Què és el reciclatge d'energia?

És el procés de recuperació energètica dels residus

Central elèctrica

Foto: SRV

El reciclatge energètic és la tecnologia per transformar els residus en energia tèrmica i/o elèctrica.

Aquells residus que ja no es poden reutilitzar i reciclar físicament, biològicament o químicament, són indispensables en el reciclatge energètic, ja que afavoreixen la combustió. D'aquesta manera, són substituts del gasoil i del fuel, la qual cosa permet reduir l'explotació de combustibles fòssils no renovables.

Entre els residus que es poden utilitzar en el reciclatge energètic hi ha restes d'aliments, materials higiènics d'un sol ús, plàstics, entre d'altres.

Tanmateix, el material rebutjat més viable per al reciclatge energètic és el plàstic. Com que es deriva del petroli, el plàstic té un alt poder calorífic, fet que fa factible el seu ús en la producció d'energia.

L'energia mitjana continguda en un quilo de plàstic, per exemple, té la potència energètica d'un quilo de gasoil!

Les mescles de plàstic que es troben als abocadors i als abocadors urbans tenen una potència de combustible d'uns 9.000 BTU (unitat tèrmica britànica) per quilogram de residus (BTU/kg). D'altra banda, els materials plàstics separats per categories poden tenir un valor de combustible de fins a 42 mil BTU/kg de residus, un valor energètic molt avantatjós en comparació amb la fusta seca, per exemple, que té un valor de combustible de fins a 16 mil BTU. /kg; al carbó, que té un valor de combustible de 24.000 BTU/kg i al refinament del petroli, amb 12.000 BTU/kg de valor de combustible.

Com funciona

L'energia elèctrica i/o tèrmica s'obté de l'ús del vapor resultant de la crema de residus.

Aquest vapor mou les pales connectades a un eix (turbina). I és aquest moviment (energia cinètica) provocat pel vapor el que s'utilitza per generar energia elèctrica. En el cas dels plàstics, es produeixen al voltant de 650 quilowatts-hora (kWh) d'energia per tona de residus. Això es deu al fet que el moviment de rotació produït per l'eix de la bobina altera el flux del camp magnètic dins del generador i, amb l'alternança en el flux del camp magnètic, es produeix energia elèctrica.

La descomposició tèrmica dels residus plàstics té lloc en un forn a una temperatura de 950 °C i l'oxidació dels gasos de combustió té lloc durant uns dos segons a més de 1000 °C.

Les cendres que es produeixen en el procés es poden utilitzar en construcció civil.

En el procés en si, no es generen efluents líquids, ja que les aigües de rentat es neutralitzen i es tornen a utilitzar.

Els gasos contaminants que surten de la caldera es tracten en el sistema de rentat i purificació de gasos, deixant només vapor i monòxid de carboni en quantitats insignificants.

La ferralla de plàstic no reciclada químicament o mecànicament també es pot utilitzar a les fàbriques d'acer en lloc del carbó i el petroli polveritzats, que també inclouen un reciclatge energètic.

En el món

La introducció de les primeres plantes de reciclatge d'energia (ERU) va tenir lloc l'any 1980, amb implantació a països com el Japó i Europa. Actualment aquest tipus de tecnologia està present a uns 30 països.

A Alemanya, per exemple, es van suprimir els abocadors, donant pas a les plantes de reciclatge d'energia (ERU) . I a Noruega ja hi ha escassetat de residus sòlids per utilitzar-los a les seves ERU, que requereixen importacions dels països veïns.

Segons un informe de l'Associació Internacional de Residus Sòlids (ISWA), el mètode de reciclatge que va créixer més ràpid al món va ser l'energia, des dels 1.500 milions de dòlars el 2008 als 11.500 milions de dòlars el 2013.

Al Brasil, actualment, l'única URE és experimental i es troba al campus de la Universitat Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), l'Usina Verde.

Legislació

La Política Nacional de Residus Sòlids preveu el reciclatge energètic com una de les possibles destinacions dels residus sòlids.

Beneficis

En el reciclatge energètic, a diferència d'altres processos de reciclatge, no cal un tractament previ dels materials. Això caracteritza el reciclatge energètic també com a mètode de neteja, eliminant, per exemple, agents biològics nocius per a la salut.

Altres avantatges de les ERU són la reduïda mida de la planta i el baix soroll de funcionament, que permet la instal·lació en zones urbanes.

Així, es fa possible reduir les despeses logístiques que es destinarien al transport de residus sòlids a altres regions/ciutats.

A més, les ERU, tot i generar residus nocius en la seva producció, no s'emeten al medi ambient, com s'ha explicat anteriorment.

Desavantatges

El reciclatge d'energia és el procés de reciclatge més costós de tots, per la qual cosa només s'ha d'utilitzar quan l'ús d'altres tipus de reciclatge no és factible.

En el cas de les fàbriques siderúrgiques, encara no hi ha cultura de processament de residus plàstics, i cal crear incentius per a això.

Un altre aspecte important és la garantia del subministrament de ferralla plàstica (més viable energèticament) tant per a les siderúrgiques com per a les ERU, sent necessari crear una estructura logística que agilitzi la recollida i transport dels residus plàstics des dels punts de la seva generació. a aquestes plantes.

De nou en relació a les siderúries, un altre inconvenient és que la incineració de plàstics tipus PVC allibera clor. I això, al seu torn, acaba contaminant-se en el procés propi de la planta i adquireix potencial corrosiu, provocant danys a canonades i cremadors.

Per què utilitzar-lo?

El model acumulatiu de gestió de residus sòlids és insostenible i, actualment, pràcticament ja no és viable construir abocadors sanitaris. El que acaba passant moltes vegades és la formació il·legal d'abocadors, malauradament.

En aquest context, tot i que s'utilitzen tots els altres tipus de reciclatge (químic, físic, biològic), encara queden residus, i aquí és on pot actuar el reciclatge energètic, tant a les ERU com a les siderúrgiques.

Eliminar correctament els residus

Per eliminar correctament els vostres residus reciclables, consulteu les estacions de reciclatge més properes.