Pros i contres del plàstic per al medi ambient

Contràriament a la creença popular, el plàstic també redueix la despesa energètica excessiva en algunes situacions, però el dany encara és més gran i molt greu.

El plàstic al medi ambient

Imatge: David Clode a Unsplash

Avui en dia, amb la conscienciació sobre el reciclatge agafant cada cop més cos a la societat, parlar dels beneficis i l'impacte del plàstic en el medi ambient és complicat, però existeixen. Pel que fa als envasos, el plàstic és immillorable, tot i que els plàstics d'un sol ús són els més fàcils d'evitar. Però la indústria del plàstic no només ha portat residus oceànics i contaminació, també hi ha coses bones.

Sorprenentment, el plàstic ha aportat alguns estalvis al medi ambient. Un exemple és la indústria de l'automòbil. Els cotxes antics tenien molt equipament metàl·lic, molt pesat. Amb la difusió dels materials plàstics, van arribar al mercat de peces d'automòbils per fabricar cotxes nous. El resultat: els cotxes es van fer més lleugers i el cost del combustible es va reduir significativament, reduint les emissions de gasos d'efecte hivernacle.

escombraries de plàstic a la platja

Imatge: Dustan Woodhouse a Unsplash

En altres situacions també és possible veure algun benefici ambiental. Exemples: l'aïllament tèrmic de determinats materials redueix el consum d'energia; als abocadors, s'utilitzen làmines de plàstic per impermeabilitzar les aigües subterrànies, evitant la seva contaminació; les pel·lícules de plàstic proporcionen millors rendiments en determinats tipus de cultius agrícoles; la instal·lació de captació d'aigua alimentada per canonades de plàstic en llocs de difícil accés només és possible gràcies a aquesta tecnologia. Hi ha altres usos beneficiosos del plàstic, però malauradament aquesta indústria encara planteja molts problemes.

extracció i refinament

Per produir plàstic, cal tenir petroli i tot el procés de refinació. Tot i que el plàstic prové d'una petita porció d'oli negre (només un 5%), per extreure-lo i refinar-lo cal dur a terme tot el procés, que implica pràctiques que contaminen excessivament el medi ambient. Els impactes de les refineries van des de les conseqüències dels estudis sísmics realitzats en l'etapa d'exploració fins al consum de grans quantitats d'aigua i energia, generació de quantitats absurdes de descàrrega líquida, alliberament de diversos gasos nocius a l'atmosfera, producció de residus sòlids difícils. tractament, a més dels vessaments freqüents de petroli al medi marí.

  • Un jove investigador va descobrir material capaç d'ajudar a contenir un vessament de petroli

Postconsum

Després del perfeccionament i la fabricació de milers de productes plàstics, acaben a les prestatgeries i, en la seva majoria, acaben descartant-se ràpidament (sobretot pel que fa als envasos). En el medi ambient, els problemes són força greus.

El plàstic és difícil de compactar i genera un gran volum de residus. Per tant, ocupa una gran quantitat d'espai a l'entorn, cosa que dificulta la descomposició d'altres materials orgànics. La durabilitat i la resistència del plàstic es van convertir en problemes després de l'eliminació. Com que és prova contra fongs i bacteris, la seva degradació és extremadament lenta i pot trigar més de 100 anys. A més, quan el plàstic cau als oceans, es descompone en petites partícules de plàstic, anomenades microplàstics, que acaben participant en la cadena alimentària.

  • Els envasos alimentaris i el repte de reduir la generació de residus
  • Microplàstics: un dels principals contaminants dels oceans

Impactes ambientals i socials

Quan s'eliminen de manera incorrecta, els residus plàstics poden obstruir sèquies i tanques, que generen inundacions i fan que les persones sense llar, especialment les que viuen als suburbis. La contaminació visual també és un altre dany causat pels residus plàstics. Per no parlar de l'impacte dels plàstics en l'ecosistema marí.

Les investigacions mostren que el plàstic, en el medi marí, pateix el medi ambient (sol, altes temperatures, diferents nivells d'oxigen, energia de les ones i presència de factors abrasius com sorra, grava o roca), es fragmenta i pren un aspecte d'aliment. per a molts dels animals marins, causant la seva mort i interferint en el cicle reproductiu de moltes espècies.

Què fer?

El reciclatge esdevé la principal eina per evitar aquests impactes, a més dels altres “errors” de la norma: la reutilització i la reducció. Consulteu altres materials realitzats per Portal eCycle sobre aquest tema:

  • Com reduir els residus de plàstic al món? Consulteu els consells indispensables
  • Conèixer els tipus de plàstic
  • D'on provenen i què són els plàstics?
  • Reciclatge de plàstics: com passa i en què es converteix?
  • Saber què fer amb els plàstics no reciclables
  • PLA: plàstic biodegradable i compostable
  • Els oceans s'estan convertint en plàstic
  • Comprendre l'impacte ambiental dels residus plàstics en la cadena alimentària
  • Què és el plàstic oceànic?
  • Hi ha microplàstics a la sal, els aliments, l'aire i l'aigua