Obteniu més informació sobre la crema a l'Amazones

Els incendis a l'Amazònia afecten l'equilibri dels ecosistemes, la salut humana i el planeta en conjunt

Cremades a l'Amazones

Imatge d'Ylvers a Pixabay

La crema de biomassa forestal com a pràctica agropastoral utilitzada a les zones rurals és una tècnica recurrent i antiga al país. Es tracta d'una estratègia que es caracteritza com un dels principals contribuents globals a l'emissió de gasos d'efecte hivernacle. En els últims anys, el creixement de la crema a l'Amazònia ha cridat molt l'atenció sobre el problema. Aquesta pràctica afecta l'equilibri dels ecosistemes presents a la regió, la salut humana i, en conseqüència, el planeta.

L'Amazònia té característiques geogràfiques i ambientals diferents de la resta del país. Aquestes condicions afavoreixen l'exposició de la població amazònica, fent-la més vulnerable als efectes dels incendis. Comprendre les principals causes i conseqüències de la crema a l'Amazònia i la situació actual d'aquesta pràctica al país.

Coneixent l'Amazones

L'Amazones és una regió de 8 milions de km2 que abasta nou països d'Amèrica del Sud i comprèn un conjunt d'ecosistemes, en què estan implicats la conca del riu Amazones i la selva amazònica. A més d'albergar la major biodiversitat del planeta, l'Amazònia s'encarrega de proporcionar innombrables serveis ecosistèmics fonamentals per a la qualitat de vida de la població humana, com ara la regulació del clima, l'aigua potable i l'aire net.

La selva amazònica és el bosc equatorial més gran del món, ocupant una superfície d'aproximadament 6,7 milions de km2. Cobreix al voltant del 40% del territori brasiler, a més d'ocupar parts dels territoris de Veneçuela, Colòmbia, Bolívia, Equador, Surinam, Guyana i Guaiana Francesa. Al Brasil, ocupa pràcticament tota la regió del nord, principalment els estats d'Amazones, Amapá, Pará, Acre, Roraima i Rondônia, a més del nord de Mato Grosso i l'oest de Maranhão.

A més, la regió amazònica també acull la conca hidrogràfica més gran i el riu més gran del món en volum d'aigua: el riu Amazones, amb 6.937 km de longitud. A més del Brasil, la conca amazònica s'estén per parts de Bolívia, Colòmbia, Equador, Guayanes, Perú, Surinam i Veneçuela.

A més de proporcionar diversos serveis ecosistèmics, l'Amazònia acull la reserva de biodiversitat més gran del planeta. També val la pena esmentar que la regió acull una gran part dels pobles indígenes brasilers. Per tant, vetllar per la seva conservació garanteix la sostenibilitat natural i la supervivència de la cultura d'aquests pobles.

Tipus d'incendis forestals

Segons l'estudi "Aclarir la crisi dels incendis a l'Amazones", hi ha tres tipus principals d'incendis a l'Amazones. El primer tipus d'incendi es produeix per la desforestació. Primer, es tala la vegetació i es deixa assecar al sol. Després s'utilitza el foc per cremar la vegetació. La crema té la funció de preparar la zona deforestada per a l'agricultura o la ramaderia.

El segon tipus d'incendi es produeix en zones destinades a l'agricultura que han estat prèviament desforestades. Un exemple citat a l'estudi es refereix als ramaders, que utilitzen el foc per eliminar males herbes i pastures. Els petits agricultors, els pobles indígenes i els pobles tradicionals també utilitzen el foc en l'agricultura de tala i crema.

El tercer tipus de foc, anomenat incendi forestal, és aquell en què el foc pot envair els boscos. Quan això passa per primera vegada, les flames es restringeixen majoritàriament al sotabosc. Tanmateix, quan la pràctica es torna recurrent, els incendis forestals es fan més intensos.

Context històric de la crema a l'Amazones

Caracteritzada entre els principals contribuents mundials a l'emissió de gasos d'efecte hivernacle, la crema de biomassa és una pràctica recurrent i antiga al Brasil. Tanmateix, la consciència global dels seus possibles impactes és relativament recent.

