El malbaratament alimentari: causes i danys econòmics i ambientals

El cost dels aliments rebutjats és de 750.000 milions de dòlars anuals

restes de menjar

La imatge editada i redimensionada per Liana Mikah està disponible a Unsplash

Sabíeu que el malbaratament d'aliments representa un terç de tots els aliments produïts al món? Doncs bé, la política dels mercats financers que genera excés de producció i transport són factors importants en aquest problema. Però més enllà d'això, hi ha malbaratament d'aliments a la cuina de casa nostra. Fem una ullada més profunda a aquesta qüestió.

Segons la FAO (agència de les Nacions Unides encarregada d'eradicar la fam), el 54% del malbaratament d'aliments al món es produeix en la fase inicial de producció, que inclou la manipulació i l'emmagatzematge posterior a la collita. L'altre 46% dels residus, segons la mateixa font, es produeix en les etapes de processament, distribució i consum.

Quan recordem que 870 milions de persones passen gana cada dia, aquestes dades sobre el malbaratament alimentari esdevenen aterridores.

En el món

Només Europa és responsable de 222 milions de tones de malbaratament alimentari, l'equivalent a tota la producció d'aliments a la regió de l'Àfrica subsahariana!

En cultius menys sofisticats, gran part de la producció es perd en transport i manipulació.

Al Brasil, una gran part del malbaratament alimentari es produeix durant la manipulació i la logística de la producció: a la collita, el residu és del 10%. Durant el transport i l'emmagatzematge, la xifra és del 30%. En el comerç i el comerç al detall, la pèrdua és del 50%, mentre que a les llars el 10% es desaprofita.

Segons un informe de l'Institut d'Enginyeria Mecànica, hi ha una pèrdua del 37% i el 80% de la producció d'arròs a l'Àsia oriental. A l'Índia, es perden 20 milions de tones de blat per sistemes de subministrament i distribució inadequats.

Als països desenvolupats, els residus tenen una raó més estètica, on els consumidors es neguen a comprar productes que semblen més demacrats o lesionats, i les mateixes xarxes rebutgen aliments que semblen menys saludables.

Al Regne Unit, el 30% de la collita britànica és rebutjada per no complir les expectatives del mercat pel que fa a les seves característiques físiques, i set milions de tones d'aliments (l'equivalent a deu mil milions de lliures, o 40 mil milions de reals) es descarten per la mateixa raó.

Els residus també estan presents a la llar dels consumidors britànics, on es descarta la meitat dels aliments comprats.

Conscienciació i pràctica del consumidor

Una enquesta d'Unilever, trucada Informe del menú mundial, afirma que el 96% dels brasilers es preocupen pel malbaratament alimentari, un percentatge elevat en comparació amb Alemanya (79%), els Estats Units (77%) i Rússia (69%). Tanmateix, el que és contradictori és que el país tingui un dels nivells de malbaratament alimentari més alts del món! Amb 40 mil tones de menjar que es malgasten cada dia. Segons l'ONG Banco de Alimentos (una organització que pretén combatre la fam i el malbaratament alimentari), cada brasiler malgasta més de mig quilo de menjar al dia.

Les causes d'aquests residus són moltes. Molts productes, com ara fruites i verdures, es fan malbé abans de sortir dels prestatges. Molts consumidors compren productes que es fan malbé abans d'anar a taula i una part considerable del que arriba a la taula no es consumeix. També hi ha problemes durant el transport. Les llargues distàncies i l'embalatge inadequat (o fins i tot l'absència d'embalatge) són factors d'impacte.

pèrdues econòmiques

Com més menjar es llença, més car es fa. Fins i tot es va basar en aquesta lògica de mercat que, als anys trenta (i encara avui, il·legalment), al Brasil, es va cremar l'excés de producció de cafè per generar beneficis.

Un informe realitzat el 2013 va trobar que, tot i obtenir beneficis per a molt poca gent a escala mundial, el malbaratament d'aliments costa 750.000 milions de dòlars l'any. Ara imagineu aquesta quantitat en reals.

Danys al medi ambient

El malbaratament alimentari perjudica molt el medi ambient. Imagineu que la majoria dels costos de pesticides, aigua, terra, fertilitzants, desforestació, transport, energia i petroli per a la producció de màquines i combustibles utilitzats en tots els processos agrícoles s'utilitzen en va. Això fa necessari intensificar encara més la producció i, en conseqüència, pressionar el medi ambient.

En el cas del malbaratament d'aliments d'origen animal, el dany ambiental és més gran, ja que la cria d'oví o bestiar requereix majors quantitats d'inputs que la producció vegetal.

Sense oblidar el tema de l'augment de la quantitat de residus sòlids, que estan formats majoritàriament per residus orgànics (60%).

Com evitar

Gran part del malbaratament d'aliments es troba en la pròpia producció. Però el consumidor pot contribuir d'alguna manera a canviar aquesta imatge.

El primer consell seria, sempre que sigui possible, optar per aliments de producció local, ja que aquests no pateixen (o pateixen menys) pèrdues i degradacions de transport, convertint-se, qui sap, en un locàvor.

Una altra manera d'evitar el malbaratament és optar per consumir Pancs ruderals (Plantes Alimentàries No Convencionals), ja que són una alternativa als monocultius i sovint neixen de manera natural a casa o a prop, i es poden collir en el moment de l'ús, o poc abans, també evitant les pèrdues de transport a llarga distància i la degradació de l'emmagatzematge.

També evita malgastar menjar aprenent a fer receptes amb closques, arrels i llavors. Has pensat mai a menjar pela de plàtan, per exemple? Ja coneixes les nostres 18 maneres diferents de reutilitzar la pell de llimona? O els set beneficis per a la salut de les llavors de carbassa?

També pots contactar amb els productors d'aliments més propers i formar grups de consum amb els teus veïns, ja que fent compres col·lectives el preu és més assequible i el productor pot produir segons la demanda, evitant el malbaratament.

Una altra alternativa aliada a aquests és compostar els vostres residus orgànics. Així, en comptes de convertir-se en "escombraries" i ocupar espai als abocadors i abocadors, es converteix en humus i fins i tot us servirà d'input per donar-vos o començar a plantar localment en algun espai compartit amb els veïns.