Oli de gira-sol: aprèn beneficis i propietats

A més de les receptes de cuina, l'oli de gira-sol també es pot utilitzar per hidratar la pell i el cabell.

Oli de gira-sol

Imatge: Jordan Cormack a Unsplash

Qui no ha sentit mai parlar dels gira-sols? Amb el nom científic de Helianthus annuus (flor del sol), la planta és originària d'Amèrica del Nord i és molt coneguda avui dia. Té una habilitat molt característica, que la va fer famosa i la va anomenar: heliotropisme, que és la capacitat d'un organisme viu de moure's en direcció al sol.

El gira-sol s'adapta molt bé a diferents climes. L'únic problema és pel que fa a les condicions nutricionals del sòl: depèn del sòl nitrogenat i de la presència de bor com a micronutrient limitant. La planta pot arribar als tres metres d'alçada i les llavors de gira-sol són riques en àcids grassos, la qual cosa permet l'extracció d'oli de gira-sol i també el consum de les pròpies llavors com a aliment, per part dels ocells i els humans.

  • Les llavors de gira-sol tenen beneficis increïbles

Oli de gira-sol

La llavor de gira-sol és rica en àcids grassos, la qual cosa permet extreure l'oli de gira-sol mitjançant el premsat mecànic en fred, que literalment consisteix a premsar els grans fins que s'extreu l'oli. Com que aquest procés no té calefacció, molts dels nutrients i compostos de les llavors no es degraden, romanent presents a l'oli de gira-sol.

Després de ser filtrat i refinat, l'oli de gira-sol es compon bàsicament d'àcids grassos (omega 3, 6 i 9) i vitamina E. Els àcids grassos insaturats arriben al 90% de la composició de l'oli (quasi el 70% són omega 6), o que fa que l'addició de conservants necessaris, ja que hi ha una ràpida degradació. El més aconsellable és utilitzar oli de gira-sol sense afegir conservants i que s'emmagatzemi en recipients que no siguin transparents, protegint-lo de qualsevol font de llum.

Al Brasil, el cultiu del gira-sol va començar al sud del país, al segle XIX, portat pels colons europeus que consumien les llavors torrades. El gira-sol té la capacitat de cultivar-se pràcticament en tot el sòl nacional. El cultiu nacional del gira-sol, avui dia, es dedica, quasi exclusivament, a la producció d'oli de gira-sol, destinat a la indústria alimentària. La seva producció per al seu ús com a biocombustible també és possible, però poc habitual al país.

L'oli de gira-sol s'utilitza molt a la cuina, com a oli per fregir i per a moltes altres receptes. Però sabíeu que també es pot utilitzar com a cosmètica?

Propietats i aplicacions de l'oli de gira-sol

L'oli de gira-sol té algunes propietats que permeten el seu ús per a diferents finalitats. Entre les seves propietats destaquen:

  • antioxidant;
  • Antiradicals lliures;
  • antiinflamatori;
  • calmant;
  • antial·lèrgic;
  • protector solar;
  • crema hidratant;
  • Curació.

Per aquestes propietats, a més de ser comestible, es pot utilitzar en la cura de la pell i el cabell.

Oli de gira-sol per a la pell

L'oli de gira-sol es pot utilitzar per a la pell amb l'objectiu d'hidratar, suavitzar, nodrir i fins i tot ajudar en el procés de curació. Tenint un efecte reparador de teixits, ja que és ric en vitamina E, l'oli de gira-sol també té un efecte netejador, lluitant contra l'acne.

Cabell

L'oli de gira-sol es pot utilitzar als fils amb el propòsit d'actuar com una crema protectora, hidratant els fils secs i aportant brillantor.

sabons

L'oli de gira-sol també es pot utilitzar per a la producció de sabons casolans (tant nous com usats). Vegeu "Com fer un sabó casolà sostenible".

Problemes i curiositats amb l'oli de gira-sol

Com hem vist abans, l'oli de gira-sol és ric en omega 6 (gairebé el 70% de la seva composició) i això es pot considerar un problema. Per molt que els omega 6 tinguin alguns beneficis per a la nostra salut, el seu excés pot causar danys. Els estudis demostren que el consum desproporcionat d'omega 6 i omega 3 pot causar malalties del cor. L'excés d'omega 6 pot provocar inflamació, impedir el flux sanguini i causar greus problemes cardíacs. Tingueu en compte que el consum excessiu d'omega 3 també pot ser perjudicial. L'oli més recomanat per a la cuina és l'oli de coco.

D'altra banda, l'oli de gira-sol és molt ric en vitamina E. La vitamina E contribueix al manteniment i regeneració dels teixits corporals, incloent la pell, els ossos, els músculs i els nervis, sent considerat anti-envelliment i fins i tot pot ajudar en la prevenció del càncer.

S'ha de mantenir i respectar l'equilibri en el consum i l'ús de totes les coses, per molt que alguna cosa tingui beneficis, el seu excés pot comportar complicacions. És essencial un ús moderat i conscient.

L'oli de gira-sol perd pes?

Aquesta és una pregunta comuna sobre l'oli de gira-sol. Encara no hi ha conclusions que diguin sí o no, però és poc probable que actuï d'aquesta manera. No hi ha una fórmula màgica que pugui fer perdre pes de manera saludable a qualsevol persona sense fer exercici (vegeu un entrenament físic de només 7 minuts i sense equip, recomanat pels científics).

L'oli vegetal es compon principalment de greixos, i els estudis indiquen que el consum de greixos no redueix la gana fins al punt d'ajudar una persona a perdre pes. Encara no es pot negar ni afirmar que l'oli de gira-sol ajuda a perdre pes, tenint en compte el problema que el consum excessiu d'oli de gira-sol pot provocar en l'equilibri d'omega 6 i omega 3 a l'organisme.

On trobar?

L'oli de gira-sol es troba fàcilment a qualsevol mercat, però és important consumir el producte 100% natural i sense conservants ni additius afegits.

Per comprar diversos olis vegetals, visiteu el botiga eCycle!