Els beneficis de la yerba mate

La yerba mate millora el rendiment esportiu, redueix el risc de patir malalties del cor, entre altres beneficis

herba companya

La imatge editada i redimensionada per Jorge Zapata està disponible a Unsplash

La yerba mate és un te d'herbes fet amb les fulles i les branques de la planta. Ilex paraguariensis. Les fulles es deshidraten al foc i després es submergeixen en aigua calenta o freda per infusió. La delicadesa pot aportar una sèrie de beneficis per a la salut, com ara millorar el rendiment esportiu i la concentració, a més d'ajudar a perdre pes i reduir el risc de patir malalties del cor.

Al sud del Brasil, Paraguai, Argentina, Uruguai, Bolívia i Xile, la yerba mate es consumeix tradicionalment en forma de chimarrão (quan s'infusiona en aigua calenta) o tererê (quan s'infusiona en aigua freda).

La cultura de preparar el chimarrão és un llegat deixat per les cultures indígenes del caingangue, guaraní, aimara i quítxua. Els indis guaraní van ser els primers a fer ús de la yerba mate.

Amb la colonització espanyola, el chimarrão va ser prohibit al sud del Brasil durant el segle XVI, sent considerat "herba del diable" pels sacerdots jesuïtes. A partir del segle XVII, en canvi, els jesuïtes van començar a fomentar el consum de mate amb l'objectiu de reduir el consum de begudes alcohòliques.

Quan es rosteix la yerba mate, s'anomena te mate. Aquest format d'elaboració d'herbes és més freqüent al sud-est del país, principalment a São Paulo i Rio de Janeiro, sent patrimoni cultural i immaterial d'aquesta darrera ciutat.

Beneficis de la yerba mate

1. Ric en antioxidants i nutrients

La yerba mate conté diversos nutrients beneficiosos, com ara:
  • Xantines: Aquests compostos actuen com a estimulants. I inclouen la cafeïna i la teobromina, que també es troben en el cafè i la xocolata;
  • Derivats del caffeoil: aquests compostos són els principals antioxidants de la yerba mate;
  • Saponines: Aquests compostos amargs tenen certes propietats antiinflamatòries i ajuden a reduir el colesterol;
  • Polifenols: són un gran grup d'antioxidants, associats a un menor risc de desenvolupar diverses malalties.
  • Antioxidants: què són i en quins aliments trobar-los

El poder antioxidant de la yerba mate encara és superior al del te verd (vegeu l'estudi aquí: 1).

A més, la yerba mate pot contenir set dels nou aminoàcids essencials, a més de gairebé totes les vitamines i minerals que necessita el cos (vegeu estudis sobre això aquí: 2, 3).

Tanmateix, una porció comuna de mate conté quantitats molt petites d'aquests nutrients.

  • Te verd: beneficis i per a què serveix
  • Què són els aminoàcids i per a què serveixen

2. Augmenta l'energia i la concentració mental

Amb 85 mg de cafeïna per tassa, la yerba mate conté menys cafeïna que el cafè, però més que altres tipus de te (vegeu l'estudi sobre això aquí: 4).

Per tant, com qualsevol altre aliment o beguda amb cafeïna, el mate pot augmentar els nivells d'energia i reduir la sensació de cansament.

La cafeïna també pot afectar els nivells de determinades molècules de senyalització al cervell, augmentant l'atenció mental (vegeu estudis sobre això aquí: 5, 6).

Diversos estudis humans han observat una millora en l'alerta, la recuperació a curt termini i el temps de reacció en participants que van consumir una sola dosi que contenia de 37,5 a 450 mg de cafeïna (vegeu l'estudi sobre això: 7). Per saber més sobre la cafeïna, mireu l'article: "La cafeïna: dels efectes terapèutics als riscos".

3. Millora el rendiment físic

Se sap que la cafeïna, una substància present a la yerba mate, millora les contraccions musculars, redueix la fatiga i millora el rendiment esportiu fins a un 5% (vegeu estudis sobre això aquí: 7, 8, 9, 10).

En un estudi, els participants que van ingerir una càpsula de yerba mate d'un gram van cremar un 24% més de greix durant l'exercici d'intensitat moderada.

4. Protegeix contra infeccions

La yerba mate pot ajudar a prevenir infeccions bacterianes, parasitàries i fúngiques.

En estudis de proveta, una alta dosi d'extracte de yerba mate va inactivar els bacteris E. coli, conegut per causar intoxicació, rampes d'estómac i diarrea (vegeu estudis sobre això aquí: 11, 12).

Els compostos de yerba mate també poden prevenir el creixement Malassezia furfur, un fong responsable de la pell escamosa, la caspa i certes erupcions cutànies (vegeu l'estudi sobre això aquí: 13).

Un altre estudi suggereix que la yerba mate pot oferir protecció intestinal contra els paràsits.

Tanmateix, la majoria d'aquests estudis es van fer en cèl·lules aïllades i no està clar si aquests beneficis s'apliquen als humans.

5. T'ajuda a perdre pes i greix del ventre

Els estudis en animals han demostrat que la yerba mate pot reduir la gana i augmentar el metabolisme, cosa que pot ajudar a perdre pes. Un altre estudi va concloure que l'herba fins i tot redueix el nombre total de cèl·lules grasses.

En una altra anàlisi, les persones obeses que van rebre tres grams de yerba mate durant 12 setmanes van perdre una mitjana d'1,5 kg. També van reduir la seva relació cintura-maluc en un 2%, cosa que indica una pèrdua de greix del ventre.

En comparació, els participants que van rebre un placebo van guanyar una mitjana de 2,8 kg i van augmentar la seva relació cintura-maluc un 1% durant el mateix període de 12 setmanes.

6. Millora el sistema immunitari

La yerba mate conté saponines, que són compostos naturals amb propietats antiinflamatòries (vegeu estudis sobre això: 1, 14).

A més, aporta petites quantitats de vitamina C, vitamina E, seleni i zinc. Aquests antioxidants poden enfortir el sistema immunitari i promoure la salut (vegeu estudis sobre això aquí: 15, 16).

Tanmateix, els investigadors encara no han investigat els efectes directes de la yerba mate sobre el sistema immunitari humà.

7. Pot baixar els nivells de sucre en sang

La yerba mate pot ajudar a reduir el sucre en la sang i les complicacions de la diabetis. Un estudi en animals va mostrar una millora en els nivells d'insulina després de l'administració de yerba mate.

8. Pot reduir el risc de patir malalties del cor

La yerba mate conté compostos antioxidants, com els derivats de la cafeïna i els polifenols, que poden protegir contra les malalties del cor. Els estudis en cèl·lules i animals han conclòs que l'extracte de parella pot oferir protecció contra les malalties del cor (vegeu estudis sobre això aquí: 17, 18).

En un altre estudi de 40 dies, els participants que menjaven 11 ml de yerba mate al dia van reduir els seus nivells de colesterol LDL "dolent" entre un 8,6 i un 13,1%.