Per què emboliquem els regals?

El paper d'embolcall proposa a striptease que amaga i revela per transformar objectes banals en regals

Paper de regal

Elimina la imatge de freestocks.org

Un cop finalitzada la temporada de vacances d'Any Nou i Any Nou, és probable que hagis intercanviat regals. Independentment de la teva fe o religió, és probable que tots aquests regals tinguessin una cosa en comú: estaven embolicats en una capa de paper decorat.

La pràctica de tallar, plegar i enganxar paper és antiga i transcendeix les barreres culturals i les doctrines religioses. Embolicar els regals es remunta a una experiència més profunda: la manera com els humans van aprendre a emmarcar objectes per demostrar que són especials.

Els embolcalls de regal que probablement heu fet durant les últimes setmanes estan relacionats amb la manera com un marc daurat converteix un quadre en art o amb la manera com una caixa de joieria converteix l'ungla d'un sant en un tresor sagrat. Embolicar un objecte normal és el que el converteix en quelcom extraordinari.

La indústria del paper d'embalar avui és enorme: en els últims anys, els productors del camp han declarat ingressos anuals d'entre 3.200 i 9.360 milions de dòlars. Als Estats Units, s'estima que la gent llença a les escombraries durant la temporada de vacances al voltant de quatre milions de tones de paper d'embolcall i bosses de la compra, el pes equivalent a uns 11 edificis a l'Empire State (NY).

El paper d'embolicar en general és molt lleuger i té molta tinta, cosa que dificulta el seu reciclatge eficient. A més, si inclou pel·lícula o plàstic, molts recicladors no ho acceptaran. És per això que alguns regalistes renuncien a les escombraries instantànies que representa el paper d'embolicar i opten per alternatives més sostenibles per embolicar els seus regals, com la reutilització de caixes de menjar o teles velles. Malgrat els forts arguments ambientals contra el paper d'embolcall, és difícil per a la majoria de la gent imaginar-se un regal sense la seva coberta de paper de colors.

La importància que Occident atorga als embolcalls de regals va tenir els seus orígens a Europa i als Estats Units durant l'època victoriana, quan es va posar de moda embolicar els regals amb teles i llaços preciosos. Aleshores, l'any 1917, durant la temporada de vacances, una botiga de Kansas City, Missouri (EUA), després que les teles s'acabessin, va començar a vendre paper imprès fet amb l'interior de sobres decorats. Ràpidament es van esgotar i la botiga es va convertir en Hallmark, donant lloc a la moderna indústria del paper d'embolcall.

El 1979, el sociòleg Theodore Caplow va arribar a Muncie, Indiana (EUA), per estudiar els rituals nord-americans de regals. Després d'entrevistar a més de 100 adults sobre les seves experiències amb el Nadal, va identificar una sèrie de regles. Entre ells: els regals de Nadal s'han d'embolicar abans de ser lliurats. Caplow va notar que els seus entrevistats embolicaven pràcticament tots els regals en paper, excepte els molt grans o difícils, com una bicicleta. Van concloure que l'embolcall permetia a la gent veure els regals sota l'arbre "com un monument brillant a l'abundància i l'afecte mutu de la família". També va servir per donar al destinatari una feliç sensació de sorpresa.

L'antropòleg James Carrier, l'any 1990, va afegir una altra dimensió vital a l'estudi de l'embolcall de regals quan es va adonar del paral·lelisme entre l'aparició d'aquesta pràctica actual i la producció industrial i massiva d'objectes. L'argument de Carrier és que l'embolcall de regal transforma objectes impersonals en quelcom personal, convertint ritualment una simple mercaderia en un regal personalitzat. Així, en aquests dies, quan s'embolica, un iPhone deixa de ser un objecte que qualsevol pot comprar i es converteix en "l'iPhone que t'he comprat", per exemple. Carrier va assenyalar que per això els regals fets a mà, com un pot de melmelada casolana, no necessiten un embolcall complet. Un simple bucle al seu voltant és suficient.

Embolcall per a regals casolans

Imatge sota CC0 a Pxhero

Aquests estudis diuen molt sobre el costum d'embolicar regals a la societat occidental contemporània. Però la pràctica d'embolicar, en un sentit més ampli, té una història molt més profunda i una que suggereix una raó més fonamental per la qual la gent embolcalla, emmarca i encaixa objectes privats.

El paper ja s'utilitzava com a embolcall fins i tot abans de ser utilitzat per escriure. A l'antiga Xina, fa uns 2.000 anys, el paper s'utilitzava per protegir materials preciosos, reserves de fulles de te i medicaments. Més tard, la cort imperial va utilitzar sobres de paper per presentar diners als funcionaris del govern. Fa uns mil anys, l'embolcall es va convertir en un principi fonamental per donar regals a la cultura japonesa. En altres paraules, la gent ja embolcallava regals molt abans que comencés la Revolució Industrial.

El propòsit de l'embolcall es pot entendre dins d'una pràctica humana més àmplia d'utilitzar un objecte com a marc per destacar la importància d'un altre. La historiadora de l'art Cynthia Hahn va anomenar recentment aquest fenomen "l'efecte santuari". En el seu llibre més recent, Hahn va estudiar les pràctiques de les esglésies catòliques, les mesquites islàmiques i els monestirs budistes per entendre com elements com un os d'un dit, un tros de fusta o fins i tot una part de pols es converteixen en objectes sagrats. Va concloure que la majoria de les relíquies religioses no tenen valor intrínsec, sinó que són "produïdes socialment" com a objectes de poder. Això és gràcies al reliquiari, el receptacle fet per contenir la relíquia. "El santuari fa la relíquia", escriu Hahn.

Els relicaris en general són bonics, però tenen una funció més bàsica: deixar clar que allò que contenen (la relíquia) és valuós. Malgrat això, gairebé necessiten desaparèixer al fons, igual que el marc d'un marc. El marc ajuda a delimitar una imatge com a "art", però gairebé mai no està pensat per formar-ne part.

El contenidor prepara l'escenari per a una mena de striptease que tant amaga (no saps exactament què hi ha darrere) com revela (tens una idea del que conté). I, com en l'acte eròtic, Hahn observa que "el santuari troba el seu propòsit en cridar l'atenció i captar el desig".

Molts van aprofitar aquest poder performatiu dels envasos. Els conservadors del museu utilitzen cúpules de vidre per demarcar els objectes com a històrics o bells. Les agències funeràries col·loquen les cendres de les persones cremades en urnes decorades per convertir la pols humana en avantpassats per recordar. Els dissenyadors utilitzen estoigs nous, elegants, blancs i impressionants com un fermall per fer que els objectes produïts en massa semblin tan especials com un anell de diamants.

Així funciona l'embolcall de paper: emmarquen objectes com un regal. Això és el que converteix un llibre dotat en un veritable regal. Un llibre sense embolicar podria estar al prestatge d'una llibreria o a una tauleta de nit. Al final, fins i tot la melmelada casolana necessita un llaç per demostrar que és un regal.

Per tant, la propera vegada que obriu un regal, tingueu en compte tot el que representa el vostre embolcall de regal. Preneu-vos un moment per reflexionar sobre aquesta tradició humana i penseu si el regal que teniu no semblaria un regal si no estigués embolicat.