Bioplàstic PHA: el biopolímer del futur?

El bioplàstic PHA és una alternativa molt optimista i avantatjosa, però no és l'única solució

PHA bioplàstic

El bioplàstic PHA, també anomenat polihidroxialcanoat, ha demostrat ser la futura alternativa als plàstics. Això es deu al fet que el biopolímer PHA bioplàstic és biodegradable en determinades condicions i es pot produir a partir de fonts renovables com soques bacterianes i residus orgànics, podent captar gasos d'efecte hivernacle en la seva producció.

  • Què són els productes biodegradables?
  • Què són els residus orgànics i com reciclar-los a casa
  • Què són els gasos d'efecte hivernacle

El bioplàstic PHA és un material molt flexible i no tòxic. Es pot utilitzar en diverses aplicacions, com materials plàstics duradors, bosses, envasos de cosmètics, coberteria, plats, implants mèdics, entre d'altres.

Com es produeix el bioplàstic polihidroxialcanoat (PHA).

PHA bioplàstic

El bioplàstic de polihidroxialcanoat (PHA) es pot produir de diferents maneres. Una de les maneres en què es produeixen els biopolímers de PHA és limitant els nutrients essencials de certs bacteris, com l'oxigen i el nitrogen, la qual cosa afavoreix el creixement de PHA -grànuls de plàstic- a l'interior de les seves cèl·lules. Aquest PHA funciona per a aquests bacteris com a reserva alimentària i energètica.

Una altra manera de produir el bioplàstic PHA és utilitzant bacteris que no requereixen limitació de nutrients i produeixen PHA dins de les seves cèl·lules a partir d'estímuls de creixement accelerat. El bioplàstic PHA produït pels dos tipus de bacteris es pot recollir i sintetitzar mitjançant tècniques d'enginyeria genètica.

Aquests formats de producció de bioplàstics PHA, però, van quedar desacreditats pels seus alts costos de producció, els baixos rendiments i la baixa competitivitat amb els plàstics (o bioplàstics) d'origen petroquímic.

  • Bioplàstics: tipus de biopolímers i aplicacions

Tanmateix, s'han descobert bacteris capaços de produir bioplàstics PHA a partir de diverses fonts de carboni, com ara aigües residuals, olis vegetals, àcids grassos, alcans i hidrats de carboni simples. Això va amplificar molt els seus avantatges; per exemple, l'ús de materials de rebuig com a font de carboni per a la producció de PHA tindria el doble benefici de reduir el cost del bioplàstic PHA i reduir el cost de l'eliminació de residus.

L'any 2013, una empresa nord-americana va anunciar que havia perfeccionat encara més el procés, eliminant la necessitat de sucres, olis, midons o cel·lulosa, utilitzant un "biocatalitzador" derivat de microorganismes que converteixen l'aire barrejat amb gasos d'efecte hivernacle com el metà o el diòxid de carboni en bioplàstic.

Més estudis estan prenent els gens d'aquests bacteris i inserint-los a les tiges de blat de moro, que després fan créixer el bioplàstic PHA a les seves pròpies cèl·lules. Tanmateix, aquesta producció es basa en tiges de blat de moro modificades genèticament; i els transgènics ha estat un tema sovint associat a la falta de respecte al Principi de Precaució, entre altres problemes. Podeu entendre millor aquesta temàtica fent un cop d'ull als articles: "Medi ambient demana alerta al principi de precaució" i "Blat de moro transgènic: entendre els riscos i els beneficis".

D'altra banda, l'empresa Bioplàstics de cicle complet va desenvolupar una tecnologia capaç de produir bioplàstics PHA a partir de residus orgànics, utilitzant bacteris no modificats genèticament, o millor dit, no transgènics.

  • Entendre els transgènics: els aliments, els animals i els microorganismes poden encaixar en aquest grup

La producció a partir de residus orgànics mitjançant bacteris no modificats genèticament que donen lloc a bioplàstics PHA biodegradables (en determinades condicions) encara té els avantatges de captar els gasos d'efecte hivernacle produïts per la descomposició dels residus orgànics, reduint-ne l'emissió, que és la tercera font de contaminació. producció de gasos antropogènics d'efecte hivernacle.

L'avantatge és que la tecnologia desenvolupada per Cicle Complet permet que el bioplàstic PHA substitueixi una àmplia gamma de plàstics convencionals, té un preu competitiu i, a causa de la possibilitat de biodegradació, admet una economia sostenible i circular.

  • Què és l'economia circular?

El bioplàstic PHA és el plàstic del futur?

Tenint en compte que pràcticament tot el plàstic desenvolupat per la humanitat encara existeix i que cada any aproximadament un terç del plàstic fabricat contamina directament el sòl, l'oceà i entra a la cadena alimentària, els bioplàstics PHA han demostrat ser una alternativa per al desenvolupament de la humanitat amb un mitigar el biaix, i no com a solució única al problema dels plàstics.

  • Comprendre l'impacte ambiental dels residus plàstics en la cadena alimentària
  • Hi ha microplàstics a la sal, els aliments, l'aire i l'aigua

Per a un desenvolupament efectiu cal repensar el consum.

  • Què és el consum conscient?

Juntament amb el desenvolupament dels bioplàstics, cal reduir el consum, augmentar la reutilització i el reciclatge del plàstic. Aquestes accions estan en línia amb el que predica l'economia circular. Altres alternatives com dissenys que permetin un millor rendiment plàstic també són necessaris. Les accions proposades per Fundació Ellen MacArthur també avancen cap a un retorn circular del plàstic. Per entendre millor aquesta temàtica, feu una ullada als articles: "Nova Economia del Plàstic: la iniciativa que repensa el futur dels plàstics" i "Què és l'Economia Circular?".

Eliminar correctament

Per tal de reduir els residus plàstics consumits, el primer pas és practicar un consum conscient, és a dir, repensar i reduir el consum. Alguna vegada has pensat quants articles superflus fem servir diàriament que es podrien evitar?

D'altra banda, quan no és possible evitar el consum, la solució és apostar per un consum el més sostenible possible i per la reutilització i/o reciclatge. Però no tot és reutilitzable o reciclable. En aquest cas, feu l'eliminació correctament. Comproveu quins punts de recollida són més propers a casa vostra al cercador gratuït Portal eCycle .

Però recordeu: fins i tot amb una eliminació adequada, és possible que el plàstic s'escapi al medi ambient, així que consumiu amb consciència.

Per saber com reduir el consum de plàstics, mireu l'article: "Com reduir els residus plàstics al món? Consulta els consells imprescindibles". Aprèn també a consumir de manera més sostenible a l'article "Què és el consum sostenible?". Fes que la teva petjada sigui més lleugera!