L'avió totalment elèctric més gran del món fa el seu primer vol

Un avió de nou seients va sobrevolar el llac de Washington sense produir emissions de carboni

avió elèctric

Imatge: MagniX/Disclosure

L'avió totalment elèctric més gran del món ha fet el seu primer vol aquest dijous (28). La Cessna Caravan, equipada amb un motor elèctric, va sobrevolar el llac Moses a l'estat de Washington.

L'avió pot transportar nou passatgers, però un pilot de proves va fer el vol inaugural sol, navegant a una velocitat d'uns 180 km/h. El fabricant de motors magniX, responsable del motor elèctric de l'avió, espera que el model entri en servei comercial a finals de 2021, amb una autonomia de vol de 160 quilòmetres.

Abans de la nova pandèmia de coronavirus, l'aviació era una de les principals fonts d'emissions de carboni, amb un nombre creixent i una forta influència en les emergències climàtiques. Això ha portat a moltes empreses a dedicar la seva investigació als avions elèctrics, tot i que calen innovacions importants per reduir el pes de les bateries abans que avions grans puguin volar distàncies significatives només amb energia elèctrica. S'estan provant altres fonts d'energia, com les piles de combustible d'hidrogen i els biocombustibles.

La indústria de l'aviació està molt regulada per garantir la seguretat, però magniX espera que millorant un avió existent, es pugui accelerar el procés de certificació. Un hidroavió més petit propulsat per un motor de la marca va completar un vol curt al desembre.

El juny de 2019, una altra empresa, Ampaire, va pilotar un avió propulsat per un combustible fòssil híbrid i un motor elèctric sobre Califòrnia. Els analistes del banc d'inversió UBS van dir aleshores que la indústria de l'aviació canviaria a motors híbrids i elèctrics per a rutes de menys de 1.000 milles molt més ràpid del que es pensava.

Roei Ganzarski, director general de magniX, va dir que els avions actuals són cars d'operar i molt contaminants. "Els avions elèctrics costaran entre un 40 i un 70% menys d'operar per hora de vol", calcula. "Això significa que els operadors podran volar més avions a aeroports més petits, amb una experiència més curta i sense emissions de CO2 nocives".

Segons Ganzarski, la companyia creu que tots els vols de menys de 1.000 milles seran completament elèctrics d'aquí a 15 anys. Però adverteix: "La densitat d'energia [de la bateria] encara no està en el punt dolç. Tot i que és bo per a vols ultra curts de fins a 100 milles en una adaptació i més de 500 milles en un model nou, hi ha molt potencial sense aprofitar a les bateries elèctriques. Ara que ha volat el primer avió comercial totalment elèctric, les empreses de bateries comencen a treballar en millors solucions de bateries clau en mà per a la indústria de l'aviació".

Altres empreses que desenvolupen avions elèctrics inclouen Zunum Aero, que està construint un avió de 27 seients amb una autonomia de 980 milles, i el fabricant de motors Rolls-Royce, el programa Accel del qual té com a objectiu produir l'avió totalment elèctric més ràpid fins ara. Tanmateix, a l'abril, Rolls-Royce i Airbus van cancel·lar els seus plans per a un avió elèctric híbrid. L'empresa alemanya Lilium està treballant en un taxi aeri elèctric de cinc places amb propulsió a reacció.

El Cessna Caravan utilitzat per magniX per provar el motor elèctric és un dels avions de gamma mitjana més utilitzats del món, amb més de 2.600 avions en funcionament a 100 països.