Meló sao caetano: planta té potencial farmacèutic

Les propietats del meló de Sant Caetano són realment impressionants

meló de sant caetano

El meló sao caetano (Momordica charantia L.) és una espècie de planta silvestre de la família de les cucurbitàcies. Es pot trobar tant en zones urbanes com rurals, i tradicionalment s'utilitza amb finalitats medicinals. El melon-de-Saint-Caetano, originari de l'Índia i la Xina, és una vinya amb fruits i fulles amb un gust amarg. Se sap que la fruita té propietats que tracten la diabetis i les ferides, tant externes com internes, així com altres activitats medicinals diverses com antibiòtic, antioxidant, antiviral i tònic.

  • Cogombre: beneficis de l'alimentació per a la bellesa

Ric en vitamina C i amb una quantitat important de vitamina B9, diferents parts del meló de Sant Caetano s'utilitzen en la medicina tradicional asiàtica i africana per pal·liar els efectes de la diabetis, tractar problemes d'estómac, tos, problemes respiratoris i de la pell, úlceres i reumatisme.

  • Què és la vitamina C i per què és important?

També hi ha diversos estudis que assenyalen els efectes potencials del meló-de-Saint-Caetano per tractar el càncer, però no es tracta simplement del consum de la verdura o de les seves fulles. Els estudis indiquen que algunes proteïnes purificades del meló de Saint Caetano són capaços de bloquejar la capacitat de les cèl·lules per produir altres proteïnes, que es poden utilitzar per evitar que el tumor creixi o eliminar-lo.

Els estudis s'han dut a terme amb extractes o concentracions molt elevades de la fruita i demostren el potencial del meló-de-Saint-Caetano per a ús farmacèutic, en el desenvolupament de nous medicaments per combatre alguns tipus específics de càncer. El professor David Majerowicz, de la Facultat de Farmàcia de la Universitat Federal de Rio de Janeiro, adverteix que cal anar amb compte amb textos i informacions incompletes que diuen que el melon-de-São-Caetano cura el càncer, cosa que no és cert.

Segons l'extensa revisió bibliogràfica presentada per Majerowicz al seu bloc de divulgació científica, l'única investigació feta amb humans va ser realitzada per un grup a Tailàndia, l'any 2003. L'estudi analitzava l'efecte del meló de Sant Caetano en dones amb càncer d'úter que estaven sotmesos a radioteràpia. Els científics no van observar cap diferència en els tumors entre els que van rebre la planta i els que no. Així, destaca Majerowicz, "és frívol i perillós dir que el meló-de-Saint-Caetano és capaç de curar el càncer". Fins ara, la resta de proves s'havien fet només en cèl·lules cultivades al laboratori o en ratolins.

Tot i que el consum de melon-de-Saint-Caetano no cura el càncer, els resultats de més de 200 investigacions realitzades amb la fruita són prometedors. Demostra que és una font interessant de nous compostos amb activitat per combatre els tumors, però els científics estan lluny de demostrar que consumir la planta ajuda a les persones malaltes. "Les proteïnes [del melon-de-são-caetano] probablement seran digerides a l'estómac del pacient i perdran els seus efectes", explica el professor de la UFRJ. Assenyala que el greix i altres compostos poden no ser absorbits o estar presents en molt poca quantitat, de manera que el consum de la planta, encara que sigui elevat, no seria suficient per atacar els tumors.

Així, incloure el meló de Sant Caetano a la teva dieta és una bona opció per diversificar la teva dieta i obtenir vitamines i minerals essencials per al bon funcionament de l'organisme, però no fa cap miracle. Les plantes i altres remeis naturals són opcions per complementar el tractament i poden ser suficients per resoldre problemes de salut senzills, però aquest no és el cas del càncer. Els pacients amb càncer no haurien de substituir mai el tractament mèdic prescrit pel seu oncòleg per opcions que no estiguin provades científicament.