Reciclatge: què és i per què és important

El reciclatge, així com el tractament que es dóna als residus, és més antic del que es pensa

símbol de reciclatge

Imatge: el símbol de reciclatge estampat en cartró per Creativity103 té llicència CC BY 2.0

El reciclatge és el procés en el qual es produeix la transformació de residus sòlids que no s'utilitzarien, amb canvis en els seus estats físics, físico-químics o biològics, per tal d'atribuir característiques als residus perquè tornin a ser matèria primera o producte. , segons la Política Nacional de Residus Sòlids (PNRS).

  • Símbol de reciclatge: què vol dir?

Forma part de les tres "R" o "errs": reciclatge, reutilització i reducció. Com que el reciclatge consisteix a reprocessar un article, és diferent de la reutilització (en què només hi ha l'ús de l'article per a una altra funció) i la reducció (que consisteix a reduir el consum de determinats productes).

Però aquesta “definició freda”, encara que important, no ens porta a l'origen de la història ni ajuda a entendre la importància del reciclatge. A més de preguntar-vos "què és el reciclatge", us heu preguntat mai "com va sorgir la pràctica de reciclar coses? Comencem per l'origen: les escombraries. Però abans, mireu el vídeo exclusiu del canal. Portal eCycle a YouTube: gaudeix i subscriu-te per seguir els llançaments:

Quin és l'origen del reciclatge

Com que el món és el món, les escombraries existeixen. Els nòmades ja van descartar les restes dels animals que caçaven i, a mesura que l'home es va "civilitzar", també va augmentar la quantitat d'escombraries produïdes per ell.

Segons un estudi de la Universitat Estatal de Rio de Janeiro (UERJ), les civilitzacions antigues (com els hindús) ja tenien un sistema de clavegueram, a més de pavimentar els carrers. Els israelites, per exemple, tenien normes explícites sobre com disposar dels seus excrements i les restes d'animals sacrificats, així com dels cadàvers i les escombraries produïdes al regne.

A l'Edat Mitjana, se sap que diverses ciutats italianes tenien normes per a l'eliminació d'objectes i cadàvers d'animals, així com l'eliminació de l'aigua estancada i la prohibició d'escombraries i femta als carrers.

També va ser a l'edat mitjana quan van aparèixer els primers serveis de recollida d'escombraries. Inicialment, eren particulars, però quan fracassaven s'escollia el servei públic, que el feien els botxins de la ciutat i els seus ajudants, sovint amb l'ajuda de prostitutes.

Tanmateix, a la segona meitat del segle XIX, amb la Revolució Industrial, es va produir un augment important de la producció de residus, provocant greus impactes sobre la salut. Calia planificar noves mesures per pal·liar la complicada situació als barris obrers i també als barris benestants.

Al segle XX, el tema de les escombraries ja no era només l'eliminació de materials orgànics. La destinació de tots aquests residus (inclosos els industrials) també era un gran problema, tant que fins a mitjans de segle els EUA i Europa abocaven gran part dels residus recollits als mars, rius i zones veïnes.

Tanmateix, fins aquell moment, el món mai havia produït tant en tots els aspectes imaginables. La Revolució Industrial va comportar nous nivells de producció i, a partir d'aquell moment històric, la situació d'eliminació es va convertir en quelcom més complexa i preocupant. Si abans les escombraries estaven formades només per material orgànic, ara tenen diferents característiques: poden ser electròniques, radioactives, industrials, químiques, entre d'altres.

Amb això, va sorgir la necessitat de pensar en alternatives diferents al simple emmagatzematge de tots aquests residus en abocadors o abocar-los de manera irregular al medi, ja que la majoria de les “escombraries modernes” triguen molt més a desintegrar-se de manera natural. Així doncs, el reciclatge va assumir un paper important davant d'aquesta necessitat.

