Teoria de la higiene: quan netejar ja no és sinònim de salut

La teoria de la higiene afirma que una neteja excessiva pot causar malalties al·lèrgiques

teoria de la higiene

La mida de la imatge Rawpixel està disponible a Unsplash

La teoria de la higiene, també coneguda com a hipòtesi de la higiene o teoria de la higiene, va sorgir als anys 70 i 80 del segle XX, quan el nombre de casos de persones amb malalties al·lèrgiques va començar a créixer, donant lloc a una sèrie d'investigacions científiques. Una de les hipòtesis va ser l'ocurrència d'algun tipus de canvi ambiental, ja que l'augment d'ocurrències es va produir molt ràpid, fet que descartava la possibilitat d'un canvi genètic.

Formulada per primera vegada l'any 1989 per l'epidemiòleg Dr. Strachan, la teoria de la higiene relaciona l'augment de la susceptibilitat de les malalties al·lèrgiques a les persones que no van estar exposades durant la infància a patògens, com ara microorganismes o paràsits, predisposant-se així a desenvolupar una propensió a les al·lèrgies: el sistema immunitari. sistema d'individus no va ser estimulat adequadament en els primers anys de vida.

Causes

Segons la teoria de la higiene, conviure amb microorganismes no agressius, presents de manera natural en el medi ambient en el passat, va ajudar en la modulació de les respostes immunitàries del cos humà, ja que aquest contacte en les primeres etapes del desenvolupament evita respostes immunes exagerades a substàncies estranyes. al llarg de la vida.

La resposta immunitària del cos humà davant les amenaces infeccioses (virus, bacteris i helmints) és gestionada pels limfòcits (cèl·lules de defensa) TH1 i TH2. Quan les infeccions per microorganismes es produeixen a principis de la vida, aquestes respostes són generades per aquests limfòcits. Per tant, són essencials per mantenir l'equilibri de les respostes pro-al·lèrgiques de les cèl·lules TH2, ja que això sol produir-se mitjançant la maduració de les cèl·lules TH1. Per tant, l'exposició a microorganismes patògens durant la infància estimula el sistema immunitari i protegeix l'individu contra el desenvolupament d'al·lèrgies.

Per explicar-ho millor, la disminució del contacte dels nens amb diferents patògens provoca un desequilibri entre TH1 i TH2, ja que aquesta actitud evita la manifestació de malalties agudes, inhibint l'acció dels limfòcits TH1, i afavorint així l'activació dels limfòcits TH2. Una resposta immune desregulada pot ser responsable de la manifestació d'atòpia (predisposició a desenvolupar asma, rinitis al·lèrgica i dermatitis atòpica).

Factors per a la seva fundació

L'exploració del concepte de teoria de la higiene va generar diversos estudis. Es creu que l'augment del nombre de casos de malalties al·lèrgiques es deu a l'augment de la higiene (personal o pública) i la consegüent disminució del nombre de malalties infeccioses als països industrialitzats. En aquesta hipòtesi, s'atribueixen diversos factors que poden haver contribuït al canvi de l'exposició microbiològica, com ara la disminució del nombre de persones per família, els antibiòtics, el temps de lactància més curt, el sanejament, la disponibilitat d'aigua i aliments nets i el canvi en el medi rural. vida per a la vida urbana.

Compartir llit quan ets un nen, que és més probable que es produeixi en famílies nombroses, comporta una major exposició als microorganismes i, segons els estudis, produeix un efecte protector contra l'atòpia.

L'assistència a les guarderies també és una actitud que ajudaria a validar la hipòtesi, ja que viure a les guarderies fa que el nen tingui més probabilitats de patir refredats. Tal com informa l'Estudi respiratori infantil de Tucson, els nens que van assistir a la guarderia durant els primers sis mesos de vida o tenien un o més germans van mostrar un nivell baix de desenvolupament d'asma.

Sense oblidar que l'ús d'antibiòtics "neteja" l'intestí, ja que el seu ús en els primers anys de desenvolupament pot influir en la colonització bacteriana de l'intestí, eliminant també els bacteris que ajuden l'organisme. Un estudi de rates de laboratori, proposat per Bjőrkstén, va demostrar que els canvis induïts per antibiòtics en el tracte gastrointestinal poden afectar com el sistema immunitari respon als al·lèrgens comuns als pulmons. Tanmateix, no s'ha demostrat que el seu ús estigui associat amb l'aparició d'atòpia, sinó amb l'aparició d'èczema.

La lactància materna també proporciona un efecte protector contra les infeccions, mediat per la transferència d'anticossos materns i components que afecten l'intestí del nen, demostrant ser un factor important per validar la teoria. En un estudi realitzat al Canadà amb nens d'entre un i dos anys, es va observar que, en nens que només van ser alletats fins a nou mesos, hi havia un risc més gran de desenvolupar asma que en nens que van ser alletats durant un període més llarg. .

Els canvis en la higiene pública, com ara les millores en el sanejament i en la qualitat de l'aigua i els aliments, van ser dissenyats per reduir el contacte humà amb patògens, però també van alterar el nostre contacte amb bacteris benignes com els micobacteris ambientals.

La vida rural també contribueix a la reducció de l'atopia, tenint una major contribució si aquesta forma de vida implica conviure amb animals i/o agricultura. En l'enquesta serològica i el qüestionari de 16 anys de Gassner-Bachman i Wuthrichm, es demostra que els nens dels agricultors tenen menys malalties atòpiques i nivells més baixos de seroprevalència per a una àmplia gamma d'al·lèrgens, mentre que els nens amb contacte esporàdic amb la natura van obtenir nivells intermedis.

Quina és la conclusió?

