La fusió de l'Antàrtida es triplica, provoca l'augment del nivell del mar

El continent ha perdut 3 bilions de tones de gel en els últims 25 anys, la qual cosa ha contribuït a un augment mitjà del nivell del mar de 7,6 mil·límetres, un 40% d'ells només en els últims cinc anys.

Casquet de gel antàrtic

Imatge: Ian Joughin, Universitat de Washington

L'Antàrtida va perdre 3 bilions de tones de gel entre el 1992 i el 2017, fet que va provocar que el nivell del mar augmentés 7,6 mil·límetres. La gran preocupació, però, es deu al fet que la major part d'aquest augment s'ha produït en els últims cinc anys, com a conseqüència de l'escalfament global. Això és el que revela un estudi publicat dimecres (13) a la revista Nature.

Les dades són el resultat de l'estudi més complet que s'ha fet mai sobre els canvis que pateix la capa de gel antàrtica. En l'enquesta van participar 84 científics de 44 organitzacions, per a la qual es van analitzar dades de 24 satèl·lits independents. L'obra és un avís important del fet que els efectes del canvi climàtic ja s'estan sentint -i podria representar grans pèrdues per al futur.

La fusió registrada fins ara representa una petita part del total del gel present al continent. Si es fon completament, el gel emmagatzemat allà podria elevar el nivell del mar 58 metres.

Dirigit per Andrew Shepherd de la Universitat de Leeds i Erik Ivins de la NASA, la investigació revela que fins al 2012 la pèrdua de gel del continent va ser estable, a un ritme de 76.000 milions de tones anuals, contribuint a un augment del nivell mitjà del mar de 0,2 mm per any. Del 2012 al 2017, aquest ritme es va triplicar, saltant a una pèrdua de 219.000 milions de tones anuals, 0,6 mm anuals d'augment del nivell del mar.

"Segons la nostra anàlisi, hi ha hagut un salt en la pèrdua de gel de l'Antàrtida durant l'última dècada i el continent està fent que el nivell del mar augmenti més ràpidament que en qualsevol moment dels últims 25 anys. Això ha de ser una qüestió de preocupació per als governs en els quals confiem per protegir les ciutats i les comunitats costaneres", va dir Shepherd en un comunicat de premsa.

Analitzant imatges de satèl·lit, va ser possible fer un seguiment de com i on es produeixen les principals pèrdues i guanys, i fer un balanç net de la massa de gel del continent.

La regió que més ha patit el desglaç de l'oceà és l'Antàrtida occidental, que ha vist la pèrdua de gel de 53.000 milions de tones a 159.000 milions de tones anuals. Una animació realitzada pels investigadors (vegeu més avall) mostra que el gruix de la plataforma de gel del lloc s'ha aprimat fins a 30 metres. La major part d'això va tenir lloc a l'illa Pine i a les glaceres de Thwaites.

La taxa de pèrdua de gel de la península antàrtica ha augmentat d'uns 7.000 milions a 33.000 milions de tones anuals com a conseqüència de l'enfonsament de la plataforma de gel. L'Antàrtida oriental, de moment, el balanç de masses segueix sent incert i no es pot distingir de zero.