Què és l'aromateràpia i quins són els seus beneficis?

L'aromateràpia és una teràpia alternativa que encara no està molt estesa al Brasil, però que té beneficis per a la salut

aromateràpia

imatge monicore de Pixabay

Potser heu sentit a parlar del que és l'aromateràpia. La teràpia alternativa encara no està molt estesa al Brasil i sovint es veu com un charlatanisme. No obstant això, segons l'Associació Brasilera de Medicina Complementària (ABMC), l'aromateràpia és un tractament curatiu que utilitza l'olor i les propietats dels olis essencials. L'etimologia de la paraula fa referència a la curació per l'olfacte. L'aromateràpia és una medicina natural, alternativa, preventiva i també curativa.

  • Què són els olis essencials?

Gairebé totes les civilitzacions antigues, com Egipte, Xina, Índia, Grècia i Roma, feien ús d'olis, encens i perfums, ja fos en cosmètics o en rituals i sessions de curació espiritual. Però va ser al segle XX quan es va produir l'estructuració medicinal de l'aromateràpia. Els olis essencials tenen diverses activitats medicinals i això va permetre que l'aromateràpia es desenvolupi com un sistema terapèutic.

El químic francès René Maurice Gattefossé va assenyalar el poder curatiu de l'oli de lavanda en una cremada i va encunyar el terme aromateràpia. Aquest experiment va ser el responsable de separar l'aromateràpia de la medicina a base d'herbes. La medicina alternativa també es basa en els poders curatius del món vegetal. Només utilitza oli essencial 100% pur, d'origen botànic conegut i amb la seva composició química completa tal com l'ha produït la natura, en lloc d'utilitzar tota la planta o part d'ella.

  • DIY: coixí d'aromateràpia

El metge francès Jean Valnet va ser una altra personalitat que va marcar la història de l'aromateràpia. Va trobar que els olis essencials contenen propietats curatives, antivirals, antibacterianes, antifúngiques i antisèptiques. La bioquímica Margaret Maury va ser pionera i va inserir la seva visió holística en l'aromateràpia, amb l'aplicació de massatges segons les característiques de la personalitat del pacient. El 1978, el doctor Paul Belaiche va publicar sobre l'ús clínic dels olis essencials en el tractament de malalties infeccioses i degeneratives. El químic francès Henri Viaud, al seu torn, va ser l'encarregat de publicar els criteris de puresa i qualitat que han de complir els olis essencials per ser aptes per a finalitats mèdiques.

  • Curs d'aromateràpia en línia
  • curs es compromet a aroma

Però què són els olis essencials?

Els olis essencials són substàncies químiques, concentrades i molt complexes, produïdes per les plantes, que poden superar els 300 components químics segons l'oli. Es consideren l'"ànima" de la planta i s'obtenen a partir de flors, fulles, fruits i arrels mitjançant diferents formes d'extracció. Malgrat el terme “oli”, no són necessàriament greixoses, són líquids volàtils anomenats olis perquè estan solubilitzats en la fase d'oli i no en aigua. La composició dels olis inclou elements orgànics com el carboni, l'oxigen i l'hidrogen, formant molècules d'alcohols, aldehids, èsters, òxids, cetones, fenols, hidrocarburs, àcids orgànics, compostos orgànics nitrogenats i sulfurosos i, principalment, terpens.

Els olis essencials són produïts per les plantes per protegir-les de l'atac de paràsits i malalties. A més, actuen en la fecundació, la pol·linització i la protecció de la radiació solar.

  • L'aromateràpia és un remei natural per a la rinitis. Entendre
  • L'aromateràpia és un tractament natural per a la sinusitis. Entendre

I en humans? Quines són les aplicacions dels olis essencials d'aromateràpia?

Molts factors influeixen en l'eficàcia del tractament d'aromateràpia. Entre ells, destaquen la qualitat dels olis essencials, els mètodes d'aplicació i el coneixement de l'aromaterapeuta. En aromateràpia, els olis essencials es poden utilitzar de manera sumaria amb efectes psicològics o fisiològics.

Pel que fa als efectes psicològics, hi ha la psicoaromateràpia, que estudia els efectes dels aromes dels olis essencials sobre la ment humana. Els olis essencials contenen substàncies oloroses que s'inhalen i estimulen les nostres cèl·lules nervioses olfactives. Aquest estímul és capaç de desencadenar reaccions com l'activació del sistema límbic. En ell es processa la informació procedent de les terminacions nervioses connectades al bulb olfactiu. El sistema límbic està directament relacionat amb els nostres comportaments i emocions socials. Integra la informació sensorial-sensorial amb el nostre estat psíquic intern. Els comportaments emocionals i sexuals, l'aprenentatge, la memòria i la motivació estan intrínsecament lligats als estímuls sensorials. El nostre cos atribueix informació afectiva als estímuls, relacionant-los amb records preexistents, la qual cosa dóna lloc a una resposta emocional.

Amb l'ajuda d'un aromaterapeuta, els olis essencials poden afectar el nostre estat d'ànim d'una manera positiva i equilibrada. El tractament mitjançant aromateràpia pot ajudar a combatre l'insomni, l'estrès, l'ansietat, el dolor, la depressió, entre altres malalties i molèsties.

A més dels efectes dels olis essencials sobre la ment humana, hi ha efectes fisiològics derivats de les seves propietats bactericides, antifúngiques i antivirals. Penetren fàcilment a la nostra membrana cel·lular -cent vegades més que l'aigua- i es dissolen en els lípids del nostre cos. Molts remeis de medicina tradicional contenen compostos extrets d'olis essencials com el mentol i la càmfora. Per obtenir més informació sobre aquest tema, consulteu l'article: "Olis essencials: una guia completa".

