La proposta també reconeix la importància del paper dels col·lectors de material reciclat

També hi ha la possibilitat d'integració en el sistema de logística inversa, sempre que les associacions i cooperatives d'aquests treballadors estiguin legalment constituïdes i degudament qualificades. Al Districte Federal, el Servei de Neteja Urbana va seleccionar i formar cooperatives per dur a terme les etapes de recollida i classificació dels residus. Entre les institucions hi ha la Cooperativa 100 Dimensió, situada a Riacho Fundo, una regió administrativa propera a Brasilia.

Segons Sônia Maria da Silva, consellera delegada de la cooperativa, fins i tot abans de ser seleccionats, els treballadors ja estaven implicats en el desmantellament d'equips elèctrics i electrònics. “L'any 2015, l'empresa Dioxil [Technology], juntament amb la Universitat de Brasilia (UnB), es va posar en contacte amb nosaltres perquè poguéssim començar a desmuntar ordinadors d'on s'extreuria l'or. Ens van formar i ja hem començat a treballar amb aquest tipus de material”, diu la Sonia.

Amb 64 ​​membres, els treballadors generen ingressos a partir de diversos residus sòlids. Recentment, el grup ha hagut de patir un ajust per la proximitat de la seu a la zona residencial. "D'acord amb les normes de prevenció i precaució, vam repensar com podríem treballar sense atraure paneroles o rates a la regió i vam decidir mantenir el servei de classificació només d'electrònica, pneumàtics i oli de cuina". El president explica que la decisió també implicava la qüestió econòmica, ja que es tracta de residus d'alt valor de mercat.

La formació i l'obligació d'estar legalment constituït també reflecteixen una preocupació per la salut del treballador inserit a la presó. En l'estudi de viabilitat tècnica realitzat l'any 2012 pel Ministeri de Medi Ambient, durant el procés de regulació de la Política Nacional de Residus Sòlids, s'assenyalen nou tipus de metalls pesants presents als RAEE i possibles malalties provocades per contaminació.

"Els equips electrònics no són perillosos, però hi ha substàncies perilloses en els residus que aquest equip allibera quan es posa en desús",

diu la investigadora de la USP Wanda Günther.

Günther explica que els contaminants de metalls pesants no estan prohibits i que durant el procés de producció s'utilitzen per garantir que no es produeixi contaminació. En el procés de retorn del producte al seu destí correcte, aquestes precaucions encara no estan regulades. “Hi ha milers de tipus de productes químics que les indústries manipulen en condicions de treball específiques, amb equipaments, amb màscares de protecció. Això també ha de passar en el flux invers”, explica.

La implantació de la logística inversa a molts països desenvolupats ja es veu en els baixos nivells de barreja de RAEE amb residus comuns. A nivell mundial, només el 4% dels residus electrònics es barregen amb els residus comuns. Al Brasil, una enquesta realitzada per USP va indicar que el 20% de la població de São Paulo no separa aquest tipus de residus. “Els consumidors encara no són conscients de com dur a terme la logística inversa. Hi ha un gran buit de comunicació”, diu Lúcia Helena. L'investigador creu que ja s'estan duent a terme algunes iniciatives aïllades, però "es necessiten accions nacionals per difondre la informació i promoure la logística inversa".