Actualment, la desforestació i la crema són dos dels problemes ambientals més importants als quals s'enfronta el Brasil. Encara que diferents, les dues pràctiques s'associen tradicionalment, ja que la neteja de la vegetació gairebé sempre és succeïda per la crema de biomassa forestal per “netejar” la zona.

En aquest context, l'Amazònia es va mantenir preservada fins a la inauguració de la Transamazon Highway el 1970, considerada el punt de partida de l'era “moderna” de la desforestació. A partir d'aquest moment, la intensitat i l'ús indiscriminat de les pràctiques de crema, utilitzades per preparar la zona deforestada per a activitats agropastorals, esdevingué un greu problema ambiental per al Brasil. A més, els incentius fiscals van ser un fort impulsor de la desforestació en les dècades següents.

Principals causes dels incendis a l'Amazones

Segons els informes d'incendis (ROI) del Centre de prevenció i combat d'incendis forestals de Prevfogo, hi ha nombroses causes d'incendis i incendis forestals. El primer és l'analfabetisme ambiental, que expressa el desconeixement sobre els sistemes, interrelacions i interdependències dels processos que asseguren la vida a la Terra. L'analfabetisme ambiental es considera la major amenaça per a la sostenibilitat socioambiental del planeta.

La segona causa esmentada està relacionada amb l'expansió de les fronteres agropastorals. Segons l'informe, la preparació de zones desforestades per a activitats agropastorals és la principal causa d'incendis a l'Amazònia. Durant aquesta pràctica, el desconeixement sobre les tècniques de prevenció i els factors que influeixen en el comportament del foc és el responsable de la propagació incontrolada de les flames per tota la regió. A més de l'analfabetisme ambiental i l'ampliació de fronteres, també es destaquen les causes naturals i conductuals. Tanmateix, se sap que la intensitat d'aquests incendis és menor i que generen poc impacte a l'Amazònia.

Segons l'estudi “Aclarir la crisi ardent a l'Amazones”, les principals causes dels incendis forestals vinculats a la desforestació són la manca de governança local i l'especulació de la terra. Els mitjans de vida dels agricultors i la gestió extensiva del bestiar també apareixen com a factors que condueixen a la crema de biomassa.

Factors que contribueixen als incendis forestals

El risc i la facilitat de propagació del foc estan influenciats pels factors següents:

Climàtic

La poca pluviositat i la humitat relativa i els forts vents afavoreixen l'inici i propagació del foc a la vegetació. Les escasses precipitacions a la regió durant l'hivern assequen la coberta vegetal, facilitant la propagació de les flames. Les altes temperatures també augmenten el risc de combustió. Els vents forts i constants, al seu torn, augmenten l'evapotranspiració i disminueixen la humitat relativa de l'aire, afavorint la propagació del foc a la vegetació.

Topogràfic

El pendent d'un lloc també afavoreix la dispersió de les flames a la vegetació. El foc s'estén més ràpid com més accidentat és el terreny. A més, les regions amb forts pendents contribueixen a règims específics de moviment de l'aire, que també ajuden a la propagació del foc.

Tipus de combustible

La combustió i la propagació del foc també depenen de la matèria orgànica que es cremi. La naturalesa del foc dependrà de la constitució química de la biomassa i del lloc on es trobi.

Factors que contribueixen als incendis a l'Amazònia

Tot i que el canvi climàtic s'ha identificat com a factors que afavoreixen l'ocurrència d'incendis a l'Amazònia, les evidències suggereixen que l'augment dels incendis no va ser determinat per ells. L'elevada incidència d'incendis derivats del procés de desforestació va ser coherent amb les imatges d'incendis a gran escala produïts en zones desforestades que es van mostrar als mitjans de comunicació, mentre que els enormes plomalls de fum que van assolir nivells atmosfèrics alts només es podien explicar per la combustió de grans quantitats de biomassa vegetal.

