Agricultura baixa en carboni: n'hi ha prou?

L'agricultura baixa en carboni sorgeix com una alternativa menys impactant, però cal anar més enllà

agricultura baixa en carboni

Imatge editada i redimensionada de Roman Synkevych, disponible a Unsplash

La producció d'aliments és un dels sectors de l'economia que més contribueix a l'escalfament global. Segons dades de 2010 del Banc Mundial, les activitats agrícoles són responsables, de mitjana, del 43% de les emissions de gas metà (CH4) i del 67% de les emissions d'òxid nitrós (N²O). Només al Brasil, aquestes substàncies representen el 74% i el 80% de les emissions, respectivament. A més, l'ús intensiu de fertilitzants i pesticides i els monocultius extensos han contribuït a l'escassetat d'aigua i al deteriorament del sòl.

Davant d'aquest escenari preocupant, l'agricultura baixa en carboni sorgeix com una alternativa per intentar minimitzar l'impacte ambiental d'aquesta activitat econòmica. Però no toca un dels temes essencials del desenvolupament sostenible: la reducció del consum de productes d'origen animal.

Comprendre l'agricultura baixa en carboni

L'agricultura baixa en carboni proposa un sistema integrat cultiu-ramadera-bosc (iLPF) que, com el seu nom diu, és la barreja de plantacions, ramaderia i coberta forestal en un mateix espai. La combinació d'aquesta tècnica amb el sistema de conreu sense conreu (SPD) és una de les pràctiques d'aquest model.

SPD consisteix en processos com la menor mobilització del sòl i el manteniment permanent de la superfície del sòl per evitar part de la seva erosió; diversificació de les espècies conreades (que alleuja la pobresa del sòl); i reduir el temps entre la collita i la sembra, per tal de garantir la conservació de l'aigua i el sòl.

iLPF es pot fer de tres maneres. Consorci, quan la plantació es fa entre vegetació autòctona o entre altres hortalisses ja plantades. També es pot fer per rotació, conreant diferents espècies en cicles concrets al llarg de l'any, i finalment, de manera consecutiva, amb el conreu de diferents cultius sense tenir en compte el tipus de plantes, ni la finalitat d'ús del sòl.

Com s'ha comentat anteriorment, l'objectiu d'aquesta pràctica és evitar l'escassetat de recursos hídrics i l'erosió del sòl, garantir una major eficiència en el procés de fixació de carboni i nitrogen, garantida pels diferents usos del sòl, el manteniment de la biodiversitat de la regió i la reducció d'emissions. de gasos d'efecte hivernacle.

Fixació de nitrogen

El procés de fixació del nitrogen (NFP) és important per garantir un dels nutrients més importants per al creixement i desenvolupament de les plantes. Normalment, es fa mitjançant l'ús de fertilitzants, que provoquen una sèrie de problemes ambientals, com l'emissió d'òxid nitrós (N²O), la pèrdua de nutrients i biodiversitat del sòl i la contaminació de rius, llacs, fonts i aigües subterrànies, entre altres (per saber més sobre els fertilitzants orgànics i inorgànics i els problemes que comporta el seu ús, llegiu el nostre article especial sobre el tema).

L'Empresa Brasilera d'Investigació i Agrícola (Embrapa) ofereix algunes opcions alternatives per garantir el NFP. Un d'ells està directament vinculat a iLPF. La successió i rotació entre lleguminoses, que gràcies a la seva associació amb bacteris que garanteixen la fixació natural del nitrogen i enriqueixen el sòl per als propers cultius, i altres tipus de plantes, és una possibilitat. Un altre és el conreu intercalat, amb conreu simultani de llegums i altres espècies.

També és possible l'ús de bacteris específics, més eficients en el NFP. Coneguts comercialment com a inoculants, s'associen amb les arrels de les plantes, contribuint a augmentar la productivitat del sòl. Les llavors ja inoculades també estan disponibles comercialment. Embrapa està duent a terme estudis sobre un nou inoculant, format per cinc tipus de bacteris, que augmentarà la productivitat de la canya de sucre.

Gasos d'efecte hivernacle

Com a alternativa s'ha identificat la plantació d'espècies forestals de creixement ràpid, com ara eucaliptus i diferents tipus de pi. La fusta d'aquest tipus de cultiu es pot utilitzar en la fabricació de paper, mobles, materials de construcció i molt més. Tot i que no és una opció 100% sostenible, ja que no és una espècie autòctona i no contribueix a la sociobiodiversitat, la plantació contribueix a la captura del diòxid de carboni (CO²) present a l'atmosfera.

Una altra manera interessant de reduir els efectes de l'escalfament global és el tractament dels residus animals mitjançant l'ús de biodigestors. En ell, les femtes dels animals són tractades en un ambient anaeròbic (sense oxigen), on es transformen en biogàs i fertilitzant.

El biogàs, format bàsicament per diòxid de carboni (CO²) i metà (CH4), es pot utilitzar en la generació d'energia elèctrica, tèrmica o mecànica, reduint tant les despeses dels agricultors com l'emissió de gasos d'efecte hivernacle (per conèixer més detalls sobre el procés de biodigestió). , llegiu el nostre article especial sobre el tema).

La substitució del gasoil utilitzat en maquinària agrícola pel biodièsel és una altra alternativa. Tot i no reduir les emissions de CO² a zero, el biodièsel és una font d'energia renovable i menys contaminant. Una iniciativa similar està guanyant força al sector del transport aeri, on les grans empreses han anat invertint en el desenvolupament i l'ús de biocombustibles.

És una contribució real a l'agricultura sostenible?

Brasil és una de les principals fronteres agrícoles del món i, en conseqüència, serà un dels principals responsables de la producció de mercaderies i aliments. Segons l'ONU, el nombre total d'habitants del planeta hauria d'arribar als nou mil milions de persones l'any 2050. És un avís de la importància i gravetat d'aquest assumpte. L'agricultura baixa en carboni es pot considerar menys nociva, però cal anar més enllà. Els científics ja adverteixen que cal reduir dràsticament el consum de productes animals. A més, el desenvolupament sostenible real ha d'incloure la sociobiodiversitat. Així, l'agroecologia és una alternativa més congruent amb la idea de sostenibilitat ambiental, ja que inclou les dimensions energètica, social i ambiental, no prioritzant la generació de beneficis sinó la sobirania alimentària.