Sistemes agroforestals en la producció d'orgànics

El sistema agroforestal és més avantatjós en la producció d'orgànics, segons els tècnics

sistemes agroforestals

Imatge d'Egle Sidaraviciute a Unsplash

El terme “agroforestal” va ser encunyat per designar un ús especial del sòl que implica la gestió intencionada dels arbres. Mitjançant la introducció i barreja d'arbres o arbustos en camps de producció agrícola o ramadera, s'obtenen beneficis de les interaccions ecològiques i econòmiques que tenen lloc en aquest procés.

Hi ha moltes variacions en les pràctiques que entren en la categoria agroforestal. En l'agroforestal, els arbres es combinen amb conreus agrícoles; en els sistemes silvopastorals es combinen amb la producció animal i en els sistemes agroforestals el productor gestiona una barreja d'arbres, conreus i animals. Cal destacar que la incorporació d'arbres als sistemes de producció d'aliments és una pràctica amb una llarga trajectòria.

Avantatges dels sistemes agroforestals en comparació amb els monocultius

A diferència del monocultiu, els sistemes agroforestals tenen una composició variada, amb unes deu a vint espècies, donant lloc a diferents collites al llarg de l'any. A més de tenir beneficis econòmics que permeten als agricultors diversificar la seva producció, aquest sistema també genera beneficis socials, ja que ajuda a mantenir els treballadors al camp. A més, els sistemes agroforestals també tenen diversos avantatges per al medi ambient, com ara:

  • Augment de la biodiversitat;
  • Disminució de l'erosió;
  • Conservació de fonts;
  • Augment de la biomassa;
  • Reducció de l'acidesa;
  • Preservació de la fertilitat i productivitat del sòl.

Amb tants avantatges, els sistemes agroforestals es consideren una bona alternativa per a l'ús racional dels recursos naturals renovables, minimitzant els impactes negatius de l'agricultura sobre el medi ambient, alhora que representen una solució amb resultats socioeconòmics positius.

Sistema agroforestal en producció ecològica

La producció d'aliments ecològics en sistemes agroforestals ha guanyat protagonisme entre els productors rurals i pot ser més avantatjosa a llarg termini. Segons Rafael Lima de Medeiros, extensionista rural de l'Empresa d'Assistència Tècnica i Extensió Rural del Districte Federal (Emater-DF), l'agroforestal és un entorn més equilibrat des del punt de vista biològic i també un sistema més avantatjós per a l'agricultor que anar sempre a treure profit amb alguna collita a la zona.

Per produir aliments ecològics, els agricultors no poden utilitzar fertilitzants sintètics, pesticides i transgènics en els seus cultius, segons el Ministeri d'Agricultura, Ramaderia i Aprovisionament. I més que això, el procés productiu ha de respectar les relacions socials i culturals i seguir els principis agroecològics, amb l'ús sostenible dels recursos naturals.

La productora rural Silvia Pinheiro dos Santos va adoptar aquest sistema a la seva propietat de 21 hectàrees al Centre Rural Alexandre Gusmão, a la regió de Brazlândia, al Districte Federal. Hortalisses, fruites i fustes es planten conjuntament, en consorci, i, segons Silvia, la biodiversitat és tan gran que prevé moltes plagues i dóna més salut a les hortalisses. A la terra creixen, entre altres plantes, la menta, que allunya els insectes, i el pèsol, capaç de fixar nitrogen al sòl.

“Horta és l'activitat que menys diners guanya, la més rendible és la fruita i la més rendible és la fusta. Així que la idea és retirar-se amb aquella cosa allà”, diu la Silvia, assenyalant els arbres. “A mesura que la fusta creix, triem el que queda. Les verdures venen de seguida i això és el que mengem”, ha afegit.

Evolució de l'orgànic

La Silvia diu que la propietat fa més de 40 anys que és de la família i que fins fa deu anys la zona era tota pastura per al bestiar. “Avui tenim bestiar boví, oví i agroforestal. El bestiar no és un problema, el problema és treure-ho tot per posar la pastura. L'agroforestal l'hem fet de manera que d'aquí a un temps hi criarem bestiar, perquè fins i tot plantem el fruit que li agrada menjar al bestiar”, va dir.

Per a la Silvia, els sistemes agroforestals són una evolució dels ecològics. “En el sector ecològic encara hi ha qui planta com en el cultiu tradicional, només una espècie, i el producte és més car perquè no es pot aplicar res, per tant necessita molta gent per netejar-lo. En l'agroforestal només s'indueix la natura, així es pot tenir un preu més competitiu”, ha dit, i ha afegit que utilitza la poda dels arbres i l'humus produït al lloc com a adob per a les plantes.

Prioritat Agroecologia

L'enginyer agrònom d'Emater-DF, Rafael Lima de Medeiros, assegura que el mercat ecològic està creixent i Emater ja treballa en el programa d'agroecologia com a prioritat. “Al Districte Federal, la producció està creixent, però les propietats orgàniques encara són una part molt petita. Tenim més de cinc mil finques rústiques i una mica més de 150 són ecològiques. Però el nombre de fires ecològiques està creixent i més pagesos volen sumar-se a aquesta venda”, ha observat.

Medeiros també assegura que Emater també treballa per arribar al ramader convencional, perquè comenci a utilitzar pràctiques més sostenibles, reduint l'ús de pesticides. “Comencen a adaptar-se i, en el futur, això els pot servir d'incentiu per passar definitivament a la producció ecològica”, ha afegit.