Què és la contaminació de l'aire? Conèixer causes i tipus

Conèixer les causes i les conseqüències de la contaminació atmosfèrica per a la salut humana i el medi ambient

contaminació de l'aire

La contaminació atmosfèrica és la introducció de qualsevol substància que, per la seva concentració, pot arribar a ser nociva per a la salut i el medi ambient. També coneguda com a contaminació atmosfèrica, fa referència a la contaminació de l'aire per gasos, líquids i partícules sòlides en suspensió, material biològic i fins i tot energia.

  • Conèixer els contaminants atmosfèrics i els seus efectes

Aquest tipus de contaminació es produeix amb substàncies anomenades contaminants atmosfèrics i existeixen en forma de gasos o partícules de fonts naturals (volcans i boira) o artificials produïdes per activitats humanes. Segons un estudi de l'Organització Mundial de la Salut (OMS) de 2014, la contaminació de l'aire va causar la mort de més de 7 milions de persones a tot el món el 2012, matant més que la sida i la malària juntes.

contaminació de l'aire

Contaminació de les indústries

Imatge de かねのり 三浦 de Pixabay

Pot semblar increïble, però la contaminació de l'aire ja estava present a l'antiga Roma, quan la gent cremava llenya, per exemple. Tanmateix, la Revolució Industrial va augmentar dràsticament l'impacte humà sobre la qualitat de l'aire, ja que la intensitat de la combustió del carbó va augmentar dràsticament al segle XIX, especialment a Gran Bretanya. La crema de carbó va abocar tones de contaminació atmosfèrica, causant danys a la població, que patia malalties respiratòries, responsables de milers de morts en aquell moment.

Entre els episodis remarcables derivats de la contaminació atmosfèrica, destaca la situació a Anglaterra dels anys 50. L'any 1952, a causa de la contaminació per partícules i els compostos de sofre alliberats per les indústries en la combustió del carbó, a més de les males condicions meteorològiques que van contribuir a la no dispersió d'aquesta contaminació, unes quatre mil persones van morir a Londres per problemes respiratoris en una setmana. En els mesos posteriors a aquest esdeveniment, que es coneixia com el fum gran (Gran fum, en traducció lliure), van morir més de 8.000 persones i unes 100.000 més es van emmalaltir.

Tipus de contaminació atmosfèrica

La contaminació de l'aire és un nom genèric que fem servir per a una àmplia gamma de substàncies. Els contaminants es poden classificar en dos tipus: contaminants primaris i contaminants secundaris.

Els contaminants primaris són els que s'alliberen directament a l'atmosfera per fonts antròpiques i naturals. Els contaminants secundaris són aquells que són productes de reaccions químiques i fotoquímiques que es produeixen a l'atmosfera en què intervenen els contaminants primaris. Coneixem els principals contaminants atmosfèrics:

Monòxid de carboni (CO)

Un gas incolor, inodor i tòxic. Produït principalment per la combustió incompleta de combustible. Interfereix en el transport d'oxigen al nostre cos i pot provocar l'ofec. Més informació a l'article: "Què és el monòxid de carboni?".

Diòxid de carboni (CO2)

És una substància fonamental per als éssers vius. Les verdures utilitzen diòxid de carboni per dur a terme la seva fotosíntesi, un procés en el qual utilitzen l'energia solar i el CO2 per produir energia. El gas es produeix en el procés de respiració cel·lular, però té altres fonts, que són la causa de bona part de la contaminació de l'aire, com el procés de descomposició i la crema de combustibles fòssils. Aquest gas actualment és ben conegut per ser una de les causes de l'efecte hivernacle. Això es deu al fet que el CO2 absorbeix part de la radiació emesa per la superfície terrestre, atrapant la calor, donant lloc a un augment de la temperatura. Entén millor l'article: "Diòxid de carboni: què és el CO2?".

Clorofluorocarburs (CFC)

Solien emetre productes com ara aparells d'aire condicionat, neveres, esprais d'aerosol, etc. Actualment, aquests compostos estan prohibits a la major part del món. En contacte amb altres gasos, els CFC danyen la capa d'ozó, sent en gran part responsables del seu forat, permetent així que els raigs ultraviolats arribin a la superfície de la Terra, provocant problemes com el càncer de pell. Vegeu més sobre la substitució de CFC a l'article: "HFC: substitució de CFC, el gas també té impactes".

Òxids de sofre (SOx)

El més nociu és el diòxid de sofre (SO2), que es produeix en diversos processos industrials i per activitats volcàniques. A l'atmosfera, el diòxid de sofre forma àcid sulfurós, provocant la pluja àcida.

