El consum regular d'aliments picants pot estar relacionat amb la longevitat

Segons la investigació xinesa, el consum constant d'aliments picants, com els pebrots, s'associa amb una reducció de fins a un 14% del risc de mort.

Els beneficis del menjar picant

Quines eines tenim al nostre abast per millorar la salut i la longevitat? Practicar activitats físiques amb regularitat, evitar components químics nocius, a més de mantenir una alimentació adequada i una nutrició per al nostre organisme són alguns d'ells.

Estudi recent realitzat per investigadors de Acadèmia Xinesa de Ciències Mèdiques assenyala que el consum d'aliments picants com els pebrots frescos i secs, els pebrots o la salsa d'oli i pebre també estan relacionats amb una esperança de vida més llarga. Això vol dir que el menjar picant és bo per a la salut del cos.

Donada la gran varietat i complexitat de la dieta humana, és molt difícil definir els components dietètics específics que tenen un efecte directe en la longevitat. Tanmateix, els nutricionistes apunten als guanys de salut en la prevenció de malalties amb patrons d'alimentació saludable que inclouen el consum adequat de fruites, verdures, cereals integrals, fruits secs, llavors, fibra i peix. A més, hi ha interès recent en l'estudi del potencial funcional d'espècies com la cúrcuma i el pebre.

Els investigadors van examinar les dietes de gairebé 500.000 persones a la Xina durant més de set anys i van trobar que les persones que menjaven aliments picants un o dos dies a la setmana tenien un risc de mort un 10% menor. A més, els que consumien aquests aliments més de tres dies a la setmana tenien un risc un 14% menor. Segons les anàlisis, els xinesos que menjaven pebre fresc en lloc de sec tendien a tenir un menor risc de morir per càncer, cardiopatia isquèmica i diabetis.

L'interès científic pel pebre i el seu potencial ha crescut. EL capsaicina, un compost bioactiu dels xiles, ha estat estudiat per les seves propietats antimicrobianes, antioxidants, antiinflamatòries, anticancerígenes, la seva influència beneficiosa sobre la flora intestinal i efectes antiobesitat i termogènics.

Les persones implicades en l'estudi eren de deu regions geogràfiques diferents de la Xina, entre zones urbanes i rurals, i tenien entre 35 i 79 anys. L'enquesta en si va durar del 2004 al 2008, però hi va haver un seguiment total de 7,2 anys de participants. Se'ls va preguntar sobre el tipus d'aliments picants que es mengen i la seva freqüència en la dieta. El pebrot va ser el condiment més observat a les respostes. Els autors també van assenyalar que un major consum de pebre es va associar amb un major consum d'altres espècies. Durant l'enquesta, van morir 20.224 persones. Es van excloure de les estadístiques els participants amb antecedents de malaltia greu i es van tenir en compte factors com l'edat, l'estat civil, l'educació, l'activitat física, els antecedents familiars i la dieta general.

L'associació entre el consum de pebrot i una longevitat més llarga només estava present entre els que no consumien alcohol (i una associació nul·la entre els que sí que van consumir alcohol).

Tanmateix, calen més investigacions per determinar si el consum d'aliments picants té el potencial de reduir directament la mortalitat o si és un marcador d'altres factors dietètics i d'estil de vida. Encara no s'ha estudiat la relació entre la intensitat de la sensació de cremor provocada pels pebrots i el seu efecte. Queda per investigar la contribució addicional de menjar aliments picants als beneficis d'una dieta saludable i equilibrada. Tanmateix, els resultats actuals estimulen sens dubte la curiositat pel seu consum.