què és el gas metà

El metà és un gas d'efecte hivernacle, però també serveix com a biogàs per a la generació d'energia.

metà

Bombolles de metà atrapades al gel. Imatge de John Bakator a Unsplash

Representat per la fórmula molecular CH4, el metà és un gas incolor i inodor (sense olor). Té poca solubilitat en aigua i, quan s'afegeix a l'aire, pot ser altament explosiu. El gas metà és molt conegut per les seves propietats energètiques i per ser produït per la digestió de les vaques, però veurem que hi ha moltes altres fonts de metà i que el biogàs també pot ser molt perjudicial per a la salut humana. Aquest gas és el segon gas d'efecte hivernacle més important amb el potencial d'agreujar l'escalfament global.

Aquest gas es troba en el grup dels hidrocarburs (HC), que són compostos formats per carboni i hidrogen i que poden estar presents en forma de gasos, partícules fines o gotes. Dins del grup dels hidrocarburs totals (THC), hi ha hidrocarburs simples, com el metà i altres compostos amb els quals està associat, i els hidrocarburs no metànics, grup que comprèn el THC menys la part de CH4 que s'hi uneix. Tots tenen la propietat de ser precursors de la formació d'ozó troposfèric i poden ser vectors del desequilibri de l'efecte hivernacle.

Fonts de gas metà

El metà sorgeix a la natura a causa dels següents processos:

  • Descomposició de residus orgànics (abocadors i abocadors);
  • Producció de bestiar per al consum humà;
  • Dipòsits hidroelèctrics;
  • Processos industrials;
  • Ramaderia;
  • Metabolisme de certs tipus de bacteris;
  • volcans;
  • Extracció de combustibles minerals (principalment petroli);
  • Producció de combustibles fòssils (gas i carbó);
  • Crema de combustibles fòssils (vehicles);
  • Calefacció anaeròbica de biomassa.

Com que el metà es pot produir a partir de matèria orgànica, es pot anomenar biogàs i es pot utilitzar com a font d'energia, més informació a l'article "Biogàs: què és i com es transforma en energia".

El gas metà també es troba com un component important en les exhalacions naturals de les regions petrolieres, existents a les cavitats dels jaciments de carbó. Una quantitat desconeguda (però probablement enorme) de metà està atrapada en sediments marins i sota glaceres/glaceres conegudes com a jaciments de gas natural o dipòsits geològics. El gas natural utilitzat com a combustible per als vehicles té aproximadament un 70% de metà en la seva composició.

Efectes del metà

Un dels efectes negatius del metà sobre el medi ambient és la seva contribució al desequilibri de l'efecte hivernacle, que pot contribuir a l'escalfament global. El metà no entra en el grup de contaminants que serveixen com a indicadors de la qualitat de l'aire, però sí en el grup de contaminants climàtics de curta durada i pel que fa al possible canvi climàtic, impacta 20 vegades més que el diòxid de carboni (CO2).

  • Equivalent de carboni: què és?
  • Què és el canvi climàtic al món?

Quan s'inhala, el gas pot provocar asfixia i pèrdua de consciència, aturada cardíaca i, en casos extrems, danys al sistema nerviós central.

Com controlar?

El control del gas metà és complicat. Els processos naturals al sòl i les reaccions químiques a l'atmosfera ajuden a eliminar-lo, així com les mesures artificials, que són més directes.

En el cas de les escombraries, el metà generat als abocadors es crema, ja que, en aquest procés, es transforma en CO2, que és un gas més fàcil de segrestar de l'atmosfera. Tanmateix, existeix una alternativa d'aprofitament energètic, és a dir, transformar metà en electricitat en plantes instal·lades en abocadors. Un bon exemple d'això és una ciutat americana que té milers de cases alimentades amb metà.

Segons l'Ajuntament de São Paulo, la ciutat té plantes de biogàs als abocadors de Bandeirantes i São João, que a més de transformar metà en energia per a 700.000 habitants, també venen els anomenats crèdits de carboni, que permeten reduir fins a un 12% l'efecte hivernacle. emissions de gasos.

Una de les alternatives de què disposa el consumidor és deixar de consumir carn i derivats animals. Segons els experts, mantenir una dieta 100% vegetal és la manera més eficaç de salvar el planeta. Un altre estudi també va demostrar que reduir el consum de carn vermella és més eficaç contra els gasos d'efecte hivernacle que deixar de conduir.

Una altra manera de contribuir a reduir la petjada ambiental és reciclar els residus orgànics mitjançant el compostatge domèstic. A la guia de compost de la Portal eCycle, us presentem una explicació pas a pas de com funciona cadascun dels mètodes de compostatge per ajudar-vos a triar.