El tema de la reutilització tampoc és nou. L'ús de la matèria orgànica com a adob, per exemple, és una tradició que s'ha perpetuat des de fa segles -a més de la possibilitat d'enterrar els seus residus orgànics per enriquir la terra, avui també s'utilitza la tècnica del compostatge.

què és el reciclatge

Entendre què és el reciclatge és senzill: es tracta d'agafar quelcom que ja no serveix i tornar-lo a convertir en matèria primera perquè es formi un element igual o no relacionat amb l'anterior. Això es fa de moltes maneres i veiem el resultat d'aquest procés en la nostra vida quotidiana.

Aquest és el cas d'alguns béns de consum com ara llaunes d'alumini, paper d'oficina i envasos de plàstic. Aquests materials es reciclen en grans quantitats. De fet, el reciclatge d'aquest tipus de material era habitual a principis del segle XX, quan molts productes es van reutilitzar per crisis econòmiques (com la del 1929) i guerres mundials. A la dècada de 1940, productes com el niló, el cautxú, el paper i molts metalls van ser racionats i reciclats per ajudar a donar suport a l'esforç de la Segona Guerra Mundial (1939-1944).

Després d'aquest període de recessió, països com els EUA van viure moments de gran prosperitat econòmica que van alimentar una cultura del consum i el malbaratament. En el cas d'Europa –que va quedar pràcticament destruïda després de la guerra–, la implementació del Pla Marshall (que va establir ajuts de 17.000 milions de dòlars donats pels Estats Units als països devastats per la guerra) va ajudar a la reconstrucció econòmica de nacions com Anglaterra, França, Alemanya i Itàlia.

Així, tant els Estats Units com els països d'Europa viurien anys de col·laboració comercial que tornaria a portar l'èxit econòmic, contribuint significativament a una seqüència de dècades d'abundància en la fabricació de béns de consum. Així, va ser només als anys 70 que el reciclatge va tornar a les discussions socials, destacant la creació del Dia de la Terra -iniciat pel senador nord-americà Gaylord Nelson, un activista mediambiental, per crear una agenda mediambiental.

Actualment, el terme reciclatge forma part de la vida quotidiana de milions de persones a tot el planeta, inclòs el Brasil.

Com reciclar?

Hi ha diverses maneres d'eliminar els vostres residus per reciclar-los. En principi, si un producte és reciclable (veure com saber-ho), només cal llençar-lo correctament a les cistelles corresponents. Tanmateix, no tots els barris, condominis i cases disposen d'un servei de recollida selectiva i sovint l'eliminació es pot fer a través d'estacions independents (vegeu com localitzar estacions de reciclatge a prop del vostre domicili). En altres ocasions, l'ajuntament s'encarrega d'aquest servei.

També és important dir que els avenços tecnològics poden fer que un article que actualment no és reciclable esdevingui reciclable en el futur.

  • Colors de la recollida selectiva: el reciclatge i els seus significats

Pels que ja són reciclables, cal tenir una cura especial abans d'enviar-los a recollida selectiva. Vegeu alguns exemples:

Plàstic

Consisteix a transformar els plàstics (tant els dels residus industrials -resbrants verges del procés productiu- com els descarts post-consum -materials recuperats de les escombraries mitjançant la recollida selectiva) en petits grànuls, que poden ser utilitzats en la producció de nous materials, com ara. com a bosses d'escombraries, terres, mànegues, envasos no alimentaris, peces de cotxes, etc.

Paper

La gran quantitat de paper que es consumeix al món provoca greus problemes ambientals, com la desforestació. Per contenir aquest problema, una de les solucions és el reciclatge, que reutilitza el paper usat per produir un nou full; reciclar és senzill i barat.

Caixes de llet

La majoria dels envasos de llarga vida estan fets d'una barreja de materials amb diferents propietats. Tot i així, és possible reciclar-los. És important descartar materials reciclables nets, per no propagar malalties, olors, així com per evitar la contaminació dels elements reciclables que es troben al mateix lloc, ja que si es produeix la contaminació, el reciclatge dels materials contaminats es fa més difícil.

caixes de pizza

L'oli i el greix de pizza dificulten el reciclatge de les caixes de cartró. Però hi ha alternatives, com crear altres envasos o separar les parts de la caixa que no estaven tacades de greix, com la superfície, i enviar-les a recollida selectiva.