Molts estudis donen suport a aquesta teoria mitjançant investigacions que mostren un vincle causal entre el fort augment de les malalties al·lèrgiques en els darrers anys des dels anys setanta i vuitanta i la reducció del nivell d'exposició als microbis. Tanmateix, hi ha estudis contradictoris respecte a la hipòtesi, la qual cosa fa que l'evidència no sigui concloent.

Interpretacions populars com "la brutícia ens fa bé" són perilloses i contribueixen a la pèrdua de confiança del públic en la higiene de la llar. És important fer evidents conceptes com la diferència entre “brutícia” i “gèrmens” i “neteja” i “higiene”, per tal d'entendre millor el tipus d'exposicions positives i negatives a què s'està sotmès.

Sense conèixer la naturalesa de l'exposició microbiana que pot ser crítica per a la disminució del sistema immunitari, és difícil reformular la política d'higiene a favor de la millora de la funció immune sense comprometre la protecció contra les malalties infeccioses. La segmentació selectiva de l'exposició microbiana és un procés molt complex, amb, per exemple, fins a 109 micobacteris per litre en aigua no tractada, la qual cosa dificulta la conservació d'espècies "amigables" eliminant les que poden causar malalties.

Una opció que ja s'està investigant és una vacuna atenuada, que contingui tipus de microbis "correctes" (com els micobacteris saprófits), ja que, amb les aplicacions de vacuna, no hi ha conflictes amb la higiene. Ja hi ha proves de l'eficàcia d'aquest tipus de vacuna en estudis amb animals i en alguns assaigs humans.

Per reduir el risc d'al·lèrgia en els nens, és probable que l'individu sigui sotmès a teràpia, on s'exposa a dosis altes o cròniques de l'al·lèrgen, ajudant a induir la tolerància a la maduració del centre germinal. Si el pacient està exposat a quantitats baixes, esporàdiques i intermitents de l'al·lèrgen, això augmentarà la seva reacció al·lèrgica, per falta de memòria B. En els adults el sistema immunitari està "no entrenat" i ja sensibilitzat per substàncies estranyes, la solució serà per evitar el contacte amb al·lèrgens i tractar els seus símptomes.

Tot i que la hipòtesi no és concloent, ofereix un fort suport a les iniciatives que pretenen millorar la pràctica d'higiene. Sigui quina sigui la realitat de l'atòpia i l'exposició microbiana, cal aplicar una "higiene dirigida". La higiene dirigida es basa en la intervenció selectiva de quan i on els riscos d'infecció són més grans, buscant protegir quan hi ha una maximització dels efectes nocius, però exposant-se a microbis amb efectes beneficiosos en el nostre entorn humà i natural.

Alternatives per a la vida quotidiana

S'ha dit molt sobre com una higiene excessiva pot perjudicar el teu cos i que cal parar atenció a la pràctica d'una higiene dirigida. Però, com fer-ho sense comprometre la protecció contra agents nocius? Una manera és buscar productes alternatius (com els que es troben a la nostra botiga)!

Brasil és considerat un dels països amb més consum de productes per a la cura personal, i una gran part d'ells està format per productes antibacterians. Es busquen com a justificació per eliminar les males olors i prevenir taques a la roba, reduint la sudoració. No obstant això, el que no es nota és que, amb l'ús d'un desodorant bactericida, hi haurà una major resistència dels bacteris a les aixelles, intensificant l'olor abans d'exhalar de manera natural, fent que l'usuari hagi de fer servir sempre aquest producte i amb major freqüència/quantitat. , per empitjorar el problema inicial.

En la nostra higiene personal hi ha molts productes bactericides que eliminen els bacteris beneficiosos per al nostre organisme i fan que els altres siguin més resistents, no només perjudicant la nostra salut, sinó que també ens converteixen en ostatges d'aquests productes. Poques persones són conscients dels riscos que corre quan utilitzen aquests productes i les alternatives respectuoses amb el medi ambient que tenim disponibles (com utilitzar desodorants orgànics i vegans, i utilitzar bicarbonat de sodi per eliminar les taques).

La majoria dels sabons (barras, líquids, bactericides), pastes de dents, desodorants, antisèptics i perfums que hi ha al mercat contenen una substància anomenada triclosan (coneixeu-ne més informació al món: "Triclosan: omnipresència no desitjada"). Aquesta substància es considera un èter difenílic policlorat (PBDE), capaç d'inhibir el desenvolupament de fongs, virus i bacteris beneficiosos a baixes concentracions i matar aquests organismes a altes concentracions. Aquesta substància també està relacionada amb la resistència als patògens, el seu ús aportarà resistència als antibiòtics, perjudicant la seva salut.

  • Sabó antibacterià: perill per a la salut

A més del dany per a la salut humana, alguns estudis indiquen que aquesta substància també és perjudicial per al medi ambient. En els medis aquàtics, es produeix una desregulació del sistema endocrí, mitjançant canvis en els nivells d'hormones tiroïdals, a més de bioacumular-se a l'organisme d'aquestes espècies (que pot provocar intoxicació humana pel consum).

  • Què són els disruptors endocrins i com evitar-los

Eviteu l'ús de productes bactericides que continguin altres substàncies nocives per a la salut que es troben en la majoria de cosmètics i kits d'higiene (per obtenir més informació sobre aquest tema, consulteu l'article: "Coneix les principals substàncies que s'han d'evitar en la higiene de cosmètics i productes sanitaris"). , buscant equilibrar la higiene dirigida amb l'ús de productes més ecològics per a la teva higiene i per a la neteja de la teva llar, de manera que no perjudiqui la teva salut ni el medi ambient.

Mira un vídeo amb l'al·lergòleg i immunòleg, Wilson Rocha Filho, explicant la teoria de la higiene i les seves evidències.