Què és l'annatto i els seus beneficis

Descobriu sis beneficis de l'annatto, aquesta fruita nativa de l'Amèrica tropical molt utilitzada pels indígenes

annatto

Imatge editada i redimensionada per Matthew T Rader, disponible a Unsplash

L'urucum o urucu, de tupí, Uru'ku, que significa "vermell", és un fruit que creix a l'arbre de l'espècie bixa orellana. Originari de l'Amèrica tropical, l'urucueiro pot arribar als sis metres d'alçada, amb fulles de color verd pàl·lid i flors rosades, amb fruits les llavors dels quals són de color vermell brillant. A Portugal, l'annatto també s'anomena safrà i pebre vermell (aquest últim, allà, també s'utilitza per referir-se al pebre vermell, un condiment en pols fet de pebrots).

Usos de l'annatto

Els indis brasilers i peruans utilitzen tradicionalment les llavors d'achiote com a matèria primera per a colorants vermells, protector solar, repel·lent i un element religiós d'agraïment per la recol·lecció i la pesca. Al Brasil, els no indígenes fan servir l'annatto en pols com a condiment per donar color als aliments. En aquest format es troba a fires i mercats sota el nom de "pebre vermell".

  • Protector solar: el número de factor no garanteix protecció
  • Oxibenzona: el compost tòxic està present a la protecció solar
  • Repel·lent casolà: receptes fàcils i naturals

Tot i ser originari d'Amèrica, l'ús i el cultiu de l'annatto va ser molt estès a Europa al segle XVII; i avui s'utilitza a tot el món com a colorant per a diversos propòsits, principalment a la indústria alimentària. S'estima que l'annatto està present en el 70% dels colorants alimentaris. És una alternativa natural al colorant artificial cancerígen anilina i, com que no té sabor, es pot trobar en molts aliments.

Beneficis

annatto

La imatge editada i redimensionada per Igor Rodrigues està disponible a Unsplash

1. És ric en antioxidants

Annatto conté diversos compostos vegetals amb propietats antioxidants, com ara carotenoides, terpenoides, flavonoides i tocotrienols (vegeu estudis sobre això aquí: 1, 2, 3, 4). Aquests compostos ajuden a neutralitzar les molècules potencialment nocives conegudes com a radicals lliures, que poden danyar les cèl·lules i conduir al desenvolupament de malalties cròniques com ara càncer, trastorns cerebrals, malalties cardíaques i diabetis (vegeu l'estudi sobre això: 5).
  • Antioxidants: què són i en quins aliments trobar-los
  • Què són els radicals lliures?

2. Té propietats antimicrobianes

Els estudis de tubs d'assaig han demostrat que els extractes d'annatto inhibeixen el creixement de diversos bacteris, inclòs Staphylococcus aureus i Escherichia coli (consulteu els estudis aquí: 6, 7). Un altre estudi va demostrar que l'annatto va matar diversos fongs, inclosos Aspergillus niger, Neurospora sitophila i Rhizopus stolonifer. A més, l'addició d'annatto al pa va inhibir el creixement dels fongs. Un tercer estudi va trobar que les patates fetes amb annatto tenien menys creixement de microbis que les que no en contenien.

3. Ajuda a combatre el càncer

L'extracte d'annatto pot suprimir el creixement de cèl·lules canceroses i induir la mort cel·lular en cèl·lules canceroses de pròstata, pàncrees, fetge i pell, entre altres tipus de càncer (vegeu estudis sobre això aquí: 6, 7, 8, 9).

4. Bo per als ulls

L'achiote és ric en carotenoides, que són substàncies que ajuden a promoure la salut ocular (vegeu l'estudi aquí: 8). Aquests carotenoides són particularment la bixina i la norbixina, que es troben a la capa externa de la llavor (vegeu l'estudi sobre això aquí: 9). En un estudi en animals, la suplementació amb norbixina durant tres mesos va reduir l'acumulació del compost N-retinilideno-N-retiniletanolamina (A2E), que es va associar amb la degeneració macular relacionada amb l'edat. Aquesta malaltia és la principal causa de ceguesa en adults i es pot desenvolupar amb l'ús de la llum blava. Més informació sobre aquest tema a l'article: "Llum blava: què és, beneficis, danys i com tractar".

5. Bo per al cor

L'achiote és una bona font de compostos de la família de la vitamina E anomenats tocotrienols, que poden protegir contra problemes cardíacs relacionats amb l'edat (vegeu l'estudi sobre això aquí: 10).

6. Pot reduir la inflamació

Diversos estudis en provetes indiquen que els compostos d'annatto poden reduir nombrosos marcadors d'inflamació (vegeu estudis aquí: 11, 12, 13).

Seguretat i efectes secundaris

En general, l'annatto sembla que és segur per a la majoria de la gent (vegeu l'estudi aquí: 14). Tanmateix, algunes persones poden experimentar reaccions al·lèrgiques, especialment si tenen al·lèrgies a les plantes de la família. Bixaceae (Consulta l'estudi sobre això aquí: 15).

Els símptomes de l'al·lèrgia a l'annatto inclouen picor, inflor, pressió arterial baixa, urticària, dolor d'estómac i símptomes de la síndrome de l'intestí irritable (SII) (vegeu estudis sobre això: 16, 17).

Les dones embarassades o lactants no l'han de consumir en quantitats superiors a les que es troben normalment en els aliments, ja que no hi ha prou estudis sobre la seva seguretat en aquestes poblacions.

Si experimenta efectes secundaris incòmodes pel consum d'annatto o productes que el contenen, pare immediatament i parleu amb el vostre metge.


Adaptació de Ryan Raman, Wikipedia i PubMed