Situació actual dels incendis a l'Amazònia

El nombre d'incendis a l'Amazònia identificat pel Programa d'Incendis de l'Institut Nacional d'Investigacions Espacials (Inpe), entre gener i agost de 2019, va ser el més alt registrat des de l'inici del seguiment, que va tenir lloc l'any 2010. En comparació amb el mateix període respecte a l'any anterior, les dades recollides per l'Inpe mostren que els incendis van augmentar al voltant del 52,5% en aquesta regió. A més, els incendis forestals al Cerrado i al Bosc Atlàntic també van mostrar un creixement elevat respecte al període anterior.

Els deu municipis que han tingut un major focus d'incendis forestals aquest any també són aquells amb alts índexs de desforestació, segons una nota tècnica de l'Ipam (Institut d'Investigació Ambiental de l'Amazones) sobre la temporada d'incendis 2019. Els registres més alts es troben als estats. d'Acre, Amazonas, Mato Grosso, Rondônia i Roraima.

Impactes dels incendis a l'Amazònia

La crema és responsable de l'alliberament de diòxid de carboni (CO2) i metà (CH4) a l'atmosfera. Aquests gasos contribueixen a l'escalfament global i poden canviar el clima de l'Amazones, creant l'entorn adequat perquè altres incendis importants es produeixin amb més freqüència. És un cercle viciós. La pèrdua de la reserva de biodiversitat més gran del planeta i la contaminació del sòl i dels medis aquàtics són també greus conseqüències generades pels incendis.

A més, la desforestació és responsable de l'augment de l'escorrentia d'aigua i, en conseqüència, de l'abocament dels rius. Això es deu al fet que la reducció de la coberta vegetal redueix la infiltració d'aigua del sòl i les taxes d'evapotranspiració. Aquest procés altera les condicions morfològiques i biogeoquímiques dels ecosistemes aquàtics, ja que provoca l'exportació de sediments terrestres a les rieres.

Els incendis també contribueixen a augmentar els casos de malalties respiratòries, ja que afecten la qualitat de l'aire. L'Organització Mundial de la Salut (OMS), en un document elaborat per a esdeveniments relacionats amb els incendis forestals, destaca la salut com a dependent d'un medi ambient saludable, destacant la necessitat d'abordar el problema del foc en un context global canviant.

A més del diòxid de carboni, durant els incendis es produeixen i alliberen altres espècies químiques a l'atmosfera, com ara monòxid de carboni (CO), òxids nitrósos (NO3) i hidrocarburs. Aquests elements pateixen reaccions fotoquímiques que ajuden a la formació de contaminants secundaris, que actuen com a gasos d'efecte hivernacle i intensifiquen l'escalfament global.

10 accions pràctiques per ajudar a salvar l'Amazones

  1. Contribuir amb donacions de béns i temps en institucions a favor de la preservació;
  2. Participar en activacions, mobilitzacions i campanyes;
  3. Signar i difondre peticions centrades en polítiques públiques;
  4. Exigir posicionament a marques i persones rellevants per a la causa;
  5. Eliminar o reduir el consum de carn. El consum de carn al Brasil és el doble del suggerit per l'OMS;
  6. Introdueix una dieta vegana. Segons l'ONU, un canvi global cap a una dieta vegana és vital per salvar el món de la fam, l'escassetat de combustible i els pitjors impactes del canvi climàtic;
  7. Consumir fusta i paper certificats;
  8. Donar suport a les marques que produeixen de manera sostenible;
  9. Donar suport a la resistència dels pobles indígenes;
  10. Donar suport a projectes agroforestals i altres amb un impacte social i ambiental positiu.
A més, el final de la crema està directament relacionat amb la interrupció de la desforestació. Per a això, calen quatre línies d'actuació, que inclouen:
  • Implementació de polítiques públiques ambientals efectives i permanents;
  • Suport als usos sostenibles del bosc i a les millors pràctiques agrícoles;
  • Restricció dràstica del mercat per als productes associats a la nova desforestació;
  • Implicació dels votants, consumidors i inversors en els esforços per eliminar la desforestació.