Peixos contaminats amb mercuri: una amenaça per al medi ambient i la salut

Comprendre com i per què es troba el mercuri en peixos de diferents regions del món, inclòs el Brasil

mercuri al peix

La imatge editada i redimensionada per Gregor Moser està disponible a Unsplash

Trobar mercuri en peixos no és mentida. Aquest metall, que es troba de forma natural a l'aire, el sòl i l'aigua, ha contaminat el medi ambient a través d'activitats antropogèniques; entre ells, el Consell Nacional de Defensa dels Recursos afirma que els que generen una major contaminació per mercuri són la mineria i la combustió de carbó mineral per centrals termoelèctriques.

  • Què és el mercuri i quins són els seus impactes?
  • Protestes a favor de la natura i contra la mineria
  • Què és el carbó?

Mercuri

El mercuri es presenta en estat líquid a temperatura ambient, però, quan la temperatura augmenta, es volatilitza fàcilment a l'atmosfera en forma de vapor de mercuri. Un cop a l'atmosfera, el vapor de mercuri es pot dipositar o convertir en una forma soluble i incorporar-se al cicle de la pluja. Quan és soluble, es pot tornar a volatilitzar i tornar a l'atmosfera, o pot romandre en el medi aquàtic, on es transformarà en metilmercuri [CH3Hg]+ pels microorganismes presents als sediments del medi aquàtic.

El metilmercuri contamina tota la cadena alimentària, des del fitoplàncton fins als peixos carnívors. A causa del seu llarg temps de residència, el metilmercuri roman incorporat al teixit del cos després d'haver ingerit. Així, la concentració de mercuri és cada cop més elevada dins de la cadena alimentària a mesura que els organismes s'alimenten d'altres que ja tenen el mercuri acumulat als seus teixits. Aquest procés s'anomena bioacumulació.

Per aquest motiu, els peixos carnívors de cadena superior tenen les concentracions més altes de metilmercuri. En incorporar aquests peixos contaminats amb mercuri a la nostra dieta, ens estem incorporant en aquest procés i ingerint altes concentracions de mercuri.

  • Aqüicultura El consum de salmó pot ser menys saludable del que penses
  • Salmó: una carn poc saludable

Principals fonts contaminants de mercuri al Brasil

El Ministeri de Medi Ambient assenyala que hi ha una manca de dades sobre les concentracions atmosfèriques de mercuri. Però afirma que l'extracció d'or i la crema de grans àrees forestals són les principals emissions de mercuri del país.

  • Comprèn les cremades de l'Amazones en sis gràfics

Segons l'informe del Ministeri de Mines i Energia, actualment la producció d'or s'ha produït principalment als estats de Minas Gerais, Pará, Bahia i Mato Grosso, respectivament.

Segons el Ministeri de Medi Ambient, altres formes d'exposició freqüent al país estan relacionades amb les activitats de fabricació de sosa de clor, fabricació i reciclatge de làmpades fluorescents, fabricació de termòmetres, fabricació de bateries i material dental.

  • El microplàstic ja contamina platges i peixos de l'Amazones

Intoxicació

Segons l'Organització Mundial de la Salut (OMS), hi ha una relació directa entre les altes concentracions de mercuri a la sang humana i el consum de peix contaminat per metilmercuri.

Segons el Diagnòstic Preliminar del Mercuri al Brasil, elaborat pel Ministeri de Medi Ambient, el 90% de tot el mercuri present en organismes d'alt nivell tròfic (depredadors a la part superior de la cadena alimentària) es troba en forma de metilmercuri.

El metilmercuri [CH3Hg]+ es considera una de les formes més nocives de mercuri per al cos humà. És una neurotoxina capaç de travessar les barreres placentàries i hematoencefàliques, afectant negativament el cervell en desenvolupament. Per tant, les dones embarassades haurien de tenir encara més cura amb el consum de peix possiblement contaminat per mercuri.

L'exposició de les dones embarassades al metilmercuri [CH3Hg]+ pot danyar el sistema nerviós dels nadons i provocar deterioraments cognitius i d'aprenentatge durant la infància. A més, l'Institut Nacional del Càncer classifica el metilmercuri com una substància amb un possible efecte cancerígen.

La intoxicació humana per mercuri és un problema de salut pública que afecta principalment a les poblacions de ribera, que tenen com a base la seva dieta el peix. Tot i així, el tema hauria de rebre l'atenció de tots aquells que consumeixen regularment peix.

Per a la seguretat dels consumidors, l'Agència Nacional de Vigilància Sanitària (Anvisa) disposa d'una ordenança que estableix que la concentració màxima de mercuri no ha de superar 1 mg/kg en peixos depredadors i 0,5 mg/kg en peixos no depredadors. Quan es superen aquests valors, s'embarga el lot de peix.

Tanmateix, aquesta iniciativa no té cap impacte per reduir els riscos als quals estan exposades les poblacions de ribera, ni per reduir els danys ambientals causats per la contaminació. Per a aquest cas, caldria actuar directament en la reducció de les fonts d'emissió de mercuri.