Clorella: beneficis i per a què serveix

La chlorella és una alga verda d'aigua dolça unicel·lular rica en antioxidants, proteïnes i minerals.

clorella

La imatge editada i redimensionada per Philipp Alexander està disponible a Flickr

La clorella és una alga rica en nutrients que ha rebut molta atenció pels seus beneficis per a la salut. Com a suplement, ha mostrat una gran promesa per millorar els nivells de colesterol i eliminar toxines del cos. Coneix altres beneficis i per a què serveix la clorella.

Què és la clorella?

La chlorella és una alga verda d'aigua dolça unicel·lular que es pot trobar en 30 espècies diferents. Però dos tipus - Chlorella vulgaris i Chlorella pyrenoidosa - Són els més estudiats. A més d'utilitzar-se com a suplement nutricional, s'utilitza com a biodièsel (vegeu l'estudi aquí: 1). Consulteu els seus beneficis:

1. És nutritiu

L'impressionant perfil nutricional de clorella va portar a alguns a anomenar-lo "superaliment". Tot i que el seu contingut exacte de nutrients depèn de les condicions de creixement, de les espècies utilitzades i de com es processen els suplements, la chlorella conté una sèrie de nutrients beneficiosos.

  • Els superaliments són realment súper?
  • Què són els aliments frescos, processats i ultraprocessats

Inclouen:

  • Proteïna: la clorella és entre el 50% i el 60% de la composició proteica. A més, és una font completa de proteïnes, el que significa que conté els nou aminoàcids essencials (vegeu estudis sobre això aquí: 2, 3).
  • Ferro i vitamina C: la clorella pot ser una bona font de ferro. Depenent del suplement, pot aportar entre el 6 i el 40% del vostre requeriment diari. També és una excel·lent font de vitamina C, que ajuda a absorbir el ferro (vegeu estudis al respecte aquí: 4, 5, 6).
  • Antioxidants: aquestes minúscules cèl·lules verdes proporcionen una àmplia gamma d'antioxidants (vegeu estudis sobre això aquí: 7, 8).
  • Altres vitamines i minerals: la clorella aporta petites quantitats de magnesi, zinc, coure, potassi, calci, àcid fòlic i altres vitamines del complex B (vegeu estudis sobre això aquí: 9, 10, 11).
  • Omega-3: com amb altres algues, la clorella conté alguns omega-3. Només tres grams de clorella proporcionen 100 mg d'omega-3 (vegeu l'estudi aquí: 12).
  • Fibra: en grans quantitats, la clorella pot ser una bona font de fibra. Tanmateix, la majoria dels suplements no proporcionen ni tan sols 1 gram de fibra per porció (vegeu l'estudi sobre això: 13, 14).

2. Absorbeix metalls pesants, ajudant a la desintoxicació

La clorella pot ajudar el cos a desintoxicar-se. Els estudis en animals indiquen que és eficaç per ajudar a eliminar metalls pesants i altres compostos nocius per al cos humà (vegeu estudis sobre això aquí: 15, 16, 17).

Els metalls pesants inclouen alguns elements essencials en petites quantitats, com el ferro i el coure, però aquests i altres metalls pesants com el cadmi i el plom poden ser tòxics en quantitats més grans.

Tot i que és rar que les persones tinguin nivells perillosos de metalls pesants al seu cos, poden estar exposades a metalls pesants per contaminació o determinades feines com la mineria (vegeu l'estudi sobre això: 18).

En animals, s'ha demostrat que les algues, inclosa la chlorella, debiliten la toxicitat per metalls pesants al fetge, al cervell i als ronyons (vegeu l'estudi sobre això: 19).

A més, alguns estudis suggereixen que pot disminuir la quantitat d'altres productes químics nocius que poden estar presents als aliments. Una és la dioxina, un disruptor hormonal que pot contaminar els animals en el subministrament d'aliments (20, 21).
  • Quatre consells per reduir l'exposició als metalls pesants
  • Dioxina: coneix els seus perills i vés amb compte
  • Què són els disruptors endocrins i com evitar-los

A partir d'aquesta evidència, sembla que la clorella podria ajudar a millorar la capacitat natural del cos per eliminar toxines.

3. Millora la immunitat

Un estudi va concloure que la clorella millora la resposta immune en animals i humans. Un altre estudi va demostrar que els homes produïen més anticossos quan prenien chlorella que quan prenien un placebo.

A més, una altra anàlisi de vuit setmanes va demostrar que els adults sans que van prendre chlorella tenien marcadors d'augment de l'activitat immune.

En canvi, un estudi va trobar que la clorella millora la funció immune en participants d'entre 50 i 55 anys, però no els majors de 55 anys.

Per tant, és possible que la clorella tingui efectes de reforç immunològic en algunes poblacions i grups d'edat, però no en totes. Calen més i més estudis.

4. Pot ajudar a millorar el colesterol

Diversos estudis han suggerit que els suplements de clorella poden ajudar a reduir el colesterol (vegeu estudis sobre això aquí: 22, 23, 24). Les anàlisis han demostrat que prendre de cinc a deu grams de clorella al dia redueix el colesterol total i LDL i els triglicèrids en persones amb pressió arterial alta i/o colesterol lleugerament elevat (vegeu estudis aquí: 25, 26).

  • El colesterol alterat té símptomes? Saber què és i com prevenir-ho

Els compostos presents a la clorella que poden ajudar a millorar els nivells de lípids en sang són:

  • Niacina: vitamina AB coneguda per reduir el colesterol (vegeu estudis sobre això: 27, 28).
  • Fibra: agent que redueix el colesterol (vegeu estudis sobre això aquí: 27, 29).
  • Carotenoides: s'ha demostrat que redueixen el colesterol de manera natural (vegeu estudis sobre això aquí: 30, 31, 32).
  • Antioxidants: ajuden a prevenir l'oxidació del colesterol LDL, que se sap que contribueix a les malalties del cor (vegeu l'estudi aquí: 33).

5. Actua com a antioxidant

La clorella conté diversos compostos que es consideren antioxidants, com ara la clorofil·la, la vitamina C, el betacarotè, el licopè i la luteïna (vegeu l'estudi sobre això: 34).

  • Antioxidants: què són i en quins aliments trobar-los

En estudis d'animals i de laboratori, la clorella va alentir l'envelliment dels gens (vegeu estudis aquí: 35, 36). A més, un altre estudi humà va demostrar que els suplements de clorella van augmentar els nivells d'antioxidants en fumadors crònics de cigarrets, una població amb més risc de dany oxidatiu (vegeu els estudis relacionats aquí: 37, 38).

6. Ajuda a controlar la pressió arterial

Els suplements de clorella poden ser bons per a la salut del cor i dels ronyons, que és essencial per mantenir la pressió arterial sota control.

En un estudi, les persones amb pressió arterial lleugerament alta que van prendre quatre grams de clorella al dia durant 12 setmanes tenien una pressió arterial més baixa que els participants que van prendre el placebo.

Un altre petit estudi en homes sans va demostrar que prendre suplements de clorella s'associava amb menys rigidesa a les artèries, un factor que afecta la pressió arterial.

Una teoria per explicar-ho és que alguns dels nutrients de la clorella, inclosos l'arginina, el potassi, el calci i els omega-3, ajuden a protegir les artèries de l'enduriment (vegeu els estudis sobre això aquí: 39, 40).

7. Pot millorar els nivells de sucre en sang

Algunes investigacions mostren que la clorella pot ajudar a reduir els nivells de sucre en sang. Un estudi va trobar que prendre chlorella durant 12 setmanes va reduir els nivells de sucre en sang en dejuni tant en individus sans com en aquells amb alt risc de patir malalties relacionades amb l'estil de vida (vegeu l'estudi aquí: 41).

Altres estudis han demostrat que la suplementació amb clorella millora el control del sucre en sang i augmenta la sensibilitat a la insulina en pacients amb malaltia hepàtica grasa no alcohòlica (42, 43, 44).

8. Pot ajudar a gestionar les malalties respiratòries

Les malalties respiratòries com l'asma i la malaltia pulmonar obstructiva crònica (MPOC) sovint requereixen el control de la inflamació (vegeu estudis sobre això aquí: 45, 46). La clorella té alguns components que poden ajudar a reduir la inflamació, inclosos els seus molts antioxidants (vegeu estudis sobre això aquí: 47, 48).

Un estudi va trobar que prendre suplements de clorella millorava l'estat antioxidant en pacients amb MPOC, però això no es va traduir en cap millora en la capacitat respiratòria. Es necessiten més estudis per determinar el seu veritable efecte sobre les condicions respiratòries, però la clorella pot ajudar amb la inflamació.

9. Pot millorar la resistència aeròbica

Un estudi que va analitzar l'efecte de la clorella sobre la resistència aeròbica va mostrar un efecte positiu. Els investigadors van donar a un grup d'adults joves sis grams de clorella o placebo al dia durant quatre setmanes.

Al final, el grup de la clorella va mostrar una capacitat significativament millor per saturar els pulmons amb oxigen, que és una mesura de resistència. El grup placebo no va experimentar cap canvi en la resistència.

Aquest efecte pot ser degut al contingut d'aminoàcids de cadena ramificada de la clorella. Alguns estudis han conclòs que aquest tipus d'aminoàcid millora el rendiment aeròbic (vegeu els estudis 49, 50 aquí).

10. Pot prevenir el dany de la llum blava

La llum blava és una longitud d'ona que pot ser perjudicial per a la salut ocular. Accelera la degeneració macular i provoca altres efectes nocius als ulls. La clorella, al seu torn, conté les substàncies zeaxantina i luteïna, que són carotenoides que redueixen el risc de degeneració macular (vegeu estudis sobre això aquí: 51, 52, 53).

  • Llum blava: què és, beneficis, danys i com tractar

11. Bo per al fetge

Els estudis van concloure que els suplements de clorella milloren els marcadors de salut del fetge en persones amb malaltia hepàtica. Tanmateix, no està clar si hi ha un benefici per a les persones sanes (vegeu estudis aquí: 54, 55, 56, 57).

  • Què és la clorofil·la?
  • Garcinia cambogia: efectes i per a què serveix

Precaució

La clorella es considera un aliment segur per a la majoria de la gent (vegeu estudis sobre això aquí: 58, 59). Tanmateix, els suplements de clorella poden causar alguns efectes secundaris, com ara nàusees i molèsties abdominals (vegeu l'estudi sobre això: 60). A més, és important tenir en compte que els suplements dietètics poden interactuar amb alguns medicaments.

Com complementar la clorella

La literatura científica sobre chlorella no especifica una dosi òptima. Això és perquè no hi ha prou evidència per determinar la quantitat necessària per veure els efectes terapèutics.

Alguns estudis han demostrat efectes beneficiosos amb ingesta d'1,2 grams al dia, mentre que altres anàlisis han vist efectes positius amb dosis de cinc a deu grams al dia (vegeu estudis sobre això aquí: 61, 62, 63, 64, 65).

La majoria dels suplements indiquen una dosi diària de 2-3 grams, que sembla correcte per la investigació. A més, és important trobar un suplement de qualitat. La millor manera de fer-ho és buscar-ne un que tingui un segell de garantia de qualitat de les proves de tercers.


Adaptació de Kerri-Ann