Què és l'ecosfera?

El terme ecosfera es pot considerar sinònim de biosfera

ecosfera

Imatge d'Ivan Bandura a Unsplash

La paraula ecosfera es pot considerar sinònim de biosfera, ja que ambdós termes fan referència a la capa de la Terra habitada pels éssers vius. Tanmateix, el concepte d'ecosfera s'utilitza més per emfatitzar les interrelacions entre els éssers vius i el medi abiòtic.

Què és l'ecosfera?

En ecologia, l'ecosfera es pot entendre com la porció de la Terra que comprèn la biosfera i tots els factors ecològics que influeixen en els organismes vius dins d'ella.

Això vol dir que l'ecosfera està formada per elements que es troben en altres esferes de la Terra i que són essencials per al manteniment de la vida present en ella.

  • Litosfera: és la capa sòlida, formada per sòl i roques;
  • Hidrosfera: és la capa líquida, formada per rius, llacs i oceans;
  • Atmosfera: és la capa gasosa;

Factors biòtics i abiòtics

Com s'ha destacat, l'ecosfera està formada per una xarxa d'interconnexions entre tots els organismes vius i els factors abiòtics del medi on viuen. Els factors biòtics i abiòtics representen les relacions existents que permeten l'equilibri de l'ecosistema.

Els factors biòtics consisteixen en comunitats vives d'un ecosistema, com ara plantes, animals i microorganismes. Els factors abiòtics són els elements físics, químics o geològics del medi, responsables de determinar l'estructura i el funcionament d'aquestes comunitats. Exemples de factors abiòtics:

  • substàncies inorgàniques;
  • compostos orgànics;
  • Règim climàtic;
  • Temperatura;
  • Llum;
  • pH;
  • Oxigen i altres gasos;
  • Humitat;
  • Terra.

Característiques de l'ecosfera

La biosfera és el conjunt de tots els ecosistemes de la Terra. Va des de l'alta muntanya fins al fons del mar. En aquests diferents llocs, les condicions ambientals també varien. Així, la selecció natural actua de diferents maneres sobre els éssers vius de cada regió. Els ecosistemes es poden dividir en:

  • Ecosistemes naturals: boscos, boscos, deserts, prats, rius i oceans;
  • Ecosistemes artificials: construïts pels humans, com ara preses, aquaris i plantacions;

Donat el medi físic, els ecosistemes també es poden classificar en:

  • Ecosistemes terrestres;
  • Ecosistemes aquàtics.

Quan observem un paisatge, observem l'existència de discontinuïtats -ribes fluvials, vores de bosc i vores de camp- que sovint fem servir per delimitar diversos ecosistemes més o menys definits pels aspectes particulars de la flora que es desenvolupa. Tanmateix, quan es trasllada d'un bosc a una praderia, per exemple, els arbres no desapareixen bruscament. Hi ha una zona de transició, on els arbres són cada cop menys abundants.

Així, és possible, per manca de límits ben definits i fronteres insuperables, considerar tots els ecosistemes del planeta com a part d'un ecosistema enorme anomenat ecosfera. Aquest gegantí ecosistema està format per tots els éssers vius que, en el seu conjunt, conformen la biosfera i la superfície de la Terra que habiten i que representa el seu biòtop.

El biòtop es pot definir com un "hàbitat mínim que suporta l'existència i la supervivència de poblacions d'animals i plantes mitjançant condicions abiòtiques regulars".

accions humanes

Els éssers humans són els responsables de provocar diversos canvis a la biosfera, que provoquen desequilibris. Com a resultat, l'Organització de les Nacions Unides per a l'Educació, la Ciència i la Cultura (UNESCO) va crear un programa anomenat "L'home i la biosfera". L'objectiu principal del programa és retardar els efectes de l'acció humana a la biosfera mitjançant mesures de protecció. Així, un dels camins trobats va ser la creació de Reserves de la Biosfera.

Les Reserves de la Biosfera són àrees d'ecosistemes terrestres o marins reservades per al desenvolupament de la investigació, així com estudis centrats en els recursos que pot oferir l'ecosfera. Hi ha al voltant de 669 reserves al món, set d'elles al Brasil. Les Reserves del Brasil són: Selva Atlàntica, Cinturó Verd de SP, Cerrado, Pantanal, Caatinga, Amazones Central i Serra do Espinhaço (MG).

  • Obteniu més informació sobre aquest tema a l'article "Què és una biosfera?"