Fases lunars: què són i per què es produeixen

El cicle lunar dura 29,5 dies i està format per quatre fases de la lluna

Fases de la lluna

Imatge de Cristiano Sousa a Unsplash

El planeta Terra només té un satèl·lit natural, la Lluna.Tot i ser el segon cos més brillant del cel, la Lluna no té la seva pròpia brillantor, sent il·luminada per la llum solar. A mesura que la Lluna es mou al voltant de la Terra durant el mes, té quatre aspectes diferents, que són les fases de la Lluna. Segons la lluminositat, la Lluna es pot classificar en plena, minvant, nova o creixent.

Per què es produeixen les fases de la lluna?

En girar al voltant de la Terra, la Lluna es desplaça cap a l'est en relació amb el Sol. Això modifica la incidència dels raigs solars que rep la superfície lunar, alterant també la manera de veure-la des dels hemisferis terrestres. Durant aquest camí de rotació, passa per quatre etapes diferents, conegudes com les fases de la Lluna. Cada fase de la Lluna dura aproximadament set dies, influint en les marees i en alguns hàbits, com tallar-se el cabell.

Finalment, hi ha una alineació perfecta entre el Sol, la Terra i la Lluna, la qual cosa dóna lloc als eclipsis. Un eclipsi solar es produeix quan la Lluna passa per davant del disc solar, i només es pot produir durant la lluna nova. Un eclipsi de Lluna es produeix quan la Lluna passa per l'ombra de la Terra, que només es pot produir en lluna plena. Aquesta transició entre fases es va utilitzar per comptar el temps a l'antiguitat, per la qual cosa es van crear molts calendaris basats en el cicle lunar.

Fases de la lluna

En executar la seva trajectòria, es produeix un canvi gradual de fases, dividit en quatre etapes principals. Durant la lluna nova, el nostre satèl·lit natural té la cara no il·luminada girada completament cap a la Terra, de manera que és impossible observar-la. Aproximadament una setmana després de la lluna nova, la meitat del disc lunar s'il·lumina, caracteritzant el quart creixent. Durant aquest període, el satèl·lit és visible al capvespre.

Dues setmanes després de la lluna nova, s'il·lumina tot el disc lunar, marcant la lluna plena. El satèl·lit, al ser oposat al Sol, apareix a l'horitzó oriental gairebé al mateix temps que la posta del sol. Set dies després de la lluna plena, es produeix el quart minvant, en què el disc torna a estar mig il·luminat. En aquesta fase, la Lluna només es fa visible a l'alba.

Finalment, la seva part visible disminueix fins a esdevenir nul·la, tornant a la fase de lluna nova. Després d'aquestes quatre fases, el cicle torna a començar, amb una durada d'uns 29,5 dies. Un cicle complet de fases de la lluna s'anomena mes lunar. Una de les característiques importants de la Lluna és la sincronització de la seva rotació i translació, fent que el satèl·lit tingui sempre la mateixa cara mirant a la Terra en qualsevol punt del planeta.