Què és l'ús del sòl?

El procés d'ús del sòl té conseqüències per a l'escalfament global i la biodiversitat

ús del sòl

Imatge de Freepik

Quan parlem d'ús del sòl ens referim a la forma d'ús del sòl, és a dir, com s'està utilitzant aquest sòl. Exemples d'ús del sòl són: zones urbanes, pastures, boscos i jaciments miners. Fins al 1970, la tecnologia només permetia fer interpretacions de la coberta del sòl. Només l'any 1971, quan la Comissió Nacional d'Activitats Espacials (CNAE) es va transformar en l'Institut Nacional d'Investigacions Espacials (INPE), es van obtenir les condicions necessàries per avançar en el coneixement de l'estat real del país (en termes d'ús i ocupació del sòl).

Cada cop més, la demanda d'estudis en aquest àmbit ha augmentat, donant lloc a informació sobre canvis en l'ús del sòl que ens permeten comprovar la interferència de l'activitat humana en diversos medis naturals. L'any 1979 es va aprovar a nivell federal la Llei núm. 6766, que preveu la subdivisió del sòl urbà i altres mesures. La llei federal determina que cada estat i municipi pot establir la seva pròpia llei d'ús i ocupació del sòl, d'acord amb les peculiaritats regionals i locals.

En general, la ciència del canvi d'ús del sòl té com a objectiu comprendre l'evolució de les interaccions entre els sistemes humans, els ecosistemes, l'atmosfera i altres sistemes terrestres mitjançant l'anàlisi de l'ús que els humans fan del sòl.

L'estudi i la cartografia de l'ús del sòl és especialment important per a la planificació territorial, ja que determina la capacitat d'utilització de l'espai. Aquests mapes s'elaboren generalment mitjançant l'anàlisi i la interpretació d'imatges captades per satèl·lits, que es treballen en diferents programaris, amb l'ajuda d'una eina anomenada geoprocessament. El patró d'ús del sòl està constantment modificat per les accions humanes, i aquests mapes ens permeten visualitzar el panorama general d'aquests canvis al llarg dels anys.

El seguiment de l'ús del sòl i els canvis d'ús del sòl també és important per quantificar, predir, mediar i adaptar-nos millor al canvi climàtic global, la pèrdua de biodiversitat i altres conseqüències globals i locals causades pels canvis en l'ús i la cobertura del sòl.

Canvis climàtics

El geoprocessament aplicat a l'elaboració de mapes d'ús del sòl també és una eina útil per controlar la desforestació il·legal.

La Convenció Marc de les Nacions Unides sobre el Canvi Climàtic, en els seus documents oficials, divideix les fonts d'emissió i eliminació de gasos d'efecte hivernacle (GEH) en sectors. Un d'aquests sectors, anomenat "canvis en l'ús del sòl i els boscos", inclou la desforestació i el foc com a causa de les emissions i absorcions resultants de les variacions en la quantitat de carboni present a la vegetació i la biomassa del sòl.

Això es deu al fet que, segons el cicle del carboni, la conversió de la coberta vegetal autòctona en zones agrícoles o pastures produeix emissions de CO2, mentre que el creixement i desenvolupament de la vegetació a les zones gestionades elimina el diòxid de carboni de l'atmosfera.

La desforestació de l'Amazònia que s'ha produït durant els darrers 30 anys ha situat Brasil entre els cinc majors emissors de GEH del món. Malgrat això, el percentatge del total de GEH emesos al Brasil a causa dels canvis en l'ús del sòl ha caigut des del 2005 gràcies a la baixada del ritme de desforestació a l'Amazònia.

La literatura científica ha investigat àmpliament com els canvis en l'ús del sòl poden afectar el canvi climàtic. En el camí contrari, un estudi de l'Institut d'Investigació Econòmica Aplicada (IPEA) pretenia avaluar els efectes del canvi climàtic en els patrons d'ús del sòl. Segons l'estudi, les regions amb temperatures baixes es poden veure afectades positivament per l'escalfament global, que tendirà a crear condicions climàtiques més favorables per a les pràctiques agrícoles, augmentant la productivitat d'aquest sector. Aquest procés pot comportar l'avenç de les zones de cultiu i la transformació dels boscos en zones agrícoles, accelerant la desforestació.

Per contra, les regions de clima càlid tindran les seves temperatures elevades fins a nivells d'intolerància per part dels cultius agrícoles, provocant una caiguda de la productivitat, que implicarà canvis en l'estructura productiva i en el patró d'ús del sòl.

Aigua

Una vegada més, s'ha demostrat que els sistemes terrestre i aquàtic estan estretament relacionats. Ballester, un dels membres del programa d'Investigació sobre el Canvi Climàtic Global de la FAPESP (Fundació de Suport a la Investigació de l'Estat de São Paulo), afirma que el cultiu de la canya de sucre pot provocar diversos impactes ambientals. Un d'aquests impactes és el provocat per l'ús de la vinassa (del refinament de l'alcohol) com a adob per al cultiu. La vinassa, rica en nitrogen, pot acabar lixiviant-se als cursos d'aigua, augmentant l'aportació d'aquest nutrient al medi aquàtic i afavorint el creixement de les algues, que provoca l'eutrofització.

Un altre problema relacionat amb el cultiu de la canya de sucre és l'ús de l'aigua per a la producció d'alcohol, en què es necessiten 1.400 litres d'aigua per produir només un litre d'alcohol combustible a partir de la canya de sucre. A més, el sutge generat per la crema de canya de sucre durant la collita es pot dipositar a terra o en masses d'aigua, alterant el cicle natural del carboni d'aquests ecosistemes.

Pel que fa al tipus de vegetació al voltant de masses d'aigua, Ballester també afirma que “quan s'elimina la vegetació de la vora d'un riu entra més llum i materials a la massa d'aigua, fet que fa que l'aigua tingui menys oxigen i modifiqui les condicions locals. Això afecta la diversitat biològica de l'ecosistema”.

En conjunt, podem dir que els canvis en l'ús del sòl estan fortament relacionats amb la biodiversitat dels ecosistemes terrestres i aquàtics, i que l'escalfament global pot ser tant una conseqüència com una causa d'aquests canvis. En qualsevol cas, ja se sap que qualsevol canvi en els patrons ambientals naturals que sostenen la vida tal com la coneixem pot interferir amb tot un sistema. Amb la terra no és diferent. Per exemple, sabem que el creixement demogràfic va acompanyat d'una demanda creixent d'aliments i altres recursos, la qual cosa ens porta a canviar la manera d'utilitzar la terra, fent que sovint les zones forestals esdevinguin pastures o zones agrícoles. Caldrà veure quina quantitat d'aquesta demanda és realment necessària.

Alguns estudiosos afirmen que la producció total d'aliments del món és suficient per proveir tres vegades la població del planeta! D'aquesta manera, ens adonem que també influïm en l'ús del sòl. Amb el malbaratament d'aliments estem contribuint a l'augment de la demanda de les zones agrícoles, ja que estem comprant productes alimentaris més que suficients per a les nostres famílies, i una bona part d'ells aniran a parar a les escombraries. Sense oblidar els problemes derivats d'altres etapes, com el transport d'aliments.

A la nostra web tenim diversos articles amb consells sobre com evitar el malbaratament d'aliments, i podeu accedir-hi clicant als enllaços següents!