El color de l'ampolla de PET importa?

El color de l'ampolla de PET pot influir en l'eficiència del reciclatge

Color de l'ampolla de PET

La imatge editada i redimensionada per Steve Johnson està disponible a Unsplash

L'ampolla de PET, o PETE, és un article present a la rutina de la majoria de brasilers, ja que s'utilitza per envasar una gran varietat de líquids, inclosos medicaments, aigua, sucs i begudes carbonatades. Però el que no tothom s'adona és que el color de l'ampolla de PET comprada pot influir en l'eficiència del seu reciclatge. Entendre:

Història de l'ampolla de PET

El PET és un tipus de resina termoplàstica de la família dels polièsters. S'utilitza àmpliament com a fibra sintètica, matèria primera d'embalatge i resina d'enginyeria, en combinació amb fibra de vidre.

Patentat l'any 1941 pels treballadors de la Associació d'impressores Calico, a Manchester, Anglaterra, l'empresa va utilitzar PET per primera vegada DuPont, amb finalitats tèxtils, a principis dels anys 50. Però només a principis dels 70 es va començar a utilitzar el compost químic en la fabricació d'envasos.

  • Impactes ambientals de les fibres tèxtils i alternatives

Al Brasil, el PET va arribar l'any 1988, també per a aplicacions a la indústria tèxtil. A partir de l'any 1993 es va començar a utilitzar en la fabricació de begudes i, pels seus baixos costos de producció, practicitat i lleugeresa, va substituir ràpidament l'ampolla de vidre retornable, força habitual a l'època.

Impactes ambientals

El plàstic, inclòs el PET de les ampolles, és un dels principals contaminants dels oceans. En algunes regions conegudes com a girs oceànics, grans sistemes de corrents marins “circulars” que funcionen com a vòrtex i estan relacionats amb grans moviments de vent, la contaminació és tan gran que alguns ecologistes afirmen que el plàstic ja s'ha convertit en part de la composició de l'oceà. Situacions semblants ja es poden observar en altres llocs del món, com la regió dels Grans Llacs, a la frontera entre Canadà i els EUA.

L'ampolla de PET no és l'única font de plàstic que acaba als oceans, la pesca fantasma i altres grans fonts contribueixen a aquest tipus de contaminació. Més informació als articles: "Contaminació de l'aigua: tipus, causes i conseqüències" i "Quin és l'origen del plàstic que contamina els oceans?".

El que agreuja el problema és que hi pot haver generació de microplàstics. Aquestes partícules petites, de menys de cinc mil·límetres, tenen la capacitat d'absorbir compostos químics tòxics com els contaminants orgànics persistents (COP). Quan és ingerit per un animal, el microplàstic pot matar per asfixia o enverinament per COP.

  • Hi ha microplàstics a la sal, els aliments, l'aire i l'aigua

La intoxicació causada pels COP és bioacumulativa i biomagnificada, la qual cosa significa que quan s'alimenta d'un animal intoxicat, el depredador també pateix el mateix problema. És un problema greu que pot afectar tant a les persones, que es poden alimentar de peixos contaminats, com al medi ambient, que pot provocar un desequilibri en la cadena alimentària. Més informació sobre aquest tema a l'article: "Comprendre l'impacte ambiental dels residus plàstics a la cadena alimentària".

Reciclatge

La cadena de reciclatge té un paper social important al Brasil. És una branca en la qual participen diverses cooperatives i persones pobres que fan de la recollida i venda de materials reciclables la seva principal, i en molts casos, la seva única font d'ingressos.

Tot i així, la situació pel que fa a l'eliminació d'aquest tipus de productes és preocupant. Els estudis que analitzen aquest mercat apunten a diversos problemes. En primer lloc, perquè el 80% de les empreses de reciclatge es concentren només a la regió sud-est.

A més, segons l'Associació Brasilera de la Indústria del PET (Abipet), al voltant del 51% del producte rebutjat es recicla anualment (últim sentit del 2016). Una xifra baixa, en comparació amb el reciclatge de llaunes d'alumini, que, segons dades de l'Associació Brasilera de Fabricants de Llaunes Altament Reciclables (Abralatas), ja supera el 90%, una taxa superior a la dels EUA, Japó i Europa.

  • Pot segellar: treure o no treure de la llauna d'alumini?

No obstant això, és possible manejar les ampolles de PET de manera sostenible, i el reciclar és un d'ells. Els dissenyadors ja han creat productes com carregadors de mòbils, llums, bancs i fins i tot texans amb aquest tipus de material.

Però el reciclatge també és important perquè aquest tipus de material plàstic no s'escapi al medi ambient. El PET es pot reciclar perquè es pot tornar a fondre i modelar diverses vegades. Perquè l'ampolla es pugui reciclar cal treure el tap, el precinte i l'etiqueta (que solen ser d'un altre tipus de plàstic, el polipropilè). A continuació, les ampolles són triturades i enviades a empreses que tallen i triten el plàstic. S'eliminen totes les impureses i només llavors es pot utilitzar el plàstic per fer ampolles noves, catifes, camises, draps de neteja, entre d'altres.

Cada teixit fet de polièster té un polímer del mateix tipus que el PET. Altres usos del PET reciclat inclouen envasos, pots i ampolles per a productes no alimentaris i fins i tot altres ampolles de refresc, aigua, te o suc, quan es prenen les precaucions d'higiene adequades. En alguns països com Alemanya i Holanda s'utilitza molt una ampolla més gruixuda, que permet la seva reutilització després de la neteja i l'esterilització. Però no intenteu reutilitzar l'ampolla de PET brasilera. Comprèn el perquè a l'article: "Ampolla d'aigua PET: perills de reutilització".

Per què importa el color de l'ampolla de PET?

Un problema que sovint assenyalen els fabricants d'envasos és la manca d'homogeneïtat del color del PET reciclat. Per tant, per no afectar l'estàndard de color, l'embalatge es fa amb només un 10% de PET reciclat. Una manera de resoldre aquest problema seria homogeneïtzar els colors de les ampolles de PET. No obstant això, una manera de pal·liar aquest problema, per part del consumidor, és reduir el consum o optar per colors d'ampolles de PET més habituals, com el transparent i el verd.