Els estudis demostren que l'oli essencial de lavanda augmenta la somnolència, millora l'estat d'ànim i relaxa. L'oli de romaní, per exemple, augmenta l'alerta, redueix l'ansietat i augmenta la velocitat de resposta. Hi ha investigacions que suggereixen l'ús d'oli essencial de Melissa officinalis (mélisa) en el tractament de l'agitació en persones amb demència severa. També hi ha estudis amb oli d'arbre de te (arbre del té), que suggereixen que és un potent antimicrobià natural i té diversos beneficis per a la salut.

  • Oli d'arbre del te: per a què serveix?
  • Per a què serveix l'oli essencial de romaní?

Grups funcionals utilitzats en aromateràpia

Les propietats dels olis essencials depenen dels grups funcionals presents en el compost. Segons un estudi del sector de farmàcia del Centro Universitário São Camilo i l'Institut Brasiler d'Aromatologia, els grups funcionals utilitzats en aromateràpia són:

terpens

  • Aquests compostos tenen efectes antivirals, antisèptics, bactericides i antiinflamatoris. Actuen en el procés de desintoxicació del fetge i estimulen les funcions glandulars. A més, els sesquiterpens augmenten la quantitat d'oxigen a les glàndules endocrines pituïtària i pineal, situades al cervell, i interfereixen amb l'alliberament de monoamines.
  • Exemples: limonè, pineno, canfen, gammaterpinè i camazulè. Aquests compostos estan presents a la llimona, el pi, l'encens i la camamilla. Per obtenir més informació sobre aquest tema, consulteu l'article: "Què són els terpens?"

èsters

  • Les propietats atribuïdes als èsters són fungicides, sedants i antiespasmòdics.
  • Exemples: acetat de linalil i salicilat de metil. Aquests compostos estan presents a la bergamota, la sàlvia i l'espígol.

Aldehids

  • Actuen com a sedant, antisèptic i antiinfecciós.
  • Exemples: citral, neral, geranial, cinnamaldehid. Present en melissa, llimona, citronel·la i canyella.

Cetones

  • Actuen com a descongestionant de les vies respiratòries en l'asma, la bronquitis i els refredats, però poden ser tòxics.
  • Exemples: tujona, carvona i pinocanfona. Present en fonoll, gingebre i hisop.

alcohols

  • Actuen com a antisèptics, antivirals i estimulen el sistema immunitari. Són eficaços regeneradors de teixits i sedants.
  • Exemples: Linalool, borneol i estragol. Present en pals de rosa, sàndal i gerani.

Fenols

  • Actuen com a bactericides, desinfectants, antiinflamatoris i poden irritar la pell.
  • Exemples: timol, carvacrol i eugenol. Present en farigola, orenga i clau.

Òxids

  • Són bactericides i expectorants.
  • Exemples: òxid de silici, ferro, manganès i magnesi. Present en romaní i arbre del te.

Àcids

  • Actuen com a antisèptic, diürètic i antipirètic. Tenen antibiòtics i vitamines.
  • Exemples: àcids benzoic, cinàmic, cafeic i oleànic. Present en benjuí i melissa.

Tot i ser substàncies naturals, els olis essencials no estan exempts de toxicitat. Encara que la verdura no sigui tòxica, l'oli essencial que se n'extreu pot ser-ho, ja que són setanta vegades més concentrats que la planta de la qual s'han obtingut. Alguns olis essencials que contenen tuyona o miristicina es consideren neurotòxics i poden causar convulsions a dosis elevades. Altres no han de ser utilitzats per dones embarassades, com ara artemisa i ruda.

Aplicacions de l'aromateràpia

Hi ha diversos mètodes d'aplicació de l'aromateràpia, com ara la polvorització i difusió aèria d'olis essencials, la inhalació, l'aplicació de compreses, els banys aromàtics i el massatge.

Per a cada tècnica hi ha un mètode d'aplicació i una metodologia específica. Per definir la forma més adequada, l'ideal és consultar a un especialista, que tingui en compte la substància utilitzada, la finalitat i la història clínica del pacient per evitar possibles efectes no desitjats. Per conèixer altres aplicacions dels olis essencials, consulta els articles: "Aprèn nou olis essencials i els seus beneficis" i "Aprèn a preparar sinergies d'olis essencials".

La majoria de vegades, els olis essencials s'han de diluir en un vehicle. Per a això, es poden utilitzar olis vegetals com l'oli d'ametlla dolça, l'oli de llavors de raïm o l'oli de coco.

Rares són les tècniques que requereixen l'ús d'oli essencial en la seva forma original. Els olis estan molt concentrats i, per tant, si s'apliquen directament a la pell, poden provocar enrogiment, picor o fotosensibilitat. No obstant això, alguns terapeutes indiquen l'aplicació directa en casos concrets, d'altres suggereixen tractament amb colutori i fins i tot ingestió. La ingestió provoca moltes diferències entre els professionals del sector. Però val la pena recordar que és important fer una prova d'al·lèrgia.

Diluir olis per a la pell és més segur, més econòmic i cobreix una àrea més àmplia. Es poden utilitzar en cremes, locions i sabors d'habitació. A més, es poden afegir als inhaladors en cas de congestió. Però independentment del mètode d'aromateràpia en particular, l'important és consultar un professional format en l'ús segur dels olis essencials.