La pols del Sàhara viatja i fertilitza l'Amazones

La pols del Sàhara circula pel planeta Terra i aporta nutrients a la selva tropical

Sàhara

Imatge: Karim Elmalhy a Unsplash

El desert del Sàhara és la font més gran de pols del sòl mundial i juga un paper clau en l'equilibri dels nutrients que circulen pel nostre planeta. De manera similar al que passa amb els organismes, la Terra mateixa té els seus mecanismes d'homeòstasi, que garanteixen el correcte funcionament de tots els ambients. De la mateixa manera que les pluges de l'Amazònia ajuden a regar regions del sud i sud-est del Brasil, un fenomen anomenat rius voladors, la regió també rep ajuda de la pols del Sàhara, que aporta nutrients com el fòsfor.

Un estudi va trobar que la presència de pols del Sàhara a la selva amazònica és especialment elevada a l'època de pluges entre gener i maig, essent composta majoritàriament per partícules gruixudes del nord d'Àfrica, tant del Sàhara com del Sahel (regió de frontera entre el desert i la sabana). ).

El desplaçament de la pols del Sàhara va ser gravat en vídeo per la NASA. Les imatges mostren que, tot i estar a més de 2.500 quilòmetres de distància, el desert del Sàhara i la selva amazònica estan més connectats del que sembla. L'agència espacial nord-americana va recopilar dades entre el 2007 i el 2013 que mostren la relació entre el desert, que ocupa un terç del territori d'Àfrica, i la selva tropical més gran del món.

L'anàlisi de la NASA mostra que uns 182 milions de tones de pols creuen l'oceà Atlàntic cada any, sortint del Sàhara i dirigint-se al continent americà. És la primera vegada que la NASA aconsegueix quantificar quanta pols fa aquest viatge.

La regió amazònica rep una mitjana de 22 mil tones de fòsfor, que funciona com a fertilitzant i és essencial per al creixement de les plantes, compensant la pèrdua d'aquest nutrient durant les pluges i les inundacions. Del total, 27,7 milions de tones cauen al bosc, aportant diversos nutrients, com l'esmentat fòsfor.

pluges

L'estudi també mostra que la quantitat de pols transportada depèn de les pluges que es produeixen al Sahel, una regió al sud del Sàhara. Quan augmenten les pluges, la quantitat de pols transportada al bosc l'any següent és menor.

El descobriment forma part d'una investigació destinada a entendre el paper de la pols i altres agents en el medi ambient i en el clima local i global.

Mireu el viatge que fa la pols del Sàhara cap al continent americà: