Residus hospitalaris: quins tipus i com eliminar-los

Alguna vegada has pensat en els problemes mediambientals que provoca l'eliminació incorrecta dels residus hospitalaris?

Escombraries de l'hospital

Imatge de Gerd Altmann de Pixabay

Els residus hospitalaris, també anomenats residus hospitalaris i sanitaris, són qualsevol tipus de residu procedent de l'atenció al pacient o de qualsevol establiment o unitat sanitari que realitzi activitats de caràcter assistencial, tant per a éssers humans com per a animals. Aquest tipus de residus també es poden trobar en llocs com centres de recerca i laboratoris de farmacologia. Sigui quin sigui el seu origen o tipus, l'eliminació dels residus hospitalaris s'ha de fer seguint unes normes específiques que evitin la contaminació ambiental.

Els residus hospitalaris poden suposar un risc per a la salut humana i el medi ambient si no s'adopten els procediments tècnics adequats en la gestió dels diferents tipus de residus generats. Alguns exemples de residus mèdics són materials biològics contaminats amb sang o patògens, parts anatòmiques, xeringues i altres materials plàstics; a més d'una gran varietat de substàncies tòxiques, inflamables i fins i tot radioactives.

L'Agència Nacional de Vigilància de la Salut (Anvisa) va establir normes nacionals sobre l'envasament i el tractament dels residus hospitalaris generats, des de l'origen fins a la destinació (aterrament, radiació i incineració). Aquestes normes d'eliminació les han de seguir els hospitals, clíniques, oficines, laboratoris, morgues i altres centres sanitaris. L'objectiu de la mesura és prevenir els danys al medi ambient i prevenir accidents que afectin els professionals que treballen directament en els processos de recollida selectiva de residus hospitalaris, així com en l'emmagatzematge, transport, tractament i eliminació d'aquests residus.

Tipus de residus mèdics

Segons la Resolució RDC núm. 33/03, els residus sanitaris es classifiquen en:
  • Grup A (potencialment infecciós): que tenen presència d'agents biològics que presenten risc d'infecció. Ex.: bosses de sang contaminades;
  • Grup B (substàncies químiques): que contenen substàncies químiques capaces de provocar un risc per a la salut o el medi ambient, independentment de les seves característiques inflamables, corrosivitat, reactivitat i toxicitat. Per exemple, fàrmacs per al tractament del càncer, reactius de laboratori i substàncies per al desenvolupament de pel·lícules de raigs X;
  • Grup C (residus radioactius): materials que contenen radioactivitat amb una càrrega superior a l'estàndard i que no es poden reutilitzar, com ara les proves de medicina nuclear;
  • Grup D (residus comuns): qualsevol residu mèdic que no hagi estat contaminat o que pugui provocar accidents, com guix, guants, gasos, materials reciclables i paper;
  • Grup E (afilats): objectes i instruments que poden perforar o tallar, com ara fulles, bisturís, agulles i ampolles de vidre.

Risc mediambiental dels residus hospitalaris

Segons un estudi realitzat per l'Hospital Albert Einstein, el major risc ambiental dels residus hospitalaris el representen els anomenats residus infecciosos. Es caracteritza per la presència d'agents biològics com ara sang i derivats, secrecions i excrecions humanes, teixits, parts d'òrgans, parts anatòmiques; a més de residus de laboratoris d'anàlisi i microbiologia, zones d'aïllament, cures intensives, unitats d'hospitalització, així com materials tallants.

Un cop aquests materials entren en contacte amb el sòl o l'aigua, poden provocar una greu contaminació del medi i danys a la vegetació. També hi pot haver greus problemes si aquests materials contaminats entren en contacte amb rius, llacs o fins i tot aigües subterrànies, ja que d'aquesta manera la contaminació s'estendrà més fàcilment, perjudicant qualsevol ésser viu que entri en contacte amb aquesta aigua.

Els residus perforats, contaminats amb patògens o infecciosos, quan s'eliminen incorrectament als abocadors comuns, suposa un gran risc per als recol·lectors d'escombraries. Les persones poden estar contaminades si entren en contacte amb algun d'aquests materials.

Eliminació de residus hospitalaris

Esterilització? Incineració?

També segons l'estudi realitzat per l'Hospital Albert Einstein, els residus infecciosos s'han de separar de la resta de residus hospitalaris, i la formació dels empleats per a aquesta funció és un requisit del Consell Nacional de Medi Ambient del Brasil. No obstant això, es desconeix la separació i eliminació efectiva d'aquest tipus de residus per part de milers d'hospitals brasilers, així com per la majoria d'hospitals del món. Una de les pràctiques utilitzades és la incineració de residus hospitalaris infecciosos, però això genera l'alliberament de cendres contaminades amb substàncies nocives per a l'atmosfera, com dioxines i metalls pesants, que augmenten la contaminació atmosfèrica. El procés genera emissions que poden ser més tòxiques que els productes incinerats.

L'esterilització, més que la incineració, és una alternativa vàlida i important. Tanmateix, el seu alt cost el fa poc utilitzat. Col·locar aquestes escombraries en sèquies asèptiques es considera una opció igual de vàlida, però l'espai necessari per a això i una correcta inspecció limiten el seu ús. Malauradament, la majoria dels hospitals eliminen els residus mèdics sense separar-los correctament.

Anvisa ha desenvolupat el Pla de Gestió de Residus del Servei de Salut (PGRSS), un document que assenyala i descriu les actuacions relacionades amb la gestió dels residus sòlids, observant-ne les característiques. Inclou aspectes relacionats amb la generació, segregació, condicionament, recollida, emmagatzematge, transport, tractament i eliminació final, així com la protecció de la salut pública i el medi ambient.

Com poden ajudar els usuaris de drogues?

A més de l'eliminació dels residus hospitalaris, els medicaments i articles sanitaris que fem servir diàriament no es poden llençar a les escombraries comuns. Llavors, com hem de rebutjar les píndoles i els medicaments que fem servir a casa que ja no necessitem o que estan caducats?

Hem de portar aquests medicaments als punts de recollida corresponents. Es poden trobar en algunes farmàcies i supermercats. D'aquesta manera, evitem llençar aquests medicaments a les escombraries comuns, que en molts casos acaben als abocadors. Els paquets de medicaments també s'han d'eliminar correctament, per evitar la contaminació de les masses d'aigua i del medi ambient en el seu conjunt. Per saber on llençar els medicaments i altres articles, consulta les estacions d'eliminació més properes al teu cercador gratuït a Portal eCycle.