Contaminació de l'aigua: tipus, causes i conseqüències

Hi ha diversos tipus i categories de contaminació de l'aigua. Coneix les teves causes i sap com evitar-les

la contaminació de l'aigua

La imatge editada i redimensionada de Marco Bicca està disponible a Unsplash

La contaminació de l'aigua és la contaminació de masses d'aigua per elements físics, químics i biològics que poden ser nocius o nocius per als organismes, les plantes i l'activitat humana. És un tema molt greu, ja que l'aigua és essencial per a la vida humana. Representa al voltant del 70% de la massa corporal humana i el seu consum és essencial per a la nostra supervivència. Podem sobreviure si anem períodes de fins a 50 dies sense menjar, però no és possible passar més de quatre dies sense consumir aigua.

L'aigua també és important per a la producció d'aliments, energia i béns industrials de diversa índole. En definitiva, és el recurs més important per a la nostra societat i per a la vida a la Terra i per això és tan important evitar-ne la contaminació. Gran part de l'aigua present al nostre planeta, però, no es pot utilitzar per a les tasques esmentades. Tot i que cobreix més de 3/4 parts del planeta, al voltant del 97,3% del líquid vital està present als oceans (aigua salada), cosa que fa que no sigui apte per al seu ús. L'aigua dolça només representa el 2,7% del total, però el 2,4% del total es troba en llocs de difícil accés, en regions subterrànies i sobre glaceres, deixant només el 0,3% de l'aigua del planeta per al seu ús. Al Brasil, tenim el 13% de l'aigua dolça disponible al món, amb la gran majoria (73%) situada a la conca amazònica.

Un factor preocupant d'aquesta contaminació és que les aigües subterrànies, llacs, rius, mars i oceans són la destinació final de tots els contaminants solubles en aigua que s'han alliberat a l'aire o al sòl. D'aquesta manera, a més dels contaminants que s'alliberen directament a les masses d'aigua, les xarxes d'aigua també reben la contaminació de l'atmosfera i de la litosfera (el sòl).

Causes de la contaminació de l'aigua

Les fonts de contaminació de l'aigua es divideixen en dues categories segons la font del contaminant. Són causes humanes, com l'eliminació incorrecta de productes i l'abocament d'aigües residuals i productes químics a l'aigua.

Fonts puntuals

Es tracta de fonts individuals que són fàcilment identificables, com ara una canonada o una rasa. Alguns exemples d'aquesta categoria inclouen l'abocament de contaminants d'una fàbrica directament a l'aigua.

Fonts no puntuals

També anomenades fonts difuses, estan relacionades amb la contaminació que no prové d'una font individual i discreta. Com que no provenen d'un punt de llançament o generació específic, el seguiment i la identificació és difícil. Alguns exemples de fonts difuses són la infiltració de pesticides al sòl, l'eliminació incorrecta de substàncies nocives per al medi ambient, les escombraries i l'abocament d'aigües residuals directament als rierols.

Tipus de contaminació de l'aigua

Els tipus de contaminació es divideixen de quatre maneres:

contaminació sedimentària

contaminació de l'aigua - sedimentària

Vista aèria de la regió afectada pel fang després de l'enfonsament de les preses de la mina Feijão, a Brumadinho (MG). Imatge: Comissió de Bombers de Minas Gerais/Disclosure

És l'acumulació de partícules en suspensió. Quan provenen del sòl a través del procés d'erosió, desforestació i extracció de minerals (com en els casos de fallades de preses), poden interferir en el procés de fotosíntesi, bloquejant els raigs solars i interferint amb la capacitat dels animals per trobar aliment. Aquests sediments també poden provenir de substàncies químiques insolubles que adsorbeixen i concentren contaminants biològics, contaminants químics i també dificulten el procés de la fotosíntesi. Els sediments són el tipus de contaminació més comú a les masses d'aigua.

  • Brumadinho: la tragèdia es repeteix amb un cost humà més gran

contaminació biològica

Aquest tipus de contaminació es produeix amb la introducció de restes orgàniques alliberades habitualment per les aigües residuals domèstiques i industrials, que es poden dirigir directament a l'aigua o poden infiltrar-se al sòl, arribant a les aigües subterrànies. Estan formats per hidrats de carboni, greixos, proteïnes, fosfats i bacteris. Alguns exemples són els residus alimentaris, les femtes humanes i els detergents.

En la descomposició d'aquests residus es consumeix oxigen, provocant un desequilibri en el seu nivell a l'aigua, que provoca la mort de peixos i altres organismes aquàtics. L'elevada concentració de nutrients generada per la degradació dels compostos orgànics crea eutrofització (proliferació d'algues que impedeix que la llum passi per la superfície).

Aquestes restes també estan plenes de microorganismes patògens, com ara bacteris, virus, cucs i protozous, procedents principalment de residus humans. Les conseqüències són les diverses malalties que es poden transmetre a humans i animals, com la leptospirosi, l'amebiasi, la febre tifoide, la diarrea, el còlera i l'hepatitis. Uns 250 milions de casos de malalties causades per la contaminació de l'aigua es produeixen cada any a tot el món i són responsables d'aproximadament deu milions de morts anuals, el 50% de les víctimes són nens. Per evitar aquest problema, es recomana bullir l'aigua o utilitzar productes químics, com hipoclorit de sodi i cal viva, per eliminar els microorganismes de l'aigua de consum.

