Més de la meitat del nostre cos no és humà

Les cèl·lules humanes representen només el 43% del nombre total de cèl·lules del cos, diuen els científics

Bacteris en el cos humà

No és nou que els científics estudiïn la relació del cos humà amb els microorganismes que habiten el nostre interior per entendre i buscar cures per a malalties que van des d'al·lèrgies a la malaltia de Parkinson. Però el camp dels estudis de microbiologia s'ha expandit ràpidament. Actualment, els investigadors del camp estimen que només el 43% del total de cèl·lules del nostre cos són realment humanes. La resta està formada per microorganismes, una part oculta de nosaltres anomenada microbioma humà, que és fonamental per a la nostra vida i salut.

Hi ha bacteris, virus, fongs i arquees (organismes que es van classificar erròniament com a bacteris, però amb diferents característiques genètiques i bioquímiques) a cada part del nostre cos. La major concentració d'aquestes formes de vida es troba a les profunditats dels nostres intestins, on hi ha poca presència d'oxigen. La professora Ruth Ley, directora del departament de microbiologia de l'Institut Max Planck, es burla: "El teu cos no ets només tu", depèn molt del que en facis.

Inicialment, els estudiosos del camp pensaven que la proporció de microorganismes en el cos humà era d'una cèl·lula humana per cada 10 persones no humanes. El professor Rob Knight de la Universitat de Califòrnia va dir a la BBC que aquest nombre ja s'ha ajustat a una cosa molt propera a l'un a un, amb l'estimació actual que només el 43% de les nostres cèl·lules són realment humanes. "Ets més microbi que humà", bromeja.

Genèticament, el desavantatge és encara més gran. El genoma humà -el conjunt complet d'instruccions genètiques per a un ésser humà- està format per 20.000 instruccions anomenades gens. Tanmateix, reunint tots els gens del nostre microbioma, és possible arribar a una xifra entre 2 i 20 milions de gens microbians.

El microbiòleg Sarkis Mazmanian, de l'Institut Tecnològic de Califòrnia, explica que no només tenim un genoma. "Els gens del nostre microbioma tenen essencialment un segon genoma que amplia l'activitat del nostre propi genoma". Així que creu que el que ens fa humans és la combinació del nostre propi ADN amb l'ADN dels nostres microbis intestinals.

La ciència ara ha estudiat el paper que juga el microbioma en el cos humà. Mitjançant la digestió, per exemple, els microorganismes regulen el sistema immunitari i protegeixen el nostre organisme de les malalties, a més de produir vitamines essencials. Transformen completament la nostra salut, per al bé, al contrari del que es pensa habitualment. No obstant això, és necessari alimentar els nostres "bons bacteris" amb aliments saludables, ja que quan mengem molts aliments grassos o baixos en fibra, per exemple, els bacteris probiòtics disminueixen ràpidament, fent que el nostre sistema digestiu sigui més sensible a les malalties del còlon, entre d'altres. . Llegeix més sobre això:

  • Els canvis en la dieta fan que la microflora intestinal canviï ràpidament, segons l'estudi
  • Desentranyar els microbis del nostre intestí pot ajudar a crear nous tractaments

Consulteu l'animació següent, que il·lustra la investigació que s'està duent a terme sobre el microbioma humà:

guerra contra els microbis

Utilitzem antibiòtics i vacunes per combatre malalties i agents com la verola, Mycobacterium tuberculosis (bacteris causants de tuberculosi) o MRSA (un tipus de bacteri resistent a diversos antibiòtics molt utilitzats), amb un gran nombre de vides salvades. Tanmateix, alguns investigadors creuen que aquest atac constant als "dolins" que causen malalties també fa un dany incalculable als nostres "bacteris bons".

"Durant els últims 50 anys, hem fet un gran treball per eliminar les malalties infeccioses", va dir el professor Ley. "Però hem vist un augment enorme i aterridor de les malalties autoimmunes i les al·lèrgies". Els canvis en el microbioma, provocats per la lluita contra els patògens, poden estar relacionats amb aquest augment d'algunes malalties. També s'han relacionat amb el microbioma la malaltia de Parkinson, la malaltia inflamatòria intestinal, la depressió, l'autisme i el funcionament dels fàrmacs contra el càncer.

Un altre exemple és l'obesitat. A més dels antecedents familiars i les opcions d'estil de vida, hi ha estudis sobre la influència dels microbis intestinals en l'augment de pes. El professor Knight va dur a terme experiments amb rates nascudes en un entorn completament desinfectat i que han viscut tota la seva vida completament lliures de microbis. "Hem pogut demostrar que si agafeu excrements d'humans prims i obesos, i trasplanteu els bacteris a ratolins, podeu fer que el ratolí sigui més prim o més gros, depenent del microbioma que utilitzeu", explica Knight. La gran esperança d'aquest camp d'investigació és que els microbis puguin ser una nova forma de medicina.

  • Amb quina freqüència ens hem de dutxar?
  • Desinfectar la casa: quins són els límits?

Mina d'or d'informació

El científic Trevor Lawley, de Wellcome Trust Sanger Institute, està intentant conrear tot el microbioma de pacients sans i malalts. "Quan estàs malalt, pot ser que faltin microbis, per exemple. La idea és reintroduir-los". Diu que hi ha evidències creixents que la restauració del microbioma d'algú "en realitat pot conduir a una millora" en condicions com la colitis ulcerosa, un tipus de malaltia inflamatòria intestinal.

La medicina microbiana està en les seves primeres etapes, però alguns investigadors creuen que el seguiment del nostre microbioma aviat es convertirà en una cosa quotidiana, capaç de proporcionar una mina d'or d'informació sobre la nostra salut. "És increïble pensar que cada culleradeta de la teva femta conté més dades d'ADN d'aquests microbis de les que es podrien emmagatzemar en un munt de DVD", diu Knight.

Creuen que és possible desenvolupar sistemes de detecció i anàlisi d'ADN per a aquests bacteris a partir de residus humans. "Una part de la nostra opinió és que en un futur no gaire llunyà, tan bon punt us afluixiu, es farà algun tipus de lectura instantània i us indicarà si aneu en la direcció correcta o equivocada", diu. Seria una manera realment transformadora de pensar sobre la salut humana.


Font: BBC