Òxids de nitrogen (NOx)

El diòxid de nitrogen (NO2) en particular és un factor important en la contaminació de l'aire. Aquests òxids són gasos altament reactius, formats durant la combustió per acció microbiològica o per llamps. A l'atmosfera, els NOx reaccionen amb compostos orgànics volàtils i monòxid de carboni per produir ozó troposfèric. També s'oxida a àcid nítric, que contribueix a la pluja àcida. Entén millor l'article: "Diòxid de nitrogen? Coneix el NO2".

Compostos orgànics volàtils (COV)

Aquests elements que componen la contaminació de l'aire són productes químics orgànics emesos de diverses fonts, com ara la crema de combustibles fòssils, les activitats industrials i les emissions naturals de la vegetació i els incendis. Alguns COV (o COV) d'origen antròpic, com el benzè, són contaminants cancerígens. El metà és un compost orgànic volàtil que contribueix a l'efecte hivernacle i és unes 20 vegades més potent que el monòxid de carboni. Més informació a l'article: "COV: aprendre sobre compostos orgànics volàtils".

Amoníac (NH3)

Emès principalment per l'agricultura a causa de l'ús d'adobs. A l'atmosfera, l'amoníac és un tipus de contaminació atmosfèrica que reacciona formant contaminants secundaris.

Material en partícules (PM)

Són partícules fines de sòlids o líquids en suspensió. Aquest material es produeix de manera natural a partir d'erupcions volcàniques, tempestes de sorra, formació de boira i altres processos naturals. L'acció humana produeix PM en activitats industrials, mineria i combustió de combustibles fòssils, entre d'altres. A l'atmosfera, aquest material és nociu per a la salut. Com més petita és la partícula, majors són els efectes que es produeixen. Alguns efectes causats per partícules són problemes respiratoris i cardíacs. Més informació a l'article: "Els perills de les partícules particulades".

Ozó troposfèric (O3)

Tot i ser extremadament necessari a l'atmosfera per bloquejar la radiació solar, l'ozó que es forma a la troposfera (més propera a la superfície terrestre), a partir de reaccions amb altres contaminants, és una forma de contaminació de l'aire que provoca diversos danys a la nostra salut, com ara com irritació i problemes respiratoris. Entendre millor en què consisteix aquest gas: "Ozó: què és?".

Causes de la contaminació de l'aire

Hi ha diverses activitats i factors que són les causes de la contaminació de l'aire. Aquests tipus de lletra es poden dividir en dues categories:

fonts naturals

  • Pols de fonts naturals com zones desèrtiques;
  • Metà emès en el procés de digestió dels animals. Aquesta emissió s'incrementa per l'acció humana a causa del gran nombre d'animals criats per alimentar-se, com el bestiar boví, per exemple, que correspon a una gran part de les emissions de metà al medi;
  • Fum i monòxid de carboni emesos pels incendis naturals;
  • Activitat volcànica, que emet diversos contaminants com diòxid de carboni, diòxid de sofre i cendres en grans quantitats, que poden causar danys terribles;
  • Activitat microbiològica als oceans, alliberant gasos de sofre;
  • Desintegració radioactiva de minerals (roques);
  • Emissions vegetals de compostos orgànics volàtils (COV);
  • Descomposició de la matèria orgànica.

Fonts antropogèniques (causades per la humanitat)

  • Fàbriques, centrals elèctriques, incineradores, forns i altres fonts estacionàries. Ubicacions que cremen combustibles fòssils o biomassa com la fusta;
  • Vehicles d'automoció com ara cotxes, motocicletes, camions i avions. El transport contribueix al voltant de la meitat de les emissions de monòxid de carboni i òxid de nitrogen;
  • Incendis controlats en agricultura i gestió forestal. Al Brasil, aquesta pràctica és responsable d'aproximadament el 75% de les emissions de diòxid de carboni;
  • Aerosols, tinta, esprais cabell i altres dissolvents;
  • Descomposició de residus orgànics, que genera metà;
  • Emissió d'amoníac per l'ús de fertilitzants;
  • Activitat minera.

Efectes de la contaminació atmosfèrica

La contaminació de l'aire pot tenir un impacte enorme en dos grans àmbits: la salut humana i el medi ambient. Entre els principals efectes de la contaminació de l'aire es troben les malalties respiratòries i els problemes ambientals.

Efectes de la contaminació atmosfèrica sobre la salut humana

  • Irritació a la gola, el nas i els ulls;
  • Dificultats respiratòries;
  • tos;
  • Desenvolupament de problemes respiratoris;
  • empitjorament de problemes cardíacs o respiratoris com l'asma;
  • Disminució de la capacitat pulmonar;
  • Augment de la possibilitat d'atacs cardíacs;
  • Desenvolupament de diferents tipus de càncer;
  • Danys al sistema immunitari;
  • Danys a l'aparell reproductor.