contaminació tèrmica

contaminació de l'aigua - tèrmica

La contaminació tèrmica és un dels tipus de contaminació de l'aigua menys coneguts, ja que no és fàcilment observable, no és visible ni audible, però el seu impacte és considerable. Es produeix quan la temperatura d'un medi de suport d'un ecosistema (com un riu, per exemple) augmenta o disminueix, provocant un impacte directe sobre la població d'aquest ecosistema, com ara la disminució dels nivells d'oxigen a l'aigua i la contaminació tèrmica).

contaminació química

És la contaminació ambiental generada pels productes químics que acaben tenint com a destí masses d'aigua. Pot ser intencionat o accidental. La primera és la més habitual, ja que moltes indústries aboquen productes químics als rius, llacs o al clavegueram, sense un tractament adequat. També és freqüent l'aparició de contaminació a les zones rurals per contaminació per l'ús de pesticides. Els efectes d'aquest tipus de contaminació són acumulatius i poden tardar anys a notar-se. Provoca grans danys a la vida marina en rius i llacs, a més de perjudicar els animals que interactuen amb l'ecosistema, com els ocells que s'alimenten de peixos.

Els humans també es veuen perjudicats quan entren en contacte amb aigua contaminada per productes químics, que poden provocar el desenvolupament de malalties i greus problemes de salut. Alguns dels contaminants més comuns de l'aigua són:

  • adobs agrícoles;
  • Plaguicides;
  • aigües residuals domèstiques i industrials;
  • compostos orgànics sintètics;
  • Plàstics;
  • Què és el petroli?
  • Metalls pesants.

Un dels majors problemes de la contaminació química és la seva dificultat per a la descontaminació, ja que aquest procés és car i, en la majoria dels casos, porta molt de temps. Alguns terrenys contaminats per productes químics romanen sense utilitzar durant dècades (a causa de la contaminació i la toxicitat dels contaminants). Als cursos d'aigua, el contaminant es porta al llarg de tot el curs, contaminant també els marges. Els productes químics també poden acabar dipositant-se al fons dels rius, cosa que dificulta molt la seva eliminació.

Efectes sobre els humans

La contaminació de l'aigua és un dels majors perills per a la salut, al cap i a la fi, no podem sobreviure sense beure aigua i, si està contaminada, pot provocar greus problemes de salut quan s'ingereix. Alguns microorganismes, com els bacteris, que es poden desenvolupar de manera natural a l'aigua o introduir-se amb els tipus de contaminació esmentats, poden provocar malalties com la febre tifoide, el còlera, l'hepatitis, la disenteria i la poliomielitis. Aquestes malalties són principalment perilloses per als nens i són responsables de gairebé el 60% de la mortalitat infantil al món, principalment als països en desenvolupament que no disposen d'un sistema adequat de tractament d'aigua i aigües residuals.

Els contaminants químics no causen malalties directament, però causen grans danys a la salut a llarg termini, fins i tot a nivells baixos de concentració. Aquests contaminants són consumits accidentalment pels peixos i s'acumulen als seus teixits. Quan es consumeixen aquests peixos, aquesta contaminació acaba entrant al nostre organisme -i, en el futur, poden sorgir malalties d'aquesta alta concentració.

Efectes sobre el medi ambient

Contínuament apareixen notícies sobre vessaments de petroli o escenes d'aigua contaminada prop de fàbriques i zones urbanes. Hi ha d'haver altres exemples visibles de contaminació de l'aigua a prop de casa. Alguns tipus s'identifiquen fàcilment, mentre que d'altres poden passar desapercebuts fins a causar grans danys. Tot i que l'aigua d'un riu o llac sembla neta, pot contenir una gran quantitat de contaminants.

Els efectes dels diferents tipus de contaminació de l'aigua són complexos i, en molts casos, encara no s'entenen del tot. Diferents organismes poden respondre de manera diferent al mateix tipus de contaminació. Algunes tenen la seva taxa de reproducció i creixement augmentada, mentre que altres tenen la seva vida útil reduïda, provocant la seva mort. Altres factors com la temperatura, les precipitacions i la velocitat del flux de l'aigua influeixen directament en els efectes de la contaminació. Una cosa és certa: tots els tipus de contaminació tenen efectes negatius sobre el medi ambient de moltes maneres.

Control i tractament

Molts governs tenen lleis estrictes que ajuden a minimitzar la contaminació de l'aigua. Aquestes lleis solen estar dirigides a indústries, hospitals i àrees comercials que controlen com abocar, tractar i controlar els efluents d'aquestes ubicacions.

El tractament d'aquests efluents també és fonamental i s'ha de dissenyar per reduir la contaminació a les masses d'aigua.

Per a l'abastament humà, l'aigua ha de ser tractada per eliminar els patògens presents en ella i els contaminants nocius per a la nostra salut.

Què pots fer?

A més de les mesures de control i tractament que prenen els governs, hi ha algunes accions senzilles que podeu fer per ajudar. Consulteu alguns consells a continuació:

  • Eliminar correctament les escombraries (vegeu on reciclar-les);
  • Disminueix les escombraries;
  • Compost domèstic: com fer-ho i beneficis
  • Tenir preferència pels aliments ecològics;
  • Si tens un hort o una plantació, procura no utilitzar adobs industrials i redueix l'ús de pesticides. Aquí teniu vuit passos per fer el vostre hort ecològic;
  • No llenceu al vàter medicaments, cigarrets, preservatius, bolquers, tampons o qualsevol altra brossa que contingui substàncies nocives;
  • No llenceu pintures, dissolvents, olis i altres productes que continguin productes químics directament al desguàs;
  • Practiqueu un consum d'aigua a consciència. Evita el malbaratament!