Pneumàtics

No són tòxics, però causen problemes. Tot i no estar composts per materials tan nocius fins al punt de perjudicar el medi ambient, els pneumàtics descartats incorrectament contribueixen a la propagació de malalties com el dengue. A més, només al Brasil, es produeixen 45 milions de pneumàtics a l'any i molts pneumàtics acaben llençats als rius, la qual cosa augmenta els seus canals i pot provocar desbordaments. Una bona alternativa és recauchutar-lo en un taller o donar-lo a empreses que el reutilitzin d'altres maneres.

Làmpades fluorescents

El mercuri i el plom són metalls que es troben a l'interior del llum i poden perjudicar la nostra salut, per això és important anar amb compte a l'hora d'eliminar-los. Una altra mesura és garantir que els llums no s'enviïn als abocadors comuns. Per tant, és fonamental consultar les estacions de reciclatge adequades.

correu brossa

Repareu, doneu, reutilitzeu o recicleu, però no llenceu els vostres aparells electrònics a les escombraries, ja que contenen molts components i substàncies que poden causar malalties, com el cadmi, el plom i el mercuri. Per tant, el millor que podeu fer és buscar estacions de reciclatge d'electrònica (visiteu l'apartat específic per buscar estacions a la eCycle) o intentar retornar els productes als fabricants, que seran els encarregats de donar una destinació correcta segons la llei de residus sòlids.

Amiant

La recomanació és que l'amiant s'elimini juntament amb els residus tòxics en abocadors especialitzats. L'amiant és un material perillós i no es pot reutilitzar ni reciclar.

O reciclar

Així com el reciclatge, la pràctica de reciclatge també consisteix a donar un nou ús a quelcom que s'ha rebutjat, però, amb la diferència de no utilitzar energia per transformar l'objecte en matèria primera. És a dir, encara és més ecològic, ja que elimina l'energia utilitzada en l'activitat industrial. En altres paraules, es tracta de la reutilització.

Podem observar aquest procés en situacions que desaprofiten la creativitat, com la reutilització de neveres com a biblioteques.

  • Upcycle: què és i exemples

La tendència de reciclatge també ha estat acceptat per les indústries de la moda i la decoració.

Què important és el reciclatge

Actualment, amb l'augment creixent de la producció de residus i escombraries oceàniques, el reciclatge és extremadament important. Molts països ja tenen aquesta preocupació, donen suport als programes mediambientals i, en conseqüència, al reciclatge. Al Brasil, segons l'associació sense ànim de lucre Cempre (Compromís Empresarial pel Reciclatge), els ingressos de les cooperatives de col·leccionistes han anat creixent els darrers anys i s'han guanyat productivitat, però encara queda molt per fer.

  • 25 milions de tones d'escombraries arriben als oceans cada any

Un dels propers passos per mantenir aquest progrés és la formalització de l'activitat que duen a terme els recicladors. A més, molts municipis brasilers encara no disposen de servei de recollida selectiva.

Encara que sabem la importància del reciclatge, encara hi ha pocs residus recollits i reciclats al Brasil. Hi ha una manca d'infraestructures de recollida i processament i manca de polítiques públiques que afavoreixin la logística inversa i la reducció d'embalatges innecessaris per part de les empreses, per exemple.

Fins i tot si sabeu que un article pot ser reciclable (a causa de la informació de l'embalatge), això no vol dir que realment es reciclarà. Per tant, és molt important reduir la quantitat de residus: el compostatge domèstic és essencial per a això pel que fa als residus orgànics; pel que fa als reciclables, el canvi d'hàbits és fonamental. Sempre que pugueu, eviteu els envasos o utilitzeu productes amb envasos reutilitzats; si això no és possible, com a mínim busqueu envasos reciclats i/o reciclables.

  • Embalatge sostenible: què són, exemples i avantatges

És molt important participar i donar suport a les idees ecològiques que ajudin a difondre el concepte de reciclatge al Brasil i arreu del món.