Medi ambient

Els impactes sobre el medi ambient depenen del tipus de contaminació atmosfèrica i arriben a escala global. Entre els principals efectes de la contaminació atmosfèrica sobre el medi ambient, destaquen els següents:

Pluja àcida

Provoca l'acidificació de l'atmosfera. A les masses d'aigua aporta acidificació de l'aigua, provocant la mort dels peixos, i als sòls provoca la modificació de les seves propietats fisicoquímiques. Als boscos, els arbres són danyats per la pluja àcida, així com els edificis i estructures de la ciutat que es poden corroir. Per aquests motius, diversos països han començat a prendre mesures per reduir els efectes de la precipitació àcida, com ara una reducció de la quantitat de sofre present en els combustibles.

Disminució de la capa d'ozó

L'ozó estratosfèric forma una capa que protegeix la vida a la Terra de l'emissió de raigs ultraviolats. Tanmateix, amb la seva destrucció a causa dels productes químics alliberats a l'atmosfera per la humanitat, aquests raigs aconsegueixen travessar la capa, la qual cosa provoca un augment de la quantitat de radiació UV, augmentant, en els humans, el risc de desenvolupar càncer de pell i altres problemes. Els raigs ultraviolats també perjudiquen l'agricultura, perquè algunes plantes, com la soja, són sensibles a aquest tipus de radiació.

enfosquint l'atmosfera

Amb la contaminació de l'aire, la claredat i la visibilitat es redueixen. Aquest efecte interfereix amb el procés d'evaporació de l'aigua, perquè els núvols formats absorbeixen la calor emesa pel sol, fet que pot emmascarar l'escalfament global.

Efecte hivernacle

El propi efecte hivernacle és un procés fonamental per a la vida a la Terra, ja que manté el planeta calent. Però hi ha teòrics que argumenten que l'augment important de les emissions de gasos d'efecte hivernacle, associat a altres accions també promogudes per l'activitat humana, com la desforestació dels boscos, són determinants en el desequilibri del procés, generant una major retenció energètica i un augment de la efecte hivernacle, amb l'escalfament de la baixa atmosfera i un augment de la temperatura mitjana del planeta i possibles distorsions ambientals. L'escalfament global s'ha convertit en un dels problemes més grans de la Terra, amb efectes que podrien ser catastròfics.

eutrofització

Els diferents tipus de contaminació de l'aire s'acaben dipositant a les masses d'aigua per precipitació, provocant un canvi en els nutrients presents en aquests sistemes. Algunes algues es poden estimular en presència de contaminants com el nitrogen, que provoca el seu desenvolupament i la consegüent disminució de la quantitat d'oxigen dissolt a l'aigua, provocant la mort dels peixos.

Efectes sobre els animals

Com els humans, els animals pateixen problemes de salut causats per la contaminació de l'aire.

Índex de qualitat de l'aire

L'índex de qualitat de l'aire defineix el límit màxim de concentració d'un determinat contaminant a l'atmosfera. Aquest límit de concentració és un valor estandarditzat, que varia segons l'agència o entitat que el defineixi. La seva finalitat és informar la població sobre la qualitat de l'aire d'una regió determinada en un idioma accessible. Les mesures es fan a les estacions de control que mesuren la concentració de contaminants, especialment la concentració d'ozó i partícules a nivell del sòl. Generalment, aquest Índex de Qualitat de l'Aire es posa a disposició en temps real a l'estació de monitoratge per l'agència que s'encarrega del seu mesurament a la regió. Al Brasil, les normes van ser establertes per l'Institut Brasiler de Medi Ambient i Recursos Naturals Renovables (Ibama) i aprovades pel Consell Nacional del Medi Ambient (Conama), mitjançant la resolució 03/90 de Conama.

Consells per contribuir a la reducció de la contaminació atmosfèrica

Tot el que consumim o fem deixa un rastre al planeta. És per això que hem preparat alguns consells senzills per reduir la vostra petjada sobre la contaminació de l'aire:

  • Intenta no utilitzar el cotxe per moure's. Anar a treballar en transport públic o utilitzar un mitjà de transport alternatiu, com la bicicleta, són accions que redueixen molt la teva contribució a l'emissió de contaminants;
  • Apagueu els llums, la televisió i l'ordinador quan sortiu de casa. Estalviar energia, ja que la seva producció contribueix a l'escalfament global;
  • Consumir productes de producció local, això reduirà molt les emissions contaminants del transport de productes;
  • Intenta reciclar els teus residus domèstics, reduint així el consum d'energia i matèries primeres necessàries per fabricar nous productes. Consulta els punts de reciclatge més propers a casa teva;
  • Trieu productes d'empreses responsables amb